Radioterapia para el dolor del cáncer

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Generalidades del tratamiento

La radioterapia es el uso de rayos X para destruir las células cancerosas y reducir los tumores. La radiación daña las células en la zona que se está tratando, deteniendo o reduciendo la velocidad del crecimiento de las células cancerosas.

La radiación también se usa para controlar el dolor destruyendo un tumor en crecimiento que está invadiendo o interfiriendo en el tejido normal, como cuando un tumor presiona contra los huesos, los nervios u otros órganos. Esto puede hacerse con radiación en parte del cuerpo o, en casos poco comunes, con radiación en todo el cuerpo. O podrían darle una inyección de un medicamento radiactivo.

Qué esperar después del tratamiento

La radioterapia puede reducir el dolor al encoger un tumor. Y para el cáncer que se ha propagado a los huesos, el caminar y el desplazamiento podrían ser menos dolorosos.nota 1

Por qué se hace

La radioterapia se usa para controlar el dolor cuando un tumor en crecimiento invade o interfiere en tejidos normales, como huesos, nervios u otros órganos.

Eficacia

La radioterapia puede reducir el dolor. Podrían necesitarse uno o más tratamientos para aliviar el dolor.

Riesgos

Los efectos secundarios son comunes con la radioterapia y pueden depender de qué zona del cuerpo recibe la radiación. Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Fatiga.
  • Náuseas, vómito y diarrea.
  • Tos o dolo en el pecho.
  • Un exacerbamiento del dolor que dura unos días. Esto es común con el tratamiento de los tumores óseos.

Los efectos secundarios se pueden tratar con analgésicos (medicamentos para el dolor) y antieméticos (medicamentos contra las náuseas). Por lo general, desaparecen entre 4 y 6 semanas después de que se completen los tratamientos. Los efectos secundarios a largo plazo son poco comunes.

Para pensar

Si bien es posible que la radioterapia no cure el cáncer que está causando el dolor, podría reducir los síntomas y retrasar la propagación de la enfermedad.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. National Cancer Institute (2013). Pain PDQ – Patient Version. Available online: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/supportivecare/pain/Patient.

Créditos

Revisado: 22 agosto, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Jimmy Ruiz, MD - Oncología medica, Hematología




La Enciclopedia de salud contiene información general de salud. No todos los tratamientos o servicios descritos son beneficios cubiertos para los miembros de Kaiser Permanente ni se ofrecen como servicios de Kaiser Permanente. Para obtener una lista de beneficios cubiertos, consulte su Evidencia de cobertura o Descripción resumida del plan. Para los tratamientos recomendados, consulte con su proveedor de atención médica.