Seguridad de los niños: Mascotas

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Generalidades del tema

Mantenga a sus mascotas con buena salud

Todas las mascotas, ya sea que vivan adentro o afuera, deberían tener buena salud, no indicar evidencia alguna de enfermedad y ser amigables con los niños. Las siguientes sugerencias benefician a sus mascotas y también pueden ayudar a proteger a los niños pequeños tanto de enfermedades como de lesiones:

  • Vacune a gatos y perros, y use programas de control de pulgas, garrapatas y gusanos.
  • Mantenga limpias las áreas de las mascotas. Deshágase de todos los residuos animales inmediatamente. Mantenga las cajas de excrementos lejos de los niños.
  • Esterilice a sus mascotas. Esto puede reducir el comportamiento agresivo.

Entrene y prepare a los perros

Si tiene un perro, entrénelo y prepárelo para el contacto con niños. Muchos perros tratarán de dominar a los niños debido a su tamaño pequeño. Además, algunos niños no se portan bien con los animales. Estas cosas ponen a los niños en riesgo de lesión. Para ayudar a prevenir tales problemas con perros y otras mascotas, usted puede:nota 1

  • Reorientar los mordisqueos, saltos o conductas como golpes a juguetes en vez de a personas.
  • Acostumbrar a su mascota a que le corten las uñas.
  • Supervisar atentamente todas las interacciones entre niños y mascotas.

Mascotas y recién nacidos

Tenga especial cuidado al llevar a un recién nacido a su casa donde una mascota ha disfrutado la condición de "hijo único". Los animales pueden ponerse celosos, agresivos y en guardia para proteger su lugar en la familia. Además, los recién nacidos no actúan, huelen ni suenan como humanos, lo cual puede confundir a las mascotas. El llanto débil y agudo de los recién nacidos también podría sonar como una presa para los animales. Hasta una mascota muy cariñosa y de buen comportamiento puede transformarse rápidamente en un animal depredador con un recién nacido.

Pruebe lo siguiente para preparar a su mascota para que comparta su hogar con un bebé:nota 1

Antes de que nazca el bebé

  • Hable con su veterinario o pediatra si la idea de tener a su recién nacido con su mascota le da intranquilidad.
  • Reduzca lentamente la cantidad de tiempo que usted pasa con su mascota antes de que nazca el bebé. Esto ayuda a prevenir un cambio abrupto en la cantidad de atención que recibe su mascota.
  • Si su mascota está muy apegada a la futura mamá, haga que otro miembro de la familia forme una relación más estrecha con el animal.
  • Entrene a su mascota a permanecer calma en el piso junto a usted hasta que usted la invite a su regazo.
  • Si tiene amigos con bebés, pídales que traigan a su bebé a su casa. Vigile a la mascota y al bebé en todo momento.
  • Lleve un muñeco consigo.
  • Háblele a su mascota sobre el bebé, usando el nombre del bebé si eligió alguno.
  • Si es posible, hágale escuchar ruidos de bebé, como llanto. También prenda artículos como monitores y columpios de bebés periódicamente para que su mascota se acostumbre a los nuevos sonidos.
  • Considere inscribir a su mascota en una escuela de obediencia y practique las técnicas que aprenda.

Después de que nazca el bebé

  • Antes de que su mascota conozca al bebé, haga que una persona conocida le lleve un artículo con el olor del bebé (como una manta) a la mascota. Haga que la mascota olfatee y revise el artículo antes de que él o ella esté en la habitación con su bebé.
  • Cuando el bebé llegue a la casa por primera vez, haga que un amigo o pariente se quede con el bebé en una habitación diferente mientras los padres vuelven a restablecer el contacto con la mascota.
  • Lleve la mascota consigo y siéntese junto al bebé. Dele golosinas (para mascotas) para que desarrolle asociaciones positivas con el bebé.
  • No obligue a su mascota a estar cerca del bebé. Esto solo causa ansiedad y aumenta la probabilidad de lesión.
  • Nunca deje a un bebé solo con una mascota. Solo requiere un momento para que una mascota se porte mal y cause una lesión grave.
  • Aunque es posible que sea difícil encontrar tiempo libre cuando tiene un recién nacido, trate de pasar algo de tiempo individual con su mascota cada día.
  • Para ayudar a reducir el riesgo de que pelo o caspa sea un problema para las vías respiratorias del bebé, usted puede mantener a su mascota fuera del área donde duerme el bebé. Cuando usted juega con su bebé en el piso, coloque a su bebé sobre una manta o tapete limpio para ayudar a evitar el polvo, las fibras de la alfombra, el pelo y la caspa.

Mascotas y niños pequeños

Los niños probablemente se encuentren con mascotas ya sea que las tengan o no en su propia casa. Enséñeles a sus hijos cómo tratar con animales, y fije reglas. Por ejemplo:nota 2, nota 3

  • No irritar a las mascotas.
  • No molestar a las mascotas cuando comen, duermen o cuando están con sus bebés.
  • Lavarse las manos después de tocar mascotas o cosas de las mascotas.
  • No acariciar perros o gatos desconocidos.
  • Si tiene reptiles, anfibios, roedores, hurones o pollitos o patitos como mascotas, no deje que estas mascotas anden libremente por la casa. Manténgalos lejos de la cocina o de otras áreas de preparación de alimentos. Y no permita que su hijo menor de 5 años esté cerca de estos animales en absoluto. Esto puede ayudar a prevenir infecciones, lesiones y reacciones alérgicas.

Además, enséñeles a los niños cómo reaccionar si se ven confrontados por una mascota agresiva. Lo siguiente se aplica específicamente a los perros, pero algunos conceptos pueden aplicarse a otras mascotas domésticas:

  • Nunca grite ni corra. Párese inmóvil, con las manos a los costados. Evite mirar al animal directamente a los ojos.
  • Siga evitando el contacto visual y retroceda lentamente después de que el perro pierda el interés.
  • Si un perro ataca, ponga un objeto entre usted y el animal: un abrigo, una bicicleta, una pelota o cualquier cosa que tenga consigo en ese momento.
  • Si el perro lo hace caer, hágase un ovillo con las manos sobre las orejas y no se mueva. No grite ni se revuelque.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Humane Society of the United States (2010). Introducing your pet and new baby. Available online: http://www.humanesociety.org/animals/resources/tips/pets_babies.html.
  2. American Academy of Pediatrics (2012). Safety around animals. Available online: http://www.healthychildren.org/English/safety-prevention/at-home/Pages/Safety-Around-Animals.aspx.
  3. Pickering LK, et al. (2008, reaffirmed 2011). Exposure to nontraditional pets at home and to animals in public settings: Risks to children. Pediatrics, 122(4): 876–886.

Créditos

Revisado: 22 agosto, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
John Pope MD - Pediatría
Kathleen Romito MD - Medicina familiar




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