Alergias a picaduras de insectos

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Generalidades del tema

¿Qué son las alergias a picaduras de insectos?

Cuando lo pica un insecto, veneno y otras toxinas ingresan en la piel. Es normal tener algo de hinchazón, enrojecimiento, dolor y comezón alrededor de la picadura. Pero usted podría tener una reacción alérgica si su sistema inmunitario reacciona con fuerza a los alérgenos de la picadura.

Probablemente no tenga una grave reacción alérgica la primera vez que lo pican. Pero incluso si la primera reacción a una picadura es leve, las reacciones alérgicas pueden empeorar con cada picadura. Su próxima reacción podría ser más grave o incluso mortal.

¿Cuál es la causa de una reacción alérgica a las picaduras de insectos?

Una reacción alérgica sucede cuando su sistema inmunitario reacciona con fuerza a los alérgenos de la picadura.

Unos pocos tipos de insectos que pican causan la mayoría de las reacciones alérgicas. Son los siguientes:

  • Las abejas.
  • Las avispas.
  • Los avispones.
  • Las avispas chaqueta amarilla.
  • Hormigas coloradas.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de una reacción alérgica pueden variar de leves a graves.

Las reacciones leves pueden causar:

  • Enrojecimiento, dolor e hinchazón alrededor de la picadura.
  • Comezón alrededor de la picadura o en cualquier lugar del cuerpo.

Las reacciones locales grandes pueden causar los mismos síntomas que las reacciones leves, junto con lo siguiente:

  • Enrojecimiento e hinchazón que afecta todo un brazo o una pierna, o gran parte del cuerpo.
  • Hinchazón que continúa aumentando por hasta 48 horas.

Una reacción local grande puede tardar hasta 10 días en desaparecer.nota 1

Las reacciones graves pueden causar:

  • Urticaria (ronchas).
  • Hinchazón de la lengua, la garganta o de otras partes del cuerpo.
  • Náuseas, vómitos o diarrea.
  • Anafilaxia, la cual es una reacción grave y potencialmente mortal que requiere tratamiento de urgencia. Causa confusión, problemas para respirar y otros síntomas.

¿Cómo se diagnostican las alergias a las picaduras de insectos?

Su médico puede hacerle un examen físico y preguntarle sobre sus síntomas y sus antecedentes de salud. También podría querer que se haga pruebas de alergia después de que se mejore de la reacción alérgica. Las pruebas de alergia, como las pruebas de punción o los análisis de sangre, pueden ayudarle a averiguar a qué tipos de picaduras de insectos les tiene más alergia.

¿Cómo se tratan?

Si lo pica un insecto

  • Para una reacción grave, como urticaria, confusión o problemas para respirar:
    • Si piensa que está teniendo una reacción alérgica grave, aplíquese una inyección de epinefrina en el músculo del muslo.
    • Tome también un antihistamínico.
    • Luego llame al 911 y vaya a la sala de urgencias, incluso si se siente mejor.
  • Para una reacción local y grande o una reacción leve, generalmente puede tratarla en el hogar.
    • Use una compresa de hielo para reducir la hinchazón. Si puede, eleve la parte del cuerpo donde tiene la picadura.
    • Tome un analgésico (medicamento para el dolor) de venta libre, como acetaminofén (Tylenol, por ejemplo) o ibuprofeno (Advil, por ejemplo).
    • Tome un antihistamínico para ayudar con la comezón. Lea y siga las advertencias de la etiqueta. Y no le dé antihistamínicos a su hijo sin hablar primero con su médico.

Otros tratamientos

Si usted o su hijo tienen reacciones graves, su médico puede recetar una inyección de epinefrina que usted o su hijo pueden llevar consigo en todo momento. Enséñeles a otras personas, como maestros, amigos o compañeros de trabajo, qué hacer si lo pica un insecto y cómo se aplica la inyección. Asimismo, no dude en usar un brazalete de alerta médica u otra identificación médica que incluya sus alergias. Durante una emergencia, estos pueden salvarle la vida.

Es posible que también quiera probar inyecciones antialérgicas, lo cual se llama inmunoterapia, para ayudar a prevenir peores reacciones alérgicas en el futuro.

Cómo prevenir picaduras

Para reducir las probabilidades de que lo piquen:

  • Manténgase alejado de lugares donde anidan insectos.
  • Use zapatos, mangas largas y pantalones largos cuando esté al aire libre.
  • No use perfume ni lociones perfumadas.

Si lo pican, manténgase lo más calmado y quieto que pueda. Luego, apártese del insecto y abandone el lugar, porque el nido podría estar cerca.

Sáquese el aguijón de la piel. Tal vez le convenga raspar el aguijón de la piel; apretar o tratar de retirar el aguijón como con una pinza podría inyectar más veneno en la herida. Si lo pican en el brazo o la pierna, baje la extremidad para retrasar la diseminación del veneno. Luego trate la picadura del insecto según el tipo de reacción que tenga.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Golden DBK, et al. (2016). Stinging insect hypersensitivity: A practice parameter update 2016. Annals of Allergy Asthma Immunology, 118(1): 28–54. http://dx.doi.org/10.1016/j.anai.2016.10.031. Accessed February 3, 2017.

Créditos

Revisado: 7 abril, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Adam Husney MD - Medicina familiar
Martin J. Gabica MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar