Colesterol y triglicéridos: Consumo de pescado y aceite de pescado

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Generalidades del tema

Comer pescado, al menos dos raciones cada semana, es parte de una dieta saludable para el corazón.

Los suplementos de aceite de pescado pueden reducir los triglicéridos. Pero los médicos no están de acuerdo en si estos suplementos pueden ayudar a proteger el corazón.

El pescado y los suplementos de aceite de pescado no bajan el colesterol.

Pescado

Comer pescado puede ayudar a reducir su riesgo de enfermedad de las arterias coronarias. Como parte de una dieta saludable para el corazón, coma al menos 2 raciones de pescado cada semana. Los pescados grasos (también llamados azules), los cuales contienen ácidos grasos omega 3, son los mejores para el corazón. Estos pescados incluyen el salmón, la caballa, la trucha de lago, el arenque y las sardinas.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration o FDA, por sus siglas en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (U.S. Environmental Protection Agency o EPA, por sus siglas en inglés) recomiendan que las mujeres que pueden quedar embarazadas, las mujeres embarazadas, las madres que amamantan y los niños pequeños no deberían comer tiburón, pez espada, caballa real, marlin, reloj anaranjado, patudo o blanquillo del Golfo de México, porque estos pescados tienen altas concentraciones de mercurio. Pero para las personas de mediana edad o mayores, la protección que da el pescado al corazón supera los riesgos de comer estos pescados. Comer una variedad de pescado puede reducir la cantidad de mercurio que ingiere.nota 1

Aceite de pescado

Por qué las personas pueden tomar aceite de pescado

Si usted tiene un nivel de triglicéridos gravemente elevado, su médico puede recomendarle que tome aceite de pescado para prevenir un problema del páncreas que se llama pancreatitis.

A veces, las personas que no comen pescado toman suplementos de aceite de pescado. Algunos médicos piensan que el aceite de pescado podría ayudar al corazón porque tiene los ácidos grasos omega 3 de los pescados grasos. Pero otros médicos no recomiendan estos suplementos para ayudar al corazón. Esto es porque las investigaciones no han demostrado que el aceite de pescado sea útil para todas las personas.nota 2

Si usted:nota 2

  • Tiene insuficiencia cardíaca o ha tenido un ataque al corazón, los suplementos de aceite de pescado pueden tener algún beneficio para usted.
  • Tiene otros problemas cardíacos, no se ha demostrado que los suplementos ayuden al corazón.
  • No tiene problemas cardíacos, no se ha demostrado que los suplementos ayuden al corazón.

Qué más debe saber sobre el aceite de pescado

Si toma un medicamento que previene la formación de coágulos sanguíneos, no tome aceite de pescado sin hablar primero con su médico. Tomar aceite de pescado junto con medicamentos para prevenir los coágulos de sangre podría causar problemas de sangrado.

Hable con su médico primero si desea tomar más de 3 gramos al día de un suplemento de aceite de pescado. Las dosis así de altas también pueden aumentar el riesgo de sangrado.

Algunas personas eructan más a menudo o tienen un sabor a pescado en la boca cuando toman suplementos de aceite de pescado.

Qué otros alimentos tienen ácidos grasos omega 3

Si no come pescado, usted puede obtener ácidos grasos omega 3 de alimentos como huevos con omega 3, nueces, semillas de lino y aceite de canola.

La mayoría de estos alimentos tienen una clase diferente de ácido graso omega 3 (llamado ALA) que las clases de ácidos grasos omega 3 que obtiene al comer pescados grasos (llamados DHA y EPA). No hay suficientes investigaciones buenas sobre si ALA ayuda o no al corazón.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. U.S. Food and Drug Administration and U.S. Environmental Protection Agency (2017). Eating fish: What pregnant women and parents should know. U.S. Food and Drug Administration and U.S. Environmental Protection Agency. www.fda.gov/Food/FoodborneIllnessContaminants/Metals/ucm393070.htm. Accessed April 3, 2017.
  2. Siscovick DS, et al. (2017). Omega-3 polyunsaturated fatty acid (fish oil) supplementation and the prevention of clinical cardiovascular disease: A science advisory from the American Heart Association. Circulation, 135(15): e867-e884. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000482. Accessed April 10, 2017.

Otras obras consultadas

  • Eckel RH, et al. (2013). 2013 AHA/ACC guideline on lifestyle management to reduce cardiovascular risk: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation. http://circ.ahajournals.org/content/early/2013/11/11/01.cir.0000437740.48606.d1.citation. Accessed December 5, 2013.

Créditos

Revisado: 16 diciembre, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Elizabeth T. Russo MD - Medicina interna
Adam Husney MD - Medicina familiar
Rhonda O'Brien MS, RD, CDE - Educador en diabetes certificado
Kathleen M. Fairfield MD, MPH, DrPH - Medicina interna




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