Desprendimiento de retina

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Generalidades de la afección

¿Qué es el desprendimiento de retina?

La retina es una membrana delgada de tejido nervioso que recubre la parte posterior del ojo. Cuando parte de la retina o toda ella se separa (desprende) de la parte posterior del ojo, esto se llama desprendimiento de retina.

Las células nerviosas en la retina normalmente detectan la luz que ingresa en el ojo y envían señales al cerebro sobre lo que ve el ojo. Pero cuando la retina se desprende, ya no funciona correctamente. Puede causar vista borrosa o pérdida de la misma. El desprendimiento de retina requiere atención médica de inmediato.

¿Qué causa el desprendimiento de retina?

Un desprendimiento de retina generalmente se produce porque hay un desgarro (agujero) en la retina. La causa más común de un desgarro es un desprendimiento del vítreo posterior (PVD, por sus siglas en inglés). El humor vítreo corre por el desgarro, se acumula debajo de la retina y desprende la retina de la parte posterior del ojo.

El desprendimiento de retina también puede ocurrir sin un desgarro de retina. El crecimiento de tejido cicatricial dentro del ojo podría tirar de la retina. Esto se llama tracción. O se puede acumular líquido debajo de la retina por una razón diferente de un desgarro retiniano.

Algunas de las razones que aumentan las probabilidades de que una persona sufra un desprendimiento de retina son una lesión en el ojo o en la cabeza, miopía, enfermedad ocular o diabetes.

Desafortunadamente, la mayoría de los casos de desprendimiento de retina no pueden prevenirse. Pero las consultas regulares al oculista, el uso de cascos y gafas de protección, y el tratamiento de la diabetes podrían ayudar a proteger la vista.

¿Cuáles son los síntomas?

Muchas personas ven moscas volantes y destellos de luz antes de tener síntomas de desprendimiento de retina. Las moscas volantes son manchas, puntos y líneas que flotan en el campo visual. Los destellos son chispas o relámpagos breves que se ven más fácilmente cuando tiene los ojos cerrados. A menudo aparecen en los bordes del campo visual. Las moscas volantes y los destellos no siempre significan que está por tener un desprendimiento de retina. Pero pueden ser una señal de advertencia, de modo que es conveniente consultar a un médico inmediatamente.

A veces, el desprendimiento de retina ocurre sin advertencia previa. La primera señal de un desprendimiento puede ser una sombra en parte del campo visual que no desaparece. O es posible que tenga una pérdida nueva y repentina de visión lateral (periférica) que empeora con el tiempo.

¿Cómo se diagnostica el desprendimiento de retina?

Para diagnosticar el desprendimiento de retina, el médico le examinará los ojos y le hará preguntas acerca de cualquier síntoma que tenga.

Si tiene síntomas de desprendimiento de retina, el médico utilizará un oftalmoscopio, que es un instrumento iluminado y amplificador con el que se puede examinar la retina. Con este instrumento, el médico puede observar agujeros, desgarros o un desprendimiento de la retina.

¿Cómo se trata?

El desprendimiento de retina requiere tratamiento inmediato. Sin tratamiento, la pérdida de visión puede progresar de menor a grave, o incluso hasta la ceguera, en cuestión de unas pocas horas o días.

La única manera de volver a colocar la retina en su lugar es por medio de cirugía. Hay varias maneras de realizar la operación, como con rayos láser, burbujas de aire o una sonda congelante para sellar un desgarro en la retina y volver a adherirla.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Causa

Las causas del desprendimiento de retina son:

  • Desgarros o agujeros en la retina. Estos pueden dar lugar a un desprendimiento de retina al permitir que el líquido del centro del ojo (humor vítreo) se acumule debajo de la retina. Una causa común de desgarros retinianos es el desprendimiento vítreo posterior (PVD, por sus siglas en inglés). Una lesión en el ojo o en la cabeza u otros trastornos oculares, como la degeneración en empalizada ("lattice"), una afección en la que la retina se vuelve muy delgada, también podrían causar desgarros o agujeros en la retina.
  • Tracción sobre la retina . Si el tejido se acumula entre el humor vítreo y la retina, puede levantar la retina de la parte posterior del ojo. La causa más común de este problema es la retinopatía diabética proliferativa, una afección que conduce al crecimiento de tejido cicatricial que puede tirar de la retina.
  • Acumulación de líquido bajo la retina. La acumulación de líquido debajo de la retina puede hacer que la retina se levante de la parte posterior del ojo. La acumulación de líquido puede ser causada por inflamación o enfermedad en la retina, en la capa que se encuentra justo debajo de la retina (coroides), en los vasos sanguíneos o en los tejidos oculares.

Síntomas

La mayoría de los casos de desprendimiento de retina comienzan con un desgarro retiniano. Un desgarro de retina u otro problema ocular pueden dar lugar a:

  • Moscas volantes en el campo visual. Las moscas volantes son filamentos gruesos o masas de humor vítreo sólido que se producen a medida que el humor vítreo envejece y se descompone. Las moscas volantes aparecen a menudo como manchas oscuras, masas, líneas o puntos. Las moscas volantes también pueden ser causadas por sangre o pigmento que están sueltos debido a desgarros en la retina.
  • Destellos luminosos o centelleos al mover los ojos o la cabeza. Estos son más fáciles de ver cuando se mira una superficie oscura. Los destellos breves ocurren cuando el humor vítreo tira de la retina (tracción vítrea). Estos destellos suelen aparecer en los bordes del campo visual.

El hecho de tener moscas volantes o destellos no siempre significa que usted esté a punto de sufrir un desprendimiento de retina, pero no debería ignorar estos síntomas. Llame a su médico para hablar acerca de si usted necesita hacerse un examen de la vista.

Si usted tiene destellos o cuerpos volantes nuevos o repentinos, oscuridad que cubre parte de su campo visual, o una nueva pérdida de visión que no desaparece, llame a su oculista o a su médico de cabecera de inmediato. Los cuerpos volantes y los destellos podrían ser señales de advertencia de un desprendimiento de retina. Una precipitación repentina de lo que parecen ser cientos o miles de pequeños puntos negros enfrente de su campo visual es una señal característica de sangre y/o pigmento en el humor vítreo y podría ser una indicación de un desprendimiento de retina. Esto requiere atención médica inmediata.

En casos poco comunes, el desprendimiento de retina puede ocurrir sin aviso previo. Las primeras señales pueden ser:

  • Lo que parece una sombra o cortina que no desaparece en parte de su campo visual. Dado que los desprendimientos suelen afectar primero la visión periférica (lateral), es posible que no advierta el problema hasta que el desprendimiento sea más grande.
  • Pérdida de la visión nueva o repentina. La pérdida de visión causada por un desprendimiento de retina tiende a empeorar con el tiempo. La pérdida repentina de la visión es una emergencia médica.

Qué sucede

El desprendimiento de retina puede progresar rápidamente. Dado que el desprendimiento de retina afecta primero la visión lateral (periférica), tal vez no note inmediatamente que está viendo menos. Si no se trata, el desprendimiento puede extenderse al centro de la retina (mácula) y dañar la visión central.

El desprendimiento de retina requiere atención de urgencia. Sin tratamiento, la pérdida de visión a causa del desprendimiento de retina puede progresar de menor a grave, o incluso hasta la ceguera, en cuestión de unas pocas horas o días.

Los desgarros en la retina y los agujeros en la misma, no obstante, tal vez no necesiten tratamiento. La retina a veces puede llegar a tener pequeños agujeros redondos a medida que la persona envejece, y muchos de estos agujeros no progresan a un desprendimiento de retina. Los desgarros retinianos causados por el humor vítreo separando la retina (tracción vítrea) tienen probabilidades más altas de causar desprendimientos de retina.

Los desgarros en la retina causados por la tracción vítrea tienden a producir destellos y moscas volantes. Un desgarro que no se produce por tracción vítrea y, por lo tanto, se desarrolla sin síntomas, tiene una menor probabilidad de causar un desprendimiento de retina que un desgarro que se produce con síntomas.

Si la retina se ha desprendido, usted necesitará que lo operen para volver a adherirla. Si ha tenido un desprendimiento de retina en un ojo, tendrá probabilidades más altas de llegar a tenerlo en el otro ojo.

Qué aumenta el riesgo

Las cosas que aumentan su riesgo de tener un desprendimiento de retina incluyen:

  • Antecedentes familiares de desprendimiento de retina.
  • Desprendimiento de retina anterior en el otro ojo.
  • Degeneración en empalizada ("lattice"), una afección hereditaria en la cual partes de la retina se vuelven muy delgadas y se desgarran con facilidad.
  • Tener más de 50 años.
  • Tener miopía. La forma del ojo miope hace que se tire más de la retina (tracción). Esto a su vez puede causar desprendimiento vítreo posterior prematuro. La retina también es más delgada y más propensa a desgarrarse en personas que son miopes.
  • Cirugía de cataratas. El riesgo de tener un desprendimiento de retina más adelante es mayor en personas que se han operado de cataratas.
  • Contusión o golpe en la cabeza.
  • Lesión en el ojo.
  • Diabetes, que puede dar lugar a retinopatía diabética proliferativa.
  • Otros trastornos oculares o tumores en el ojo.

¿Cuándo debe llamar al médico?

Los destellos de luz y las moscas volantes a menudo ocurren a medida que se envejece o con las migrañas. Los destellos de luz en el caso de las migrañas con frecuencia están localizados en el centro del campo visual. Pero los destellos de luz y las moscas volantes también pueden ser señales de un problema que pudiera provocar un desprendimiento de retina.

Si los destellos de luz o las moscas volantes aparecen de repente o en grandes cantidades, o si usted no está seguro de lo que debe hacer, no espere hasta sufrir pérdida de visión antes de llamar al médico. Si no puede contactar con su médico, acuda a la sala de urgencias. Aunque estos síntomas no causen dolor y puedan parecer inocuos, hacerse un examen de la vista y recibir tratamiento rápido pueden permitirle volver a su casa aliviado o, si hay un problema, puede prevenir la pérdida de visión.

Espera vigilante

Tener una actitud de esperar y ver, llamada espera vigilante, no es una opción si usted tiene destellos o cuerpos volantes nuevos o repentinos, oscuridad que cubre parte de su campo visual, o una nueva pérdida de visión que no desaparece. La pérdida repentina y rápida de la visión es una emergencia médica.

A quién consultar

Si tiene síntomas que sugieren que usted pudiera tener o está en riesgo inminente de tener un desprendimiento de retina, llame a su médico inmediatamente. Si no tiene un oculista (oftalmólogo), llame a su médico de cabecera. En base a sus síntomas, factores de riesgo y antecedentes médicos, su médico podría remitirle a un oculista para un examen inmediato y posible tratamiento.

El tratamiento de los desgarros y desprendimientos de retina frecuentemente lo realiza un oculista especializado en desprendimientos de retina.

Exámenes y pruebas

Para diagnosticar un desprendimiento de retina, el médico le hará preguntas sobre sus síntomas, problemas oculares anteriores y factores de riesgo. El médico también examinará su visión de cerca y de lejos (agudeza visual) y su visión lateral (periférica). Estos exámenes de la vista de rutina no detectan el desprendimiento de retina, pero pueden encontrar problemas que pudieran provocar o estar causados por un desprendimiento de retina.

El médico generalmente puede ver si hay un desgarro o desprendimiento de retina cuando examina la retina mediante oftalmoscopia. Esta prueba le permite al médico observar el interior de la parte posterior del ojo usando un instrumento iluminado y amplificador.

Si el desgarro o desprendimiento de retina involucra los vasos sanguíneos de la retina, es posible que usted tenga sangrado en el centro del ojo. En estos casos, el médico puede observar la retina por medio de una ecografía, la cual es una prueba que utiliza ondas de sonido para formar una imagen de la retina en una pantalla de computadora.

Detección temprana

Es importante hacerse exámenes de la vista de rutina para que su oculista pueda detectar desgarros retinianos u otros problemas oculares que pudieran provocar un desprendimiento de retina. Si usted tiene una afección que lo pone en alto riesgo de tener un desprendimiento de retina, como miopía, cirugía de cataratas reciente, diabetes, antecedentes familiares de desprendimiento de retina, o un desprendimiento de retina anterior en el otro ojo, hable con su médico acerca de si debe hacerse exámenes más frecuentes para detectar problemas en su fase inicial.

Si nota moscas volantes o destellos de luz, informe a su médico de inmediato. Estos síntomas podrían ser una señal de advertencia de un desgarro retiniano que puede dar lugar a un desprendimiento.

Generalidades del tratamiento

El desprendimiento de retina requiere atención inmediata. Sin tratamiento, la pérdida de visión puede progresar de menor a grave, o incluso hasta la ceguera, en cuestión de unas pocas horas o días.

Un desprendimiento de retina solo puede repararse con cirugía. Para obtener más información, vea Cirugía.

Prevención

No se pueden prevenir la mayoría de los casos de desprendimiento de retina. Pero hacerse exámenes de la vista de rutina es importante para que el médico pueda detectar señales de que usted pudiera tener probabilidades de tener un desprendimiento de retina.

Algunas lesiones oculares pueden dañar la retina y causar un desprendimiento. Usted puede reducir su riesgo de estos tipos de lesiones si:

  • Utiliza gafas de protección cuando use un martillo o una sierra, trabaje con herramientas eléctricas o herramientas de jardinería como desbrozadoras y cortadoras de césped, o si realiza cualquier actividad que pudiera hacer que pequeños objetos vuelen adentro de su ojo.
  • Usa gafas o lentes deportivos de protección al practicar ráquetbol, squash y otros deportes donde pudiera recibir un golpe en el ojo.
  • Aplica medidas de seguridad apropiadas cuando usa fuegos artificiales o armas de fuego.

La diabetes aumenta su riesgo de llegar a tener retinopatía diabética, una enfermedad ocular que puede producir desprendimiento de retina traccional. Si usted tiene diabetes, puede ayudar a controlar y prevenir problemas oculares haciéndose exámenes de la vista en forma regular y controlando sus niveles de azúcar en la sangre dentro de los límites deseados.

Tratar un desgarro retiniano con frecuencia puede prevenir el desprendimiento de retina, pero no todos los desgarros requieren tratamiento. La decisión acerca del tratamiento de un desgarro depende de la probabilidad de que el desgarro se convierta en un desprendimiento.

Tratamiento en el hogar

No se puede tratar un desprendimiento de retina en el hogar. La cirugía es el único tratamiento.

Después de la cirugía para reparar el desprendimiento de retina, el médico podría darle instrucciones específicas para ayudar a que su ojo se recupere. Es posible que necesite descansar y dormir con la cabeza en una posición determinada, por ejemplo. Y le podrían pedir que lleve puesto un parche en el ojo o que use gotas para los ojos.

Algunos tipos de cirugía para tratar los desprendimientos de retina incluyen el inyectar una pequeña burbuja de gas en el ojo. Después, es posible que usted tenga que mantener la cabeza en una posición determinada durante algunos días o semanas para que la burbuja de gas no se mueva. Además, tal vez tenga que evitar viajar en avión hasta que el ojo haya sanado y la burbuja haya desaparecido, porque los cambios de presión atmosférica podrían causar dolor y afectar su ojo.

Si tiene visión reducida después del tratamiento, su médico puede ayudarle a aprender maneras de mantener su independencia y continuar haciendo las actividades que disfruta.

Cirugía

Cirugía para el desprendimiento de retina

La cirugía es el único tratamiento para el desprendimiento de retina. Los objetivos de la operación son:

  • Volver a adherir la retina.
  • Prevenir o revertir la pérdida de la visión.

Casi todos los desprendimientos de retina se pueden reparar por medio del cierre esclerótico (anillo escleral), retinopexia neumática o vitrectomía.

Pero es importante actuar con rapidez. Mientras más tiempo espere para operarse, menores serán las probabilidades de que puede volver a ver bien. Cuando la retina pierde contacto con sus capas de apoyo, la vista comienza a empeorar. Un oculista (oftalmólogo) que se especializa en desprendimientos de retina generalmente hará la operación dentro de unos pocos días de diagnosticarle un desprendimiento.

La celeridad con que necesite operarse generalmente depende de si el desprendimiento se ha extendido o pudiera extenderse lo suficiente como para afectar la visión central. Cuando la mácula, la parte de la retina que proporciona visión central, pierde contacto con la capa debajo de ella, pierde rápidamente la capacidad de procesar lo que ve el ojo.

  • Operarse mientras la mácula aún está adherida suele evitar la pérdida de la visión.
  • Si la mácula se ha desprendido, la cirugía podría llevarse a cabo algunos días después de lo que se hubiera realizado de otro modo. Aún es posible mantener la buena visión después de la cirugía pero la probabilidad es menor.

Su médico decidirá con qué urgencia usted necesita que lo operen basándose en el resultado del examen de la retina y en su propia experiencia en el tratamiento de los desprendimientos de retina.

Cirugía para los desgarros retinianos

Tratar un desgarro de retina puede ser útil si el desgarro tiene probabilidades de terminar en un desprendimiento. Los síntomas como moscas volantes o destellos de luz son factores clave al decidir si se tratará un desgarro. Un desgarro que ocurre inmediatamente después de un desprendimiento del vítreo posterior (PVD, por sus siglas en inglés) con síntomas suele ser mucho más peligroso y tiene más probabilidades de continuar a un desprendimiento de retina que uno que ocurre sin síntomas.

A la hora de decidir cuándo tratar un desgarro retiniano, su médico evaluará si es probable que la retina desgarrada se desprenda. Si es muy probable que el desgarro se convierta en un desprendimiento, el tratamiento generalmente puede repararlo y prevenir el desprendimiento y una posible pérdida de la visión. Si no es muy probable que el desgarro se convierta en un desprendimiento, es posible que usted no necesite tratamiento.

Opciones de cirugía

Los métodos comunes para reparar un desprendimiento de retina incluyen:

  • Retinopexia neumática. En este procedimiento, el médico inyecta una burbuja de gas en el centro del globo ocular. La burbuja de gas flota hasta la zona que se ha desprendido y presiona ligeramente la retina desprendida contra la pared del ojo. A continuación, el médico utiliza una sonda de congelación (criopexia) o un rayo láser (fotocoagulación) para sellar el desgarro en la retina.
  • Cirugía de cerclaje escleral. Su oculista colocará un trozo de esponja de silicona, goma o un plástico semiduro en la capa más externa del ojo y lo coserá. Esto alivia el tirón (tracción) en la retina, evitando que los desgarros empeoren, y sostiene las capas de la retina.
  • Vitrectomía. Esta es la extracción del humor vítreo del ojo. La vitrectomía le da a su oculista un mejor acceso a la retina y otros tejidos. Le permite pelar el tejido cicatricial de la retina, reparar agujeros, cerrar desgarros muy grandes y aplanar directamente un desprendimiento de retina.

Los métodos comunes para reparar un desgarro retiniano incluyen:

  • Fotocoagulación con láser, en la cual un intenso rayo de luz viaja a través del ojo y produce pequeñas quemaduras alrededor del desgarro en la retina. Las quemaduras forman cicatrices que evitan que el líquido entre por debajo de la retina.
  • Criopexia (congelación), en la cual el oculista utiliza una sonda para congelar y sellar la retina alrededor del desgarro.

Para pensar

Usted tiene varias opciones quirúrgicas para reparar un desprendimiento de retina. El éxito que tengan para restituir la buena visión varía de un caso al otro. La causa, la ubicación y el tipo de desprendimiento suelen determinar qué tipo de cirugía funcionará mejor. Otras afecciones o problemas oculares podrían jugar también un papel a la hora de elegir el mejor tipo de cirugía para usted.

Es posible que usted necesite más de una cirugía para volver a adherir la retina si el tejido cicatricial de la primera operación crece sobre la superficie de la retina.

Las cosas que podrían dificultar la cirugía incluyen:

  • Glaucoma.
  • Pupilas que no se agrandan (dilatan).
  • Infección en el interior o exterior del ojo.
  • Cicatrices de una cirugía anterior.
  • Sangrado (hemorragia) en el humor vítreo.
  • Cicatrices o enturbiamiento en la córnea.
  • Opacidad del cristalino (catarata).

Después de la cirugía, tal vez necesite usar gotas antibióticas para los ojos y corticosteroides por un corto tiempo.

Referencias

Otras obras consultadas

  • American Academy of Ophthalmology (2014). Posterior Vitreous Detachment, Retinal Breaks, and Lattice Degeneration (Preferred Practice Pattern). San Francisco: American Academy of Ophthalmology. https://www.aao.org/ppp. Accessed July 5, 2018.
  • Fletcher EC, et al. (2008). Retina. In P Riordan-Eva, JP Whitcher, eds., General Ophthalmology, 17th ed., pp. 186–211. New York: McGraw-Hill.
  • Kang HK, Luff AJ (2008). Management of retinal detachment: A guide for non-ophthalmologists. BMJ, 336(7655):1235–1240.
  • Steel D (2014). Retinal detachment. BMJ Clinical Evidence. http://clinicalevidence.bmj.com/x/pdf/clinical-evidence/en-gb/systematic-review/0710.pdf. Accessed March 21, 2014.
  • Trobe JD (2006). Retinal detachment section of Principal ophthalmic conditions. In Physician's Guide to Eye Care, 3rd ed, pp. 124–129. San Francisco: American Academy of Ophthalmology.
  • Wilkinson CP (2014). Interventions for asymptomatic retinal breaks and lattice degeneration for preventing retinal detachment. Cochrane Database of Systematic Reviews(9): CD003170. DOI: 10.1002/14651858.CD003170.pub4. Accessed July 5, 2018.

Créditos

Revisado: 18 diciembre, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica:
Adam Husney MD - Medicina familiar
E. Gregory Thompson MD - Medicina interna




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