Bioterapia para el cáncer

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Generalidades del tema

¿Qué es la bioterapia?

La bioterapia, o terapia biológica, es un tratamiento que usa sustancias vivas para tratar enfermedades. La sustancia puede ser una parte natural del cuerpo. O puede elaborarse en un laboratorio, en vez de ser producida por la naturaleza. Por ejemplo, el ADN o un anticuerpo pueden usarse en la bioterapia.

¿Por qué se usa la bioterapia para el cáncer?

La bioterapia puede tratar el cáncer mismo o los efectos secundarios del tratamiento para el cáncer. Los tratamientos funcionan de diferentes maneras y se usan para muchos tipos de cáncer. La bioterapia puede usarse sola, con otros tipos de bioterapia o con tratamientos tradicionales para el cáncer, como la quimioterapia o la radiación.

¿Qué tipos de bioterapia se utilizan?

Hay muchos tipos de bioterapia para el cáncer. Algunos han sido aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés). Otros tipos se están investigando. Para estos tipos de bioterapia, usted puede tener que participar en un ensayo clínico para usarlos.

La inmunoterapia y la terapia genética son dos tipos de bioterapia.

Inmunoterapia

La inmunoterapia usa el propio sistema inmunitario del organismo para tratar una enfermedad. Este tipo de tratamiento puede restablecer, estimular o redirigir el sistema inmunitario. La inmunoterapia incluye:

  • Citocinas. Estas son proteínas producidas por el sistema inmunitario para ayudar a que se comuniquen las células. Incluyen:
    • Interferones e interleucinas. Estos destruyen las células cancerosas para retrasar la propagación de la enfermedad o activar (despertar) al sistema inmunitario para que combata la enfermedad.
    • Factores estimulantes de colonias (factores estimulantes de colonias de granulocitos y macrófagos, o GM-CSF, por sus siglas en inglés). Estos hacen que la médula ósea fabrique más células del sistema inmunitario y glóbulos de sangre.
  • Anticuerpos monoclonales. Este tipo de medicamento encuentra una proteína determinada en la superficie de algunas células y se une a ella (como una llave que entra en una cerradura). Esto puede entonces activar el sistema inmunitario para que ataque y destruya esas células.
  • Vacunas. Las vacunas ayudan al sistema inmunitario del organismo a detectar y atacar las células cancerosas. Pueden usarse para tratar a personas que ya tienen cáncer. O pueden usarse para proteger a las personas para evitar que tengan algunos tipos de cáncer. Las vacunas que pueden usarse incluyen:
    • Vacuna para el virus del papiloma humano (VPH).
    • Sipuleucel-T (Provenge).

Terapia genética

La terapia genética es un método para tratar o prevenir la enfermedad causada por genes anormales. Puede hacerse de varias maneras. Puede introducirse un gen normal para reemplazar un gen que no funciona. Un gen anormal puede repararse. O pueden hacerse cambios al gen para que no siga causando problemas.

¿Cuáles son algunas preguntas para hacer sobre la bioterapia para el cáncer?

Algunos tipos de bioterapia se han estudiado o usado por más tiempo que otros tipos. Es importante que le pregunte a su médico sobre las investigaciones que respaldan un tipo de bioterapia, por qué este podría ayudarle y cuáles son las probabilidades de que le ayude a usted. Estas son algunas preguntas que puede hacer:

  • ¿Está disponible la bioterapia? (No todos los médicos oncólogos ni todos los centros para el cáncer tienen acceso a bioterapia).
  • ¿Por qué recomienda usted este tipo de bioterapia?
  • ¿Por cuánto tiempo se ha usado este tipo de bioterapia para tratar el cáncer como el mío?
  • ¿Cómo me va ayudar este tratamiento?
  • ¿Qué pasa durante el tratamiento? ¿Cuánto tiempo llevará? ¿Con qué frecuencia y dónde puedo someterme a ella?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios a corto y a largo plazo?
  • ¿La cubrirá mi compañía de seguros?
  • ¿Hay algún ensayo clínico en el que pueda participar?
  • ¿Recomienda usted algún otro tratamiento junto con este?

Créditos

Revisado: 22 agosto, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: Adam Husney MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar