Cómo prevenir la trombosis venosa profunda a causa de viajar

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Topic Overview

¿Qué es la trombosis venosa profunda?

La trombosis venosa profunda (DVT, por sus siglas en inglés) es un coágulo de sangre en una vena profunda, generalmente en una pierna. Una DVT es peligrosa porque el coágulo puede desprenderse, desplazarse por el torrente sanguíneo y obstruir la irrigación de sangre a los pulmones (embolia pulmonar). Sin tratamiento, esto puede ser mortal.

¿Por qué viajar eleva su riesgo de DVT?

Estar sentado sin moverse por 4 horas o más hace que la sangre circule más lentamente en las piernas. Esto aumenta las probabilidades de que la sangre forme coágulos. Y durante algunas semanas después de viajar, su riesgo de coágulos de sangre permanece más alto de lo normal.

Aun si usted es saludable y tiene un riesgo bajo de coágulos de sangre, un vuelo o un viaje en auto largos elevan su riesgo de DVT.

Si usted ya tiene un riesgo de formar coágulos de sangre, estar sentado por un tiempo prolongado eleva su riesgo todavía más. Las cosas que ya pueden estar elevando su riesgo de DVT incluyen haber tenido DVT o embolia pulmonar en el pasado, una operación o una lesión recientes, un trastorno de coagulación de la sangre y cáncer. Las cosas que elevan ligeramente el riesgo de DVT incluyen el embarazo, tomar hormonas como anticonceptivos, o la terapia hormonal.

¿Cómo puede prevenir la DVT a causa de viajar?

Durante un viaje largo (por ejemplo, 4 horas o más):

  • Si está viajando en auto, détengase una vez cada hora. Bájese y camine durante algunos minutos. Si viaja en autobús, tren o avión, levántese de su asiento y camine por los pasillos cada hora.
  • Mientras está sentado, alce y baje los dedos de los pies, manteniendo los talones en el suelo. Luego alce y baje los talones, manteniendo los pies en el suelo. Haga esto cada 20 minutos.
  • Use ropa suelta que no le quede apretada alrededor de la cintura o las piernas.

Si ya está en riesgo de que se le formen coágulos de sangre, hable con su médico antes de hacer un viaje largo. Es posible que su médico le diga que use medias de compresión o que tome medicamentos anticoagulantes.

Cuándo llamar a un médico

Por algunas semanas después de un vuelo o un viaje largos, esté alerta a las señales de un coágulo de sangre. Una DVT necesita tratamiento inmediatamente.

Llame al 911 o a otros servicios de emergencia si:

  • De repente tiene falta de aire o dolor en el pecho. El dolor en el pecho de un coágulo de sangre que se traslada a los pulmones (embolia pulmonar) con frecuencia empeora con la respiración profunda.
  • Tose sangre.
  • Se desmaya o pierde el conocimiento.

Llame a su médico de inmediato si usted tiene:

  • Hinchazón, sensación de calor o sensibilidad en los tejidos blandos de la pierna.
  • Dolor en la pierna que empeora cuando está de pie o camina. Esto es especialmente importante si también tiene hinchazón o enrojecimiento en la pierna.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Agency for Healthcare Research and Quality (2008). Your Guide to Preventing and Treating Blood Clots (AHRQ Publication No. 08-0058-A). Rockville, MD: Agency for Healthcare Research and Quality. Also available online: http://www.ahrq.gov/consumer/bloodclots.htm.
  • Chandra D, et al. (2009). Travel and risk for venous thromboembolism: Meta-analysis. Annals of Internal Medicine, 151(3): 180–190.
  • Kahn SR, et al. (2012). Prevention of VTE in nonsurgical patients: Antithrombotic therapy and prevention of thrombosis, 9th ed. American College of Chest Physicians Evidence-Based Clinical Practice Guidelines. Chest, 141(2 Suppl): e195S–e226S. DOI: 10.1378/chest.11-2296. Accessed June 19, 2015.
  • U.S. Department of Health and Human Services (2008). The Surgeon General's call to action to prevent deep vein thrombosis and pulmonary embolism. Available online: http://www.surgeongeneral.gov/library/calls/deepvein/index.html.

Créditos

Revisado: 4 marzo, 2020

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Anne C. Poinier MD - Medicina interna
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
Jeffrey S. Ginsberg MD - Hematología