Aneurisma aórtico

Saltar la barra de navegación

Generalidades del tema

¿Qué es un aneurisma aórtico?

Un aneurisma aórtico es un bulto en una sección de la aorta, la arteria principal del cuerpo. La aorta transporta la sangre rica en oxígeno desde el corazón hacia el resto del cuerpo. Dado que la sección con el aneurisma está dilatada y debilitada, se puede reventar. Si se rompe la aorta, puede provocar un sangrado grave que puede llevar rápidamente a la muerte.

Los aneurismas pueden formarse en cualquier sección de la aorta, pero son más comunes en la zona del abdomen (aneurisma aórtico abdominal). También pueden ocurrir en la parte superior del cuerpo (aneurisma aórtico torácico). Los aneurismas aórticos torácicos también se conocen como aneurismas aórticos ascendentes o descendentes.

¿Cuál es la causa de un aneurisma aórtico?

Normalmente, la pared de la aorta es muy elástica. Puede estirarse y luego volver a encogerse para adaptarse a la circulación de la sangre, según sea necesario. Pero algunos problemas médicos, como la presión arterial alta y la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), debilitan las paredes arteriales. Estos problemas, junto con el desgaste que ocurre naturalmente con los años, pueden resultar en una pared aórtica debilitada que se abulta hacia afuera.

¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de los aneurismas aórticos no causan síntomas. A veces, el médico los encuentra en exámenes o en pruebas hechas por otras razones. Las personas que sí tienen síntomas se quejan de dolores o molestias en el abdomen, el pecho o la espalda. Los síntomas pueden ir y venir o ser constantes.

En el peor caso, un aneurisma puede reventarse o romperse. Esto causa dolor intenso y sangrado. Con frecuencia, puede ser mortal en cuestión de minutos u horas.

¿Cómo se diagnostica un aneurisma aórtico?

Los aneurismas suelen diagnosticarse por casualidad durante exámenes o pruebas que se hacen por otras razones. En algunos casos, se encuentran durante una prueba de detección de aneurismas. Las pruebas de detección ayudan a su médico a descubrir cierta enfermedad o afección antes de que aparezcan síntomas.

El Grupo Especial de Servicios Preventivos de los EE. UU. recomienda pruebas de detección para aneurismas abdominales para hombres que tienen entre 65 y 75 años de edad que han fumado alguna vez en su vida.nota 1

Los expertos recomiendan pruebas de detección de aneurisma torácico para todo aquel que tenga un pariente cercano que haya tenido un aneurisma aórtico torácico.nota 2

Si su médico piensa que tiene un aneurisma, usted puede someterse a pruebas como una ecografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética para averiguar su ubicación y su tamaño.

¿Cómo se trata?

La reparación de un aneurisma aórtico suele recomendarse si hay riesgo de que estalle (ruptura). Si tiene síntomas, un aneurisma grande, o un aneurisma que está creciendo rápidamente, es posible que necesite cirugía para corregirlo. Un médico reparará la porción dañada del vaso sanguíneo durante una cirugía abierta o un procedimiento mínimamente invasivo.

Los aneurismas pequeños raramente se rompen. Generalmente no se tratan. Se le harán ecografías de rutina para verificar el tamaño del aneurisma y ver con qué velocidad está creciendo.

Incluso si su aneurisma no crece rápido ni se rompe, usted podría verse en riesgo de problemas cardíacos. Su médico podría sugerirle que haga más ejercicio, siga una dieta saludable para el corazón y deje de fumar. Él o ella también podrían recetarle medicamentos para ayudar a bajar la presión arterial y el colesterol.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.

Causa

Los aneurismas aórticos abdominales y torácicos tienen un número de causas, entre las que se incluyen:

  • Endurecimiento de las arterias ( aterosclerosis ). No está claro exactamente de qué manera la aterosclerosis provoca aneurismas aórticos abdominales. Se cree que la aterosclerosis causa cambios en el recubrimiento de la pared de la arteria que podrían afectar el flujo de oxígeno y de nutrientes a los tejidos de la pared aórtica. El daño y el desgaste que ocurren en los tejidos podrían provocar la formación de un aneurisma.
  • Genética. En algunas personas que tienen síndrome de Marfan, síndrome de Ehlers-Danlos u otras afecciones hereditarias, las paredes de las arterias principales, incluyendo la aorta, se debilitan. A veces, los aneurismas aórticos son hereditarios.
  • Envejecimiento. La aorta naturalmente se vuelve menos elástica y más rígida con la edad, lo que aumenta el riesgo de tener un aneurisma aórtico abdominal.
  • Infecciones. Las infecciones como la sífilis y la endocarditis, una infección del recubrimiento del corazón, pueden causar aneurismas.
  • Lesiones. Un golpe repentino e intenso en el pecho o el abdomen, como golpearse con el volante en un accidente automovilístico, puede dañar la aorta.
  • Inflamación. La inflamación de la aorta puede debilitar la pared aórtica. Pero no está claro cuál es la causa de que la aorta se inflame.

Los aneurismas aórticos torácicos son mucho menos comunes que los aneurismas aórticos abdominales. Suelen ser causados por un desgaste anormal de las fibras elásticas de la pared aórtica.

Cuando un bulto ocurre en la pared de la aorta ocurre un pseudoaneurisma o "falso aneurisma". Pero el bulto no afecta todas las tres capas de tejidos de la pared de la aorta. Una lesión podría ser la causa de este tipo de aneurisma.

Síntomas

La mayoría de las personas con aneurismas aórticos, especialmente los de la zona del pecho (aneurismas aórticos torácicos), no tienen síntomas. Pero los síntomas podrían comenzar a suceder si el aneurisma aumenta de tamaño y presiona los órganos que lo rodean.

Si se revienta o se rompe un aneurisma aórtico, hay un dolor intenso y repentino, una caída extrema de la presión arterial y señales de choque ("shock"). Sin tratamiento médico inmediato, la persona muere.

Aneurisma aórtico abdominal

Los síntomas más comunes del aneurisma aórtico abdominal incluyen dolor o molestia abdominal general, que podría aparecer y desaparecer o ser constante. Otros síntomas incluyen:

  • Dolor en el pecho, el abdomen, la parte baja de la espalda o el costado (donde están los riñones), y es posible que se propague a la ingle, los glúteos o las piernas. El dolor puede ser profundo, persistente, lacerante o palpitante, y puede durar horas o días. Por lo general, el movimiento no lo afecta, aunque determinadas posiciones podrían ser más cómodas que otras.
  • Una sensación pulsátil en el abdomen.
  • Puede tener un "pie frío" o un dedo del pie azulado o negruzco y dolorido si un aneurisma aórtico abdominal produce un coágulo de sangre que se desprende y obstruye el flujo de sangre a las piernas o los pies.
  • Fiebre o pérdida de peso, si es un aneurisma aórtico inflamatorio.

Aneurisma aórtico torácico

Los síntomas de un aneurisma aórtico torácico son más evidentes cuando el aneurisma sucede donde la aorta dobla hacia abajo (arco aórtico). Estos pueden incluir:

  • Dolor en el pecho, generalmente descrito como profundo y persistente o palpitante. Este es el síntoma más común.
  • Dolor de espalda.
  • Tos o falta de aire si el aneurisma está en la zona de los pulmones.
  • Ronquera.
  • Dificultad o dolor al tragar.

Los síntomas de un aneurisma aórtico son similares a los síntomas de otros problemas que causan dolor de pecho o de abdomen, como la enfermedad de las arterias coronarias, reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés) y la enfermedad de úlcera péptica.

Qué aumenta su riesgo

Los factores de riesgo principales de un aneurisma aórtico son:

  • Tener más de 65 años de edad.
  • Ser hombre.
  • Fumar.
  • Presión arterial alta.
  • Antecedentes familiares de aneurismas aórticos en parientes en primer grado (padre o madre, hermano o hermana).

Cuándo llamar a un médico

Llame al 911 o a otros servicios de emergencia de inmediato si tiene señales de tener un aneurisma aórtico roto, como:

  • Dolor intenso y repentino.
  • Una caída extrema de la presión arterial.
  • Señales de choque ("shock"), tales como perder el conocimiento (desmayarse) o sentirse muy mareado, débil o menos consciente.

Si ve que una persona pierde el conocimiento, llame al 911 o a otros servicios de emergencia y comience a practicarle RCP (reanimación cardiopulmonar). El operador del servicio de emergencia puede enseñarle a realizar la RCP. Para obtener más información acerca de la RCP, vea la sección "Respiración de rescate y reanimación cardiopulmonar" del tema Manejo de emergencias.

Llame a un médico de inmediato si tiene:

  • Una masa pulsátil en el abdomen.
  • Debilidad repentina en las extremidades inferiores de un lado del cuerpo.
  • Dolor en el pecho que no ha experimentado antes.
  • Un "pie frío" o un dedo del pie azulado o negruzco y dolorido sin motivo aparente.

Llame a su médico para programar una cita si tiene:

  • Fiebre o pérdida de peso sin motivo aparente.

A quién consultar

Los profesionales de la salud que pueden evaluar los síntomas que podrían estar relacionados con un aneurisma aórtico e indicar las pruebas necesarias para seguir evaluando los síntomas incluyen:

Si usted tiene un aneurisma aórtico que crece rápidamente, es posible que lo remitan a un cirujano vascular, que puede evaluar si es necesario que se opere.

Exámenes y pruebas

Los aneurismas aórticos suelen descubrirse durante una radiografía, una ecografía o un ecocardiograma que se hace por otros motivos. A veces, el aneurisma abdominal se percibe durante un examen físico de rutina. Si su médico piensa que usted podría tener un aneurisma aórtico, probablemente evalúe sus antecedentes de salud y le haga un examen físico. Podrían hacerle pruebas adicionales para encontrar el aneurisma.

Cuando se sospecha o se diagnostica un aneurisma, es importante:

  • Determinar con exactitud la ubicación del aneurisma.
  • Calcular su tamaño.
  • Averiguar la rapidez con la que está creciendo.
  • Averiguar si están involucrados otros vasos sanguíneos.
  • Ver si hay coágulos de sangre o inflamación.

Antecedentes de salud y examen físico

Es posible que su médico le pregunte:

  • ¿Tiene síntomas y cuándo empezaron?
  • ¿Usted fuma?
  • ¿Tiene alguna otra enfermedad, como presión arterial alta?
  • ¿Tiene algún familiar que haya tenido un aneurisma aórtico?
  • ¿Ha tenido alguna lesión en el pecho últimamente?

Como parte de un examen físico, su médico podría:

  • Escucharle el corazón para detectar problemas del flujo de la sangre.
  • Revisarle las piernas y los pies.

Si su médico le encuentra un bulto en el abdomen, le sugerirá pruebas adicionales. Si tiene sobrepeso y su médico está muy convencido de que usted puede tener un aneurisma aórtico abdominal, también puede sugerir pruebas adicionales. Esto es porque un aneurisma aórtico abdominal suele ser más difícil de encontrar en las personas que tienen sobrepeso.

Exámenes de diagnóstico por imágenes

Las pruebas para ayudar a averiguar la ubicación, el tamaño y la velocidad de crecimiento de un aneurisma incluyen:

  • Ecografía abdominal. Las ecografías ayudan a su médico a revisar el tamaño del aneurisma.
  • Tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) y angiorresonancia magnética (MRA, por sus siglas en inglés), que se usan si se requiere una vista más detallada que la de una ecografía. Esto es importante cuando se necesita información sobre la relación entre el aneurisma y los vasos sanguíneos del riñón u otros órganos. Su médico necesita esta información especialmente antes de la cirugía. La CT se usa para observar el crecimiento de un aneurisma aórtico torácico.
  • Ecocardiograma, una ecografía que se usa para estudiar el corazón. Podría realizarse un ecocardiograma transtorácico (TTE, por sus siglas en inglés) o un ecocardiograma transesofágico (TEE, por sus siglas en inglés) para diagnosticar un aneurisma aórtico torácico.
  • Angiografía. Una angiografía puede ayudar a su médico a determinar el tamaño del aneurisma y la presencia de disecciones aórticas, coágulos de sangre u otro vaso sanguíneo afectado.

Exámenes continuos

Una de las metas más importantes de las pruebas es calcular el riesgo de que un aneurisma reviente o se rompa, y comparar el riesgo de ruptura con los riesgos de una cirugía. Si se detecta un aneurisma aórtico, pueden usarse pruebas como la ecografía abdominal para seguir de cerca cualquier cambio en el tamaño o el aspecto del aneurisma, y ayudar a medir el riesgo de ruptura.

Si su aneurisma es grande, tal vez necesite hacerse una ecografía con una frecuencia de 6 a 12 meses. Si su aneurisma es pequeño, tal vez necesite hacerse una ecografía cada 2 o 3 años.

Si ha tenido una reparación endovascular de un aneurisma, y tiene una endoprótesis cubierta, usted tendrá que hacerse exámenes todos los años, como una tomografía computarizada, para detectar problemas con la endoprótesis.

Pruebas de detección

Para el aneurisma aórtico abdominal

El Grupo Especial de Servicios Preventivos de los EE. UU. recomienda pruebas de detección para aneurismas abdominales para hombres que tienen entre 65 y 75 años de edad que han fumado alguna vez en su vida.nota 1

Algunos médicos piensan que otros grupos también deberían someterse a pruebas de detección. Hable con su médico acerca de si los beneficios de una prueba de detección serían mayores que los riesgos en su caso.

Para el aneurisma aórtico torácico

Es posible que su médico le recomiende pruebas de detección de aneurismas aórticos torácicos si usted tiene un familiar cercano (padre/madre, hermano o hermana) que ha tenido un aneurisma aórtico torácico.nota 3

Generalidades del tratamiento

Después de que le hayan diagnosticado un aneurisma aórtico, su médico evaluará:

  • Si necesita que le reparen el aneurisma.
  • Si podrá soportar una cirugía o un procedimiento.
  • Si debería esperar para que le reparen el aneurisma y hacerse pruebas con regularidad para examinar el tamaño y el crecimiento.

Cuándo se recomienda la reparación

Los aneurismas aórticos que son grandes, que causan síntomas o que se están dilatando rápidamente se consideran en riesgo de ruptura. Generalmente se recomienda la reparación.

Los aneurismas pequeños generalmente no se tratan. En general, los riesgos de la operación para reparar aneurismas pequeños superan los posibles beneficios, porque los aneurismas de menor tamaño raramente se rompen.

Supervisión y tratamiento médico para aneurismas aórticos

Si no se opera para reparar el aneurisma, le realizarán pruebas regulares para revisar su tamaño.

Tal vez tome medicamentos para ayudar a bajar la presión arterial y el colesterol.

Para obtener más información, vea:

A pesar de algunas afirmaciones, no se ha comprobado que tomar vitaminas antioxidantes reduzca el riesgo de tener un aneurisma o el riesgo de ruptura.

Cambios en el estilo de vida para el aneurisma aórtico

Si fuma, trate de dejar de hacerlo. Los medicamentos y la asesoría psicológica pueden ayudarle a dejar el hábito para siempre.

Es probable que su médico le recomiende hacer otros cambios en el estilo de vida, como seguir una dieta saludable para el corazón, limitar el alcohol y hacer ejercicio. Trate de realizar actividades que aumenten la frecuencia cardíaca. Haga ejercicio durante al menos 30 minutos la mayoría de los días o, preferentemente, todos los días de la semana.

Inquietudes a largo plazo

Si tiene un aneurisma aórtico, usted verá a su médico con regularidad para verificar el tamaño del aneurisma. El tamaño del aneurisma y la rapidez con la que está creciendo ayudan a determinar cómo y cuándo tratarlo.

Una ruptura es una complicación peligrosa. A medida que se expande un aneurisma, aumenta la tensión de la pared del vaso sanguíneo. Esto hace que el aneurisma se expanda más, lo cual pone aún más tensión en la pared. Mientras más crece el aneurisma, más altas son las probabilidades de que crezca aún más y finalmente se rompa. Su médico querrá reparar un aneurisma antes de que haya riesgo de ruptura.

Los aneurismas inflamatorios no son comunes, pero pueden causar complicaciones como fiebre y pérdida de peso. Una reacción inflamatoria masiva puede afectar las partes del cuerpo que están cerca de la aorta, que incluyen parte del intestino delgado, el uréter o las venas que llegan a los riñones. Cualquiera de estas partes del cuerpo puede quedar obstruida por una inflamación.

Cómo vivir con un aneurisma aórtico

Si tiene un aneurisma aórtico, necesita un seguimiento médico de cerca y, posiblemente, un tratamiento.

Vaya a sus revisiones regulares. Usted se hará pruebas con regularidad para verificar el tamaño y el crecimiento del aneurisma. Hable con su médico sobre la frecuencia con la que se debe hacer las pruebas.

El tratamiento en el hogar es adecuado para ayudar a prevenir o controlar afecciones que podrían estar causando un aneurisma aórtico, como la aterosclerosis o la presión arterial alta.

  • Deje de fumar . Los medicamentos y la asesoría psicológica pueden ayudarle a dejar el hábito para siempre.
  • Controle la presión arterial alta. Para controlar la presión arterial alta, siga una dieta baja en sodio y haga ejercicio en forma regular. Para obtener más información, vea el tema Presión arterial alta.
  • Controle el colesterol alto. Para controlar el colesterol alto, siga una dieta con bajo contenido de grasas y haga ejercicio en forma regular. Para obtener más información, vea el tema Colesterol alto.
  • Controle su peso. Bajar de peso probablemente no cambie la evolución del aneurisma aórtico, pero podría reducir las probabilidades de tener complicaciones si alguna vez necesita operarse. Para obtener más información, vea el tema Manejo del peso.
  • Sea activo. Pregúntele a su médico el tipo y la cantidad de ejercicio que puede hacer en forma segura. Si la actividad aeróbica es segura, trate de hacer actividades que eleven la frecuencia cardíaca. Haga ejercicio al menos 30 minutos la mayoría o, preferentemente, todos los días de la semana.
  • Siga una dieta saludable para el corazón. Una dieta saludable para el corazón incluye frutas, verduras, alimentos con alto contenido de fibra y alimentos con bajo contenido de grasas saturadas y de grasas trans. Para obtener más información, vea el tema Alimentación saludable para el corazón.

Medicamentos

Si usted tiene un aneurisma aórtico, podría correr el riesgo de tener problemas cardíacos. Es posible que tome medicamentos para ayudar a bajar la presión arterial y el colesterol. Tener colesterol alto aumenta su riesgo de aterosclerosis, la cual puede causar aneurismas aórticos y otras afecciones, como enfermedad de las arterias coronarias y ataque cerebral.

Cirugía

Los aneurismas aórticos torácicos o abdominales que son grandes, que causan síntomas o que se agrandan rápidamente se consideran en riesgo de ruptura. Por lo general, se recomienda una cirugía o un procedimiento de reparación si existe alguno de estos factores. Un médico usa una prótesis artificial para reparar un aneurisma aórtico.

Su médico evaluará:

  • Si usted necesita que le reparen el aneurisma inmediatamente.
  • Si es capaz de soportar una cirugía o un procedimiento.
  • La forma y la ubicación del aneurisma para ver qué opción de reparación es posible.

No es una opción esperar hasta que se haya roto un aneurisma antes de someterse a una reparación. La mayoría de las personas a quienes se les ha roto un aneurisma aórtico mueren. Un aneurisma roto es peligroso por la gran pérdida de sangre.

Aneurisma aórtico abdominal

Generalmente se recomienda reparar los aneurismas aórticos abdominales que están causando síntomas, son grandes o que están creciendo rápidamente.

La decisión de hacer que le reparen el aneurisma o no también depende de otras cosas. Estas pueden incluir edad avanzada o problemas médicos que pueden hacer que la reparación sea más peligrosa.

Las opciones de reparación son:

Hable con su médico sobre los beneficios y los riesgos de cada una de las opciones de reparación para ver cuál es la mejor para usted.

Aneurisma aórtico torácico

Su médico le recomendará que se opere un aneurisma aórtico torácico basándose en muchos factores. Estos incluyen:nota 2

  • La ubicación del aneurisma, como la parte ascendente o descendente de la aorta.
  • El tamaño del aneurisma.
  • Si el aneurisma es parte de un problema genético, como el síndrome de Marfan.
  • Si usted necesita otra cirugía del corazón, como una cirugía de reemplazo de una válvula del corazón, o no.

La cirugía abierta y el procedimiento menos invasivo, llamado reparación endovascular, son las dos opciones para reparar un aneurisma aórtico torácico. La elección de la reparación puede depender del tamaño y de la ubicación del aneurisma.

Muchos de los riesgos de la reparación quirúrgica o endovascular son similares para aneurismas aórticos abdominales o torácicos.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Preventive Services Task Force (2014). Screening for abdominal aortic aneurysm. http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf14/abdoman/abdomanfinalrs.htm. Accessed August 27, 2014.
  2. Hiratzka LF, et al. (2010). 2010 ACCF/AHA/AATS/ACR/ASA/SCA/SCAI/SIR/STS/SVM guidelines for the diagnosis and management of patients with thoracic aortic disease. Circulation, 121(13): e266–e369.
  3. Hiratzka LF, et al. (2010). 2010 ACCF/AHA/AATS/ACR/ASA/SCA/SCAI/SIR/STS/SVM guidelines for the diagnosis and management of patients with thoracic aortic disease. Circulation, 121(13): e266–e369.

Créditos

Revisado: 14 julio, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
Jeffrey J. Gilbertson MD - Cirugía vascular