Estrés en niños y adolescentes

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Generalidades del tema

Los niños y los adolescentes notan y reaccionan al estrés en su familia y también experimentan su propio estrés. Es importante reconocer el estrés en los niños y los adolescentes y ayudarles con estrategias saludables para afrontar las adversidades. Las estrategias que aprenden suelen acompañarlos en la adultez.

Generalmente, cualquier cosa que pueda causar miedo y ansiedad en los niños puede provocar estrés. Esto puede incluir estar lejos de la casa, empezar o cambiar de escuela, o mudarse a una nueva localidad, estar separado de los padres o de los cuidadores, preocuparse por la escuela y llevarse bien con otros, preocuparse por el cuerpo que les cambia y preocuparse por el futuro.

A continuación se indican algunas señales comunes de estrés en diferentes grupos de edad.

Señales de estrés en niños y adolescentes

Niños pequeños y de edad preescolar

Niños de escuela primaria

Preadolescentes y adolescentes


  • Enojo
  • Ansiedad
  • Problemas de alimentación y del sueño, incluyendo pesadillas
  • Miedo de estar solo
  • Irritabilidad
  • Retroceso a conductas infantiles
  • Temblar con miedo
  • Llanto incontrolable
  • Retraimiento

  • Ser desconfiado
  • Quejarse de dolores de cabeza o de estómago
  • Sentirse no querido
  • No tener apetito
  • Tener problemas para dormir
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Orinarse en la cama
  • No preocuparse por la escuela ni las amistades
  • Actuar con retraimiento
  • Preocuparse por el futuro

  • Enojo
  • Desilusión
  • Desconfianza del mundo
  • Baja autoestima
  • Dolores de estómago y de cabeza
  • Ataques de pánico
  • Rebeldía

Ayudar con el estrés

Los adultos pueden ayudar a niños y adolescentes con el estrés de muchas maneras. Dos modos importantes son crear un entorno de bajo estrés y ayudarles a desarrollar estrategias de afrontamiento positivas.

Lo siguiente puede ayudar a desarrollar un entorno de bajo estrés:

  • Reconozca los sentimientos de su hijo. Si es apropiado, asegúrele de que usted puede entender por qué se siente triste o asustado.
  • Establezca confianza, y hágale saber a su hijo que los errores son experiencias de aprendizaje.
  • Sea comprensivo y escuche las inquietudes de su hijo. Si es lo corresponde, permita que su hijo trate de resolver sus propios problemas. Pero ofrezca ayuda y esté a disposición de su hijo cuando lo necesite.
  • Demuestre interés, calidez y amor. Abrace a su hijo con frecuencia.
  • Tenga claras expectativas sin ser demasiado rígido; enfatice la cooperación sobre la competición. No sobrecargue el horario de su hijo con demasiadas actividades.
  • Encuentre modos para que sus hijos contribuyan a la familia.
  • Fortalezca las virtudes de la familia.
  • Tenga en cuenta lo que desea su hijo (no solamente lo que desea usted).

Es importante ayudar a los niños a desarrollar estrategias de afrontamiento positivas, dado que estas estrategias suelen perdurar en la adultez. Puede ayudar de las siguientes maneras:

  • Brindando un buen ejemplo. Mantenga la calma y exprese su enojo de manera apropiada. Piense detenidamente en planes para reducir el estrés y compártalos con su familia.
  • Alentando el pensamiento racional. Asegúrese de que sus hijos piensen en las consecuencias de sus acciones. Ayúdeles a entender lo que es fantasía y lo que es realidad. Por ejemplo, explíqueles que el comportamiento de un hijo no causó un divorcio o que no son fracasados porque no fueron elegidos en primer lugar para algo.
  • Dándoles algo de control. Permita que sus hijos tomen decisiones dentro de su entorno familiar. Por ejemplo, déjelos que dispongan de los muebles de su dormitorio, que elijan actividades familiares y que participen en las decisiones de la familia.
  • Hablando abiertamente. Cuando sea adecuado, hable sobre su día estresante. Aliéntelos a hablar de lo que les molesta.
  • Buscando una actividad física y/o pasatiempo que les guste y animándolos a participar.
  • Alentándolos a comer alimentos saludables, y ponga especial atención en la importancia de un estilo de vida saludable.
  • Aprendiendo y enseñándoles a sus hijos técnicas de relajación como ejercicios de respiración, ejercicios de relajación muscular, meditación, rezar, yoga, dibujar o escribir.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Créditos

Revisado: 16 diciembre, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Adam Husney, MD - Medicina familiar
David A. Brent, MD - Psiquiatría Infantil y Adolescente




La Enciclopedia de salud contiene información general de salud. No todos los tratamientos o servicios descritos son beneficios cubiertos para los miembros de Kaiser Permanente ni se ofrecen como servicios de Kaiser Permanente. Para obtener una lista de beneficios cubiertos, consulte su Evidencia de cobertura o Descripción resumida del plan. Para los tratamientos recomendados, consulte con su proveedor de atención médica.