Generalidades del tema

¿Qué es el síndrome de muerte infantil súbita?

A veces, un bebé que parece sano muere mientras duerme. Esto se llama síndrome de muerte infantil súbita o SIDS, por sus siglas en inglés.

En la mayoría de los casos, uno de los padres o un cuidador pone a dormir al bebé y después regresa y descubre que el bebé ha muerto. No es culpa de nadie. El SIDS puede ocurrir incluso cuando usted hace todo bien.

Aunque el SIDS es poco frecuente, es una de las causas más comunes de muerte en bebés de 1 a 12 meses de edad. La mayoría de los bebés que mueren de SIDS tienen entre 2 y 4 meses.

¿Cuál es la causa del SIDS?

Los médicos no conocen la causa del SIDS. Parece ocurrir con más frecuencia en bebés prematuros y de bajo peso al nacer. También se ve más a menudo en bebés cuyas madres no recibieron asistencia médica durante el embarazo y en bebés cuyas madres fuman. También puede ser más probable que el SIDS ocurra en bebés de un embarazo múltiple (por ejemplo, mellizos o trillizos) o cuyas madres tienen menos de 20 años.

Cuando los bebés duermen boca abajo, es posible que no respiren bien. Hasta hace poco tiempo, se decía que era conveniente dormir de lado. Pero cuando los bebés son acostados de lado, pueden ponerse fácilmente boca abajo y podrían tener problemas para respirar.

Los investigadores están estudiando la posibilidad de que el SIDS pueda ser causado por problemas en la forma en que el cerebro controla la respiración, la frecuencia cardíaca y el ritmo cardíaco y la temperatura durante los primeros meses de vida. Se necesita más investigación al respecto.

¿Cuáles son los síntomas?

El SIDS no tiene síntomas ni señales de advertencia. Los bebés que mueren de SIDS parecen sanos antes de ser acostados. No muestran señales de haber sufrido y, con frecuencia, se encuentran en la misma posición en que estaban cuando los acostaron en la cama.

¿Cómo se diagnostica el SIDS?

Se determina que el SIDS es la causa de muerte solo cuando no se encuentra ninguna otra causa. Para averiguar por qué murió un bebé, los expertos médicos revisan los antecedentes de salud del bebé y de los padres, estudian el área donde murió el bebé y hacen una autopsia.

¿Qué puede hacer usted para reducir el riesgo de SIDS?

Hacer ciertas cosas puede proteger a su bebé de SIDS y/u otras muertes relacionadas con el sueño:nota 1

  • Lo más importante que puede hacer es colocar siempre a su bebé boca arriba, en lugar de ponerlo boca abajo o de lado.
  • No use tabaco, alcohol ni drogas mientras está embarazada. Y no exponga a su bebé a humo de tabaco ambiental durante o después de su embarazo.
  • Durante los primeros 6 meses, haga que su bebé duerma en una cuna, un capazo o un moisés en la misma habitación en la que usted duerme. La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda que nunca duerma con su bebé en la misma cama, especialmente si fuma o ha usado alcohol, drogas ilegales o medicamentos que le hacen dormir muy profundamente (sedantes).
  • Nunca duerma con un bebé en un sofá ni en un sillón. Y no es seguro colocar al bebé sobre un sofá para que duerma. No es seguro colocar a su bebé en una silla para automóviles, un cargador de tipo canguro, un columpio, un asiento rebotador o un cochecito para dormir. El lugar más seguro para un bebé es en una cuna, un capazo o un moisés que cumpla las normas de seguridad.
  • Mantenga objetos blandos y ropa de cama suelta fuera de la cuna. Artículos tales como cobijas, animales de peluche, juguetes y almohadas podrían asfixiar o atrapar a su bebé. Vista a su bebé con pijamas abrigadas en lugar de usar mantas.
  • Asegúrese de que la cuna de su bebé tenga un colchón firme (con una sábana bien ajustada). No use protectores para la cuna ni otros productos que se adhieren a los barrotes o los lados de la cuna. Podrían asfixiar o atrapar a su bebé.
  • Nunca use un posicionador para dormir. Usar un posicionador para dormir a fin de mantener a un bebé de lado o de espaldas puede ser peligroso.
  • Mantenga la habitación a una temperatura cómoda, de manera que su bebé pueda dormir con ropa liviana y sin una cobija. Por lo general, la temperatura se considera adecuada si un adulto puede usar una camiseta de mangas largas y pantalones sin sentir frío. Asegúrese que su bebé no se acalore demasiado. Es probable que su bebé se acalore si suda o da muchas vueltas.
  • Amamante a su bebé y vacúnelo.
  • Considere ofrecerle un chupete a su bebé a la hora de la siesta y a la hora de acostarse. Puede ayudar a prevenir el SIDS, aunque los expertos no saben por qué. Si usted amamanta, espere hasta que su bebé tenga alrededor de un mes de edad para comenzar a darle un chupete.

No hay ninguna manera segura de prevenir SIDS, y ningún examen o prueba puede predecir si es probable que un bebé se muera de SIDS. No confíe en los monitores caseros de la respiración (apnea), colchones especiales ni en otros dispositivos comercializados como una manera de reducir el riesgo de SIDS de su bebé. Ninguno de estos artículos ha demostrado reducir el riesgo de SIDS. La Academia Americana de Pediatría no recomienda su uso.

Recuerde, el SIDS es poco frecuente. Tome tantas precauciones como pueda, pero no permita que el miedo le impida disfrutar a su bebé. Dígales a los cuidadores de su bebé lo que usted espera que hagan. No dé por sentado que saben qué hacer para mantener a su bebé seguro mientras duerme.

¿Cómo puede sobrellevar el dolor una familia después de perder un bebé por SIDS?

Cada miembro de su familia puede responder a la pérdida del bebé de una manera diferente. Estas diferentes formas de hacer frente a la muerte del bebé pueden deteriorar un matrimonio y una familia. Además del sentimiento de pena, los familiares pueden tener sentimientos de culpa. El apoyo de la familia, los amigos, su médico y posiblemente otros profesionales de la salud es muy importante para todo el mundo. Podría resultarle útil:

  • Unirse a un grupo de apoyo. Pregúntele a su médico si existe en su área alguno para padres que hayan perdido bebés debido al SIDS.
  • Obtener ayuda de un consejero, un psicólogo o un psiquiatra. Muchas familias se benefician con la asesoría grupal, que les ayuda a sobrellevar las tensiones que surgen después de la pérdida de un bebé.
  • Hablar con un familiar cercano, un amigo o un consejero espiritual.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Task Force on Sudden Infant Death Syndrome (2016). SIDS and other sleep-related infant deaths: Updated 2016 recommendations for a safe infant sleeping environment. Pediatrics, 138(5): e20162938. DOI: 10.1542/peds.2016-2938. Accessed October 24, 2016.

Créditos

Revisado12 diciembre, 2018

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: John Pope, MD, MPH - Pediatría
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Susan C. Kim, MD - Pediatría