Consumo de alcohol y drogas

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Generalidades del tema

Algunas personas que beben alcohol, consumen drogas ilegales o usan de manera indebida medicamentos de venta bajo receta o libre pueden llegar a tener un trastorno por consumo de sustancias. Esto significa que una persona usa estas sustancias aun cuando causan daño a la propia persona o a otros.

El trastorno por consumo de sustancias puede variar de leve a grave. Mientras más señales tenga de este trastorno, más grave podría ser. Un trastorno moderado o grave de consumo de sustancias a veces se llama adicción. Las personas que lo tienen pueden tener dificultades para controlar el uso de estas sustancias.

Cuando una persona tiene un trastorno por consumo de sustancias:

  • Puede discutir con otros acerca de la cantidad de alcohol o de drogas que consume.
  • Su empleo puede verse afectado por su consumo de sustancias.
  • Podría consumir alcohol o drogas cuando es peligroso o ilegal, como al conducir.
  • Podría tener una fuerte necesidad, o ansias, de consumir alcohol o drogas.
  • Puede creer que debe usarla simplemente para poder vivir.

Una persona podría no darse cuenta de que su consumo de sustancias es un problema. Podría no consumir alcohol o drogas en grandes cantidades cuando lo hace. O es posible que pase días o semanas entre los episodios de consumo de alcohol o de drogas. Pero aun si no bebe o consume drogas muy a menudo, su consumo de sustancias podría seguir siendo perjudicial y ponerla en riesgo.

El consumo de alcohol y drogas puede ser un intento inconsciente de autotratarse por otro problema, por ejemplo, la depresión.

Consumir alcohol o drogas puede poner a otros en riesgo. Por ejemplo, una mujer que consume alcohol durante el embarazo pone a su bebé en riesgo de problemas de síndrome de alcoholismo fetal (fetopatía alcohólica). El alcohol puede afectar el crecimiento y el desarrollo de un bebé, así como su comportamiento y capacidad de aprendizaje.

Los niños que están expuestos al consumo de alcohol o drogas en el hogar pueden llegar a tener problemas de salud mental, como depresión y ansiedad. Podrían tener problemas de conducta y dificultades para aprender y no desempeñarse bien en la escuela. Y podrían tener mayores probabilidades de llegar a tener un trastorno por consumo de sustancias.

El alcohol y las drogas pueden afectar el desarrollo cerebral de un adolescente. También pueden afectar el desarrollo afectivo y social. El consumo de alcohol puede causar cambios en la lucidez mental, la percepción, el movimiento, el razonamiento y la atención de un adolescente. Esto puede hacer que les cueste más pensar, aprender, razonar y tomar buenas decisiones.

Las personas que consumen alcohol y drogas pueden tener una mayor inclinación a comportarse de manera arriesgada. Por ejemplo, podrían no usar condones durante las relaciones sexuales. Y podrían tener más de una pareja sexual. Esto aumenta la probabilidad de una persona de tener un embarazo no planeado y de contraer infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés), hepatitis B y el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Podrían conducir cuando están bajo los efectos de las drogas o cuando han bebido demasiado. Esto puede aumentar el riesgo de lesiones o accidentes automovilísticos.

Alcohol

El alcohol es parte de la vida de muchas personas. Podría tener un lugar en tradiciones culturales y familiares. Por lo tanto, podría ser difícil saber cuándo alguien está bebiendo demasiado y cuándo es una señal de trastorno por consumo de alcohol. Alguien podría tener un trastorno por consumo de alcohol si tiene dificultades para controlar el consumo y sigue bebiendo alcohol aun cuando tiene efectos perjudiciales en su vida.

Las personas que beben alcohol tienen más probabilidades de tener bajas calificaciones o un mal desempeño laboral. Tienen probabilidades más altas de consumir productos de tabaco y experimentar con drogas ilegales. Y su hábito de bebida puede aumentar su riesgo de resultar heridas o de tener un accidente de auto.

Con el tiempo, beber demasiado alcohol puede causar problemas de salud y de conducta, como presión arterial alta; problemas hepáticos, cardíacos, cerebrales y del sistema nervioso; y problemas con la digestión. También puede causar problemas sexuales, osteoporosis y cáncer.

Consumir alcohol junto con medicamentos o drogas ilegales puede aumentar los efectos de ambas sustancias.

Drogas recreativas e ilegales

Las personas que consumen marihuana o drogas ilegales, como metanfetaminas, cocaína, heroína u otras "drogas de la calle", pueden llegar a tener trastorno por consumo de sustancias. Pueden consumir drogas para estimularse o para aliviar el estrés y problemas emocionales.

Es posible encontrar drogas como el éxtasis (MDMA), la ketamina, el GHB, el Rohypnol y el LSD en los bailes de toda la noche, los "raves", los "trances" o las discotecas. Estas drogas se conocen como "drogas de club". Explican el número creciente de casos de sobredosis y de ingresos en las salas de urgencia. En esos clubes también pueden consumirse inhalantes como óxido nitroso.

Las drogas vienen en diferentes presentaciones y se consumen de diversas formas. Pueden fumarse, aspirarse, inhalarse o tomarse en forma de pastillas. Pueden ponerse en bebidas o comidas. Pueden introducirse por el recto o la vagina o inyectarse con una aguja. En situaciones en que se consumen drogas, los adolescentes y los adultos jóvenes pueden correr el riesgo de ser víctimas de agresión sexual o de conducta violenta.

Medicamentos de venta bajo receta y de venta libre

Algunas personas usan de manera indebida medicamentos de venta bajo receta, como los opioides (como OxyContin y Norco), benzodiazepinas (como Valium y Xanax) y estimulantes (como Ritalin y Adderall). El uso indebido de medicamentos de venta bajo receta puede causar daños graves y, en algunos casos, incluso la muerte.

Algunos medicamentos de venta libre, como los medicamentos para el resfriado que contienen dextrometorfano, los usan los adolescentes y jóvenes adultos como una manera de estimularse.

Productos de uso doméstico

El pegamento, el betún, los líquidos limpiadores y los aerosoles son productos domésticos con ingredientes que también se pueden usar para drogarse.

Revise sus síntomas

¿Le preocupa un problema con el alcohol o con las drogas?
Concerned about alcohol or drug problem
No
Concerned about alcohol or drug problem
¿Qué edad tiene?
11 años o menos
11 años o menos
12 a 55 años
12 a 55 años
56 años o más
56 años o más
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Varón
Mujer
Mujer

La evaluación médica de los síntomas se basa en las partes del cuerpo que usted tiene.

  • Si es transgénero o de género no binario, seleccione el sexo que coincida con las partes del cuerpo (como los ovarios, los testículos, la próstata, las mamas, el pene o la vagina) que tenga ahora en la zona donde tenga los síntomas.
  • Si sus síntomas no están relacionados con esos órganos, puede elegir el sexo con el que se identifique.
  • Si tiene algunos órganos de ambos sexos, es posible que tenga que utilizar esta herramienta de triaje dos veces (una vez como "hombre" y otra vez como "mujer"). Esto es para asegurarse de que la herramienta haga las preguntas adecuadas para usted.
¿Se desmayó por completo (perdió el conocimiento)?
Perdió el conocimiento
No
Perdió el conocimiento
Si usted está respondiendo por otra persona: ¿La persona está inconsciente ahora?
(Si está respondiendo esta pregunta por usted mismo, responda no).
Está inconsciente ahora
No
Está inconsciente ahora
¿Ha recuperado su nivel normal de lucidez mental?
Después de desmayarse, es normal sentirse un poco confuso, débil o aturdido cuando se despierta o vuelve en sí. Pero a menos que algo más esté mal, estos síntomas deberían desaparecer bastante rápido y usted pronto se debería sentir tan despierto y alerta como lo está normalmente.
Ha recuperado la normalidad después de perder el conocimiento
No
Ha recuperado la normalidad después de perder el conocimiento
¿La pérdida del conocimiento se produjo durante las últimas 24 horas?
Pérdida del conocimiento en las últimas 24 horas
No
Pérdida del conocimiento en las últimas 24 horas
¿Está pensando seriamente en suicidarse o en hacerle daño a otra persona en este momento?
Pensando seriamente en el suicidio o en herir a otra persona
No
Pensando seriamente en el suicidio o en herir a otra persona
¿Tuvo convulsiones después de consumir alcohol o drogas?
Episodio de convulsiones
No
Episodio de convulsiones
¿Cree que tiene síntomas de abstinencia?
Los síntomas de abstinencia son los problemas físicos y los cambios emocionales que es posible que tenga cuando deja repentinamente de consumir una sustancia de la que es dependiente.
Withdrawal symptoms
No
Withdrawal symptoms
¿Los síntomas de abstinencia son graves o leves?
Graves
Severe withdrawal symptoms
Leves
Mild withdrawal symptoms
Si usted está respondiendo por otra persona: ¿Le preocupa que la persona esté ebria o colocada y necesite atención médica ahora?
Person is intoxicated and may need medical evaluation
No
Person is intoxicated and may need medical evaluation
¿Afecta el consumo de alcohol o de drogas su conducta?
Use of alcohol or drugs affects behavior
No
Use of alcohol or drugs affects behavior
¿Alguna vez maltrató a un niño o una pareja íntima mientras consumía alcohol o drogas?
Abusive behavior when using alcohol or drugs
No
Abusive behavior when using alcohol or drugs
¿ Necesita alcohol o drogas para ayudarle a pasar el día?
Need alcohol or drugs to get through day
No
Need alcohol or drugs to get through day
¿Está embarazada?
Sí, usted sabe que está embarazada.
Embarazo
No, no está embarazada, o no está segura de estar embarazada.
Embarazo
¿Alguna vez ha tenido lagunas mentales mientras consumía alcohol o drogas?
Has had blackouts
No
Has had blackouts
¿Tiene otras inquietudes sobre un problema con el alcohol o las drogas?
Concerns about alcohol or drug problem
No
Concerns about alcohol or drug problem

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar). Es posible que necesite atención antes.

Si está con una persona borracha o drogada, es una buena idea buscar ayuda médica de inmediato si:

  • La persona puede tener una lesión.
  • Es difícil despertar a la persona o esta no puede mantenerse despierta.
  • La persona ha vomitado más de una vez y no actúa de manera normal.
  • Usted no se siente cómodo cuidando a la persona, o no está en un entorno que sea lo suficientemente seguro para que usted cuide a la persona.

Ser dependiente del alcohol o las drogas significa que usted depende física o emocionalmente de la sustancia. Cuando depende de una sustancia:

  • Usted no puede dejar de usar la sustancia, aun si lo intenta.
  • Quizás sienta que debe reducir el uso, pero continúa usando la sustancia a pesar de que causa problemas en su vida.
  • Usted puede tener señales físicas de la dependencia. Estas son diferentes según la sustancia, pero pueden incluir problemas como:
    • Lagunas de memoria, en las que usted no recuerda lo que pasó.
    • Problemas estomacales.
    • Infecciones recurrentes.
    • Problemas para dormir.
    • Pérdida del apetito.
    • Menos interés en las relaciones sexuales.

Los síntomas graves de abstinencia pueden incluir:

  • Estar extremadamente confuso, nervioso o molesto.
  • Sentir cosas en su cuerpo que no existen.
  • Ver u oír cosas que no existen.
  • Temblores intensos.
  • Dolor en el pecho.
  • Falta de aire.

Los síntomas leves de abstinencia pueden incluir:

  • Preocupación intensa.
  • Náuseas o vómito.
  • Temblores.
  • Sudoración.
  • Sentirse un poco tenso o nervioso.

El riesgo de un intento de suicidio es más alto si:

  • Tiene los medios para suicidarse, como un arma o medicamentos.
  • Fijó un horario y un lugar para hacerlo.
  • Piensa que no hay otra manera de resolver el problema o de poner fin al dolor.

El consumo de alcohol y drogas puede afectar su conducta. He aquí algunas preguntas para tener en cuenta:

  • ¿Ha perjudicado el uso de alcohol o drogas sus relaciones con familia o amigos?
  • ¿Alguna vez maneja un auto u opera maquinaria cuando está borracho, drogado o con resaca?
  • ¿Faltó algún día al trabajo o a la escuela durante el año pasado porque estaba borracho, drogado o con resaca?
  • ¿Han intentado sus familiares o amigos hacerle reducir el uso de alcohol o drogas?
  • ¿A veces consume alcohol o drogas desenfrenadamente?

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de urgencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

A veces, las personas no quieren llamar al 911. Podrían creer que sus síntomas no son graves o que simplemente pueden pedirle transporte a otra persona. O podría preocuparles el costo. Pero, en función de sus respuestas, la manera más rápida y segura de obtener la atención que necesita es llamar al 911 para solicitar transporte médico al hospital.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Tratamiento en el hogar

Si está preocupado por su propio consumo de alcohol o drogas o el de otra persona, sepa cuáles son los pasos a seguir para ayudarse a sí mismo o ayudar a alguien más.

  • Nunca ignore el problema.
  • Conozca las señales del consumo de sustancias. Estas incluyen nuevos problemas en el trabajo o en los estudios.
  • Haga una cita con un médico u otro profesional de la salud, como un consejero, para hablar de esto como un problema médico.
  • Averigüe cuándo se reúnen los grupos de apoyo, como Alcohólicos Anónimos (AA) o Narcóticos Anónimos (NA). Estos grupos de autoayuda ayudan a los miembros a lograr la sobriedad y mantenerla. Llámelos para saber los horarios de las reuniones programadas.
  • Pregúntele a la otra persona si aceptaría ayuda. No se rinda después del primer "no". Siga preguntando. Si la persona está de acuerdo, actúe ese mismo día para conseguir ayuda. Si le da apoyo a otra persona, asista a algunas reuniones de Al-Anon. Es un grupo de apoyo para familiares y amigos de personas que tienen problemas con el alcohol. Lea un poco de información sobre el programa de 12 pasos.
  • Brinde apoyo a otra persona durante la desintoxicación o demás tratamiento.
  • Ayude a establecer servicios comunitarios en el hogar, si es necesario. Los adultos mayores podrían beneficiarse de servicios como atención en el hogar, programas nutricionales, programas de transporte y otros servicios.
  • Ayude en la toma de decisiones. Muchas personas que consumen sustancias no pueden procesar información o comunicar bien sus decisiones.
  • Verifique qué servicios hay disponibles en su área.
    • Hable con su departamento de recursos humanos acerca de obtener una remisión a su programa de asistencia al empleado, si lo ofrece su empleador.
    • Si usted está brindándole apoyo a un adolescente, vaya al sitio web drugstrategies.org/teens/programs para obtener información (en inglés) sobre programas de tratamiento de drogadicción en adolescentes en todo Estados Unidos.
    • Comuníquese en línea con la Administración de Abuso de Sustancias y Servicios de Salud Mental (Substance Abuse and Mental Health Services Administration o SAMHSA, por sus siglas en inglés) en www.samhsa.gov/find-help para averiguar sobre programas de tratamiento en su zona.

Prevención

Algunos problemas con el consumo de alcohol y drogas pueden prevenirse.

  • No beba alcohol ni consuma drogas si está embarazada. Beber o consumir drogas antes de intentar quedar embarazada y durante el embarazo aumenta las probabilidades de que su bebé nazca con anomalías congénitas (de nacimiento) y con el síndrome de alcoholismo fetal.
  • Hable con sus hijos sobre los efectos del alcohol y las drogas. Es menos probable que los niños usen alcohol u otras drogas si sus padres les enseñan temprano (durante los años de la escuela primaria) acerca de los efectos del alcohol y las drogas. Sea un buen ejemplo para sus hijos al no consumir alcohol en exceso ni consumir drogas.
  • Aliente a su hijo adolescente a evitar el alcohol y las drogas. Beber alcohol o consumir drogas durante la adolescencia puede perjudicar el crecimiento y el desarrollo. También puede hacer que algunos adolescentes lleguen a tener un trastorno por consumo de sustancias más adelante. El consumo de drogas en este grupo de edad eleva la probabilidad de que su hijo se vea involucrado en conductas delictivas y sexuales de alto riesgo, así como accidentes y resulte herido.
  • Ofrezca bebidas no alcohólicas en fiestas y comidas. No les dé a sus hijos la impresión de que se necesita consumir alcohol para pasar un momento agradable cuando se es adulto.
  • Limite su consumo de alcohol. Los niveles seguros son: menos de 2 bebidas al día si es hombre y 1 bebida al día si es mujer. Una bebida es 12 onzas líquidas (360 mL) de cerveza, 5 onzas líquidas (150 mL) de vino o 1.5 onzas líquidas (45 mL) de bebidas alcohólicas de alta graduación. No beba todos los días. Vea el tema El alcohol y su salud.
  • Detecte las señales de estrés mental. Intente comprender y resolver las causas de la depresión, la ansiedad o la soledad. No consuma alcohol ni drogas para manejar estos problemas.
  • Pregúntele a su farmacéutico o su médico si alguno de los medicamentos que está tomando puede causar dependencia.
    • Esté especialmente atento a los analgésicos (como opioides), los tranquilizantes, los sedantes y las pastillas para dormir. Siga las instrucciones cuidadosamente, y no tome más de la dosis recomendada.
    • Asegúrese de que sus médicos sean conscientes de los medicamentos recetados por otro médico. Use una sola farmacia al comprar medicamentos con receta médica.
  • No tome medicamentos para dormir, adelgazar o relajarse en forma regular. Busque soluciones que no incluyan medicamentos.
  • No deje de tomar repentinamente ningún medicamento sin la supervisión de su médico.
  • No beba alcohol cuando está tomando medicamentos. El alcohol puede reaccionar con muchos medicamentos y causar complicaciones graves.
  • No fume ni use otros productos de tabaco. Muchas personas vinculan el consumo de tabaco con el consumo de alcohol y drogas. Para obtener más información, vea el tema Cómo dejar de fumar.

Cómo prepararse para su cita

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Con qué frecuencia bebe o consume drogas? ¿Qué drogas consume?
  • ¿Consume alcohol y otras drogas o medicamentos, tanto recetados como sin receta, al mismo tiempo?
  • ¿A veces bebe o consume más de lo que pretende?
  • ¿Qué tipos de alcohol o de drogas consume? ¿Cuánto consume cada día?
  • ¿Bebe o consume drogas cuando se siente "estresado"?
  • ¿Bebe o consume drogas cuando está solo?
  • ¿Ha intentado reducir su consumo de alcohol o de drogas, pero no pudo lograrlo?
  • ¿El consumo de alcohol o de drogas le está causando problemas en su trabajo, en su escuela o con su familia?
  • ¿Alguna vez su familia o sus amigos le dijeron que opinaban que usted tenía un problema con el alcohol o con las drogas?
  • ¿Alguna vez recibió tratamiento por un problema similar en el pasado?
  • ¿Alguna vez fue hospitalizado por un problema con las drogas o con el alcohol? Si ese fue el caso, esté preparado para hablar sobre los detalles con su médico.
  • ¿Qué medicamentos recetados y sin receta toma? Traiga consigo una lista completa a su cita.
  • ¿Tiene algún riesgo de salud?

Créditos

Revisado: 26 junio, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
William H. Blahd Jr. MD, FACEP - Medicina de emergencia
Adam Husney MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
H. Michael O'Connor MD - Medicina de emergencia
David Messenger MD - Medicina de emergencia, Medicina de Cuidados Críticos