Cómo lavarse las manos

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Generalidades

El lavado de manos implica algo más que dejar correr agua sobre las manos. Lavarse las manos con agua y jabón es la mejor manera de evitar la transmisión de infecciones. Ayuda a prevenir las enfermedades, como el resfriado, la gripe y la intoxicación alimentaria. Es fácil, no cuesta mucho y es eficaz.

Lávese las manos:

  • A menudo, especialmente durante la temporada de resfriados y gripe. Esto puede reducir su riesgo de contagiarse o contagiar a otros un resfriado o la gripe.
  • Antes, durante y después de preparar comidas. Esto reduce el riesgo de contagiarse o de propagar bacterias que causan intoxicación alimentaria. Lávese las manos con especial cuidado antes y después de preparar aves, huevos crudos, carne o mariscos.
  • Antes y después de cuidar a alguien que está enfermo. También es importante lavarse las manos antes y después de tratar un corte o una herida.
  • Antes de comer.

Lávese las manos después de:

  • Ir al baño o cambiar pañales. Esto reduce el riesgo de contagiarse o propagar enfermedades como la salmonela o la hepatitis A.
  • Toser, estornudar o sonarse la nariz.
  • Manipular o preparar comidas, especialmente después de tocar carne, aves, pescado, mariscos o huevos crudos.
  • Tocar un animal, excrementos de animales, comida para mascotas o golosinas para mascotas.
  • Tocar basura, usar el teléfono o darse la mano.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU. recomiendan los siguientes pasos para lavarse las manos:

Mójese las manos con agua corriente y limpia (tibia o fría). Aplíquese jabón.

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diapositiva 1 de 5, Mójese las manos con agua corriente y limpia (tibia o fría). Aplíquese jabón.,

Enjabónese las manos frotándolas una contra la otra con el jabón.

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diapositiva 2 de 5, Enjabónese las manos frotándolas una contra la otra con el jabón.,

Frótese las manos durante al menos 20 segundos.

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diapositiva 3 de 5, Frótese las manos durante al menos 20 segundos.,

Frótese el dorso de las manos, entre los dedos, las palmas y debajo de las uñas.

Enjuáguese bien las manos bajo agua corriente y limpia.

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diapositiva 4 de 5, Enjuáguese bien las manos bajo agua corriente y limpia.,

Protéjase la mano con una toalla de papel cuando cierre el grifo. Séquese las manos con una toalla limpia o séquelas al aire.

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diapositiva 5 de 5, Protéjase la mano con una toalla de papel cuando cierre el grifo. Séquese las manos con una toalla limpia o séquelas al aire.,

Si no tiene a su disposición agua y jabón, use gel desinfectante o una toallita con alcohol para manos que contenga al menos un 60% de alcohol etílico o isopropanol. Lleve uno de estos productos o ambos cuando viaja, y guárdelos en su automóvil o en su cartera. Estos productos pueden ayudar a reducir la cantidad de microbios en las manos. Pero no eliminan todos los tipos de microbios.

Si usa un gel desinfectante, frótese las manos y los dedos hasta que estén secos. No necesita usar agua. El alcohol elimina rápidamente muchos tipos de microbios de las manos.

Créditos

Revisado: 18 junio, 2020

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Adam Husney MD - Medicina familiar
Elizabeth T. Russo MD - Medicina interna