Generalidades del tema

La mujer promedio tiene una baja probabilidad de llegar a tener cáncer de seno (mama) y una probabilidad aún más baja de llegar a tener cáncer de ovario.

Pero si alguien en su familia ha tenido cáncer de seno o de ovario, su probabilidad de llegar a tener esos cánceres puede ser más alta. Y si usted tiene 2 o 3 parientes que han tenido estos cánceres, sus probabilidades pueden ser aún más altas.

Si usted tiene antecedentes familiares de cáncer de seno o de ovario, podría ser importante para usted saber lo alto que es su riesgo para que así pueda decidir acerca de hacer algo para reducir ese riesgo, como tomar medicamentos u operarse.

La mejor manera de averiguar sobre su riesgo es hablar con su médico. Pero usted puede darse una idea de lo alto que es su riesgo si conoce sus antecedentes familiares y si comprende cómo estos se relacionan con los cánceres de seno y de ovario.

¿Qué son los antecedentes familiares?

Tener antecedentes familiares significa que usted tiene uno o más parientes de sangre con cáncer de seno o de ovario.

  • Pueden ser parientes que hayan muerto o parientes que todavía están vivos.
  • Pueden ser parientes en primer grado (padre o madre, hermanas/os e hijas/os).
  • O pueden ser parientes en segundo grado (tías/os, sobrinas/os, abuelas/os) o parientes en tercer grado, lo cual incluye primos hermanos de ambos sexos.

Algunos antecedentes familiares son más significativos que otros. Esto es lo que determina si sus antecedentes familiares son significativos:

  • La cercanía de la relación con los parientes con cáncer de seno o de ovario. El cáncer en parientes en primer grado es el que más aumenta su riesgo.
  • La cantidad de parientes que hayan tenido o tengan uno de estos cánceres. Mientras más parientes tenga, más fuertes son sus antecedentes familiares.
  • La edad de estos parientes cuando recibieron el diagnóstico. Tener cualquier pariente que haya tenido un diagnóstico antes de los 50 años de edad aumenta su riesgo.
  • Si hay en su familia cáncer tanto de seno como de ovario. Tener ambos tipos de cáncer aumenta su riesgo.
  • Si tiene un padre o un hermano que haya tenido cáncer de seno. El cáncer de seno en hombres es raro, pero si ocurre en su familia, esto eleva su riesgo.
  • Si usted es de ascendencia judía asquenazí. Los índices de cáncer de seno y de ovario son mucho más altos entre judíos asquenazíes (judíos cuyos ancestros vinieron de Europa del Este).

En las tablas a continuación, las cifras son solamente cálculos aproximados de estudios de investigación. Riesgo vitalicio significa la probabilidad de que usted llegue a tener estos cánceres en algún momento de su vida. Estas cifras tal vez no se apliquen a usted, pero pueden darle una idea de lo alto que puede ser su riesgo.

¿Cómo afectan los antecedentes familiares su riesgo vitalicio de cáncer de seno?

Mujeres promedio

Aproximadamente 12 de cada 100 mujeres tendrán cáncer de seno.

1 pariente en primer grado con cáncer de seno

Aproximadamente 24 mujeres de cada 100 tendrán cáncer de seno.

2 parientes en primer grado con cáncer de seno

Aproximadamente 36 mujeres de cada 100 tendrán cáncer de seno.

Vea una imagen que tal vez le ayude a entender en qué medida tener antecedentes familiares puede aumentar su riesgo de cáncer de seno.

¿Cómo afectan los antecedentes familiares su riesgo vitalicio de cáncer de ovario?

Mujeres promedio

Aproximadamente 1 de cada 100 mujeres tendrá cáncer de ovario.

1 pariente en primer grado con cáncer de ovario

Aproximadamente 5 de cada 100 mujeres tendrán cáncer de ovario.

2 o más parientes con cáncer de ovario

Aproximadamente 7 de cada 100 mujeres tendrán cáncer de ovario.

Vea una imagen que tal vez le ayude a entender en qué medida tener antecedentes familiares puede aumentar su riesgo de cáncer de ovario.

Su médico le preguntará acerca de al menos tres generaciones de sus antecedentes familiares y le dirá cuánto afectan su riesgo. Su médico también puede remitirla a un asesor genético, alguien que está capacitado para ayudar a personas a entender sus riesgos de ciertas enfermedades.

¿Qué es una mutación del gen BRCA?

A veces, los antecedentes familiares muy significativos están causados por una mutación en un gen que es hereditaria en la familia.

BRCA1 y BRCA2 son genes que normalmente ayudan a controlar la proliferación celular. Pero un cambio hereditario, llamado mutación, en uno de estos genes hace que usted sea mucho más susceptible de tener cánceres de seno y de ovario. BRCA significa "BReast CAncer" (cáncer de seno en inglés). Una prueba genética puede indicarle si usted tiene una de estas mutaciones genéticas.

Tener una mutación del gen BRCA es raro. La mayoría de las mujeres con antecedentes familiares significativos de cáncer de seno o de ovario no tienen una mutación del gen BRCA.

Antes de hacerse una prueba genética, tal vez desee ver a un asesor genético. El asesoramiento podría ayudarle a decidir si desea hacerse una prueba genética. Tanto la prueba como el asesoramiento a menudo están cubiertos por el seguro médico. Pero verifique con su compañía de seguros para asegurarse.

Usted tiene probabilidades más altas de tener una mutación del gen BRCA si:

  • Le diagnosticaron cáncer de seno antes de los 50 años de edad.
  • Ha tenido cáncer de seno en ambos senos.
  • Ha tenido cáncer de seno y cáncer de ovario.
  • Tiene uno o más parientes varones que han tenido cáncer de seno.
  • Ha habido múltiples casos de cáncer de seno en su familia.
  • Tiene por lo menos un pariente que ha tenido cáncer de tipo BRCA.
  • Es judía asquenazí (una persona judía cuyos ancestros provienen de Europa del Este).

En la tabla a continuación, las cifras son solamente cálculos aproximados de estudios de investigación. Estas cifras tal vez no se apliquen a usted, pero pueden darle una idea de lo alto que puede ser su riesgo.

¿Cómo afecta su riesgo el tener una mutación del gen BRCA?

Riesgo de cáncer de seno

Riesgo de cáncer de ovario

Mujeres promedio

Aproximadamente 12 de cada 100 mujeres tendrán cáncer de seno en algún momento de su vida.

Aproximadamente 1 de cada 100 mujeres tendrá cáncer de ovario en algún momento de su vida.

Portadoras del gen BRCA1

Aproximadamente entre 55 y 65 de cada 100 mujeres tendrán cáncer de seno para cuando tengan 70 años.

Aproximadamente 39 de cada 100 mujeres tendrán cáncer de ovario para cuando tengan 70 años.

Portadoras del gen BRCA2

Aproximadamente 45 de cada 100 mujeres tendrán cáncer de seno para cuando tengan 70 años.

Aproximadamente entre 11 y 17 de cada 100 mujeres tendrán cáncer de ovario para cuando tengan 70 años.

Es posible que imágenes le ayuden a comprender mejor estas cifras. Vea las siguientes imágenes para darse una mejor idea de cuánto aumenta una mutación del gen BRCA su riesgo de:

Si le preocupa la posibilidad de que usted pudiera tener una mutación del gen BRCA, hable con su médico.

¿Cómo puede determinar el efecto que sus antecedentes familiares tienen sobre su riesgo?

La mejor manera de averiguarlo es ver a su médico. Su médico le preguntará por toda la información sobre sus parientes que usted pueda dar (por ejemplo, qué tipo de cáncer tuvieron, si es el caso; cuántos años tenían al tiempo del diagnóstico; y, si han muerto, cuántos años tenían cuando murieron).

Las personas a menudo no tienen mucha información sobre todos sus parientes. Mientras más pueda averiguar, mejor podrá su médico ayudarle a determinar el peso de sus antecedentes familiares.

Su médico puede remitirla a un asesor genético, quien puede ayudarle a saber lo alto que es su riesgo de cáncer. Después del asesoramiento, usted puede decidir sobre hacerse o no una prueba genética.

Determinar lo alto que es su riesgo puede ayudarle a tomar decisiones importantes sobre su salud. Algunas mujeres deciden tomar medidas adicionales para prevenir el cáncer de seno y de ovario, como hacerse controles más a menudo, tomar medicamentos anticancerosos u operarse para extirparse los senos, los ovarios, o ambos.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. National Cancer Institute (2010). SEER Stat Fact Sheets: Breast from SEER Cancer Statistics Review, 1975–2007. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Available online: http://seer.cancer.gov/statfacts/html/breast.html.
  2. American Cancer Society (2013). Breast cancer: Early detection. Available online: http://www.cancer.org/cancer/breastcancer/moreinformation/breastcancerearlydetection/index.
  3. National Cancer Institute (2012). Ovarian Cancer Prevention PDQ—Health Professional Version. Available online: http://nci.nih.gov/cancertopics/pdq/prevention/ovarian/healthprofessional.
  4. U.S. Preventive Services Task Force (2013). Risk assessment, genetic counseling, and genetic testing for BRCA-related cancer in women: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement. U.S. Preventive Services Task Force. http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf12/brcatest/brcatestfinalrs.htm. Accessed March 6, 2014.
  5. National Cancer Institute (2016). BRCA1 and BRCA2: Cancer risk and genetic testing. National Cancer Institute. http://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/genetics/brca-fact-sheet. Accessed April 6, 2016.

Créditos

Revisado19 diciembre, 2018

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: Sarah Marshall MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Elizabeth T. Russo MD - Medicina interna
Wendy Y. Chen MD, MPH MD, MPH - Oncología medica, Hematología