Cifras de la presión arterial: Cuándo buscar ayuda

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Generalidades del tema

Si usted se toma la presión arterial, puede preguntarse cuándo una medición anormal significa que debería llamar a su médico. Esta información puede ayudarle a entender lo que significan sus cifras de la presión arterial y cuándo necesita llamar para conseguir ayuda.

¿Qué significan las cifras de la presión arterial?

Su presión arterial está compuesta por dos cifras: sistólica y diastólica. Alguien con una presión sistólica de 117 y una presión diastólica de 78 tiene una presión arterial de 117/78 o "117 sobre 78".

Categorías de presión arterial para adultos nota 1

Categoría de presión arterial

Primera cifra (sistólica)

Segunda cifra (diastólica)

Ideal

Inferior a 120

Y

Inferior a 80

Elevada

120 a 129

Y

Inferior a 80

Presión arterial alta (hipertensión)—Estadio 1

130 a 139

O

80 a 89

Presión arterial alta (hipertensión)—Estadio 2

140 o superior

O

90 o superior

En general, mientras más baja la presión arterial, mejor. Por ejemplo, una medición de la presión arterial de menos de 90/60 es saludable siempre y cuando usted se sienta bien.

¿Qué puede causar un cambio a corto plazo en la presión arterial?

Es normal que la presión arterial suba y baje a lo largo del día. Cosas como el ejercicio, el estrés y dormir pueden afectarle la presión arterial. Algunos medicamentos pueden causar un pico en la presión arterial, incluyendo ciertos medicamentos para el asma y remedios para el resfriado.

Una medición baja de la presión arterial puede estar causada por muchas cosas, incluyendo algunos medicamentos, una reacción alérgica grave o una infección. Otra causa es la deshidratación, es decir, cuando el cuerpo pierde demasiado líquido.

¿Cuándo debería obtener ayuda debido a una medición anormal de la presión arterial?

Una medición alta o baja de la presión arterial en sí misma tal vez no signifique que tenga que llamar para pedir ayuda. Si se toma la presión arterial y está fuera del intervalo normal, espere unos minutos y tómesela de nuevo. Si continúa alta o baja, use las siguientes pautas.

Llame al 911 en cualquier momento que considere que necesita atención de urgencia. Por ejemplo, llame si:

  • Se desmayó (perdió el conocimiento).

Llame a su médico ahora mismo o busque atención médica inmediata si:

  • Su presión arterial es mucho más alta de lo normal (como 180/110 o superior).
  • Cree que la presión arterial alta está causando síntomas como:
    • Dolor de cabeza intenso.
    • Visión borrosa.

Llame a un médico si:

  • Su presión arterial es 140/90 o más alta en dos o más ocasiones.
  • Su presión arterial por lo general es normal y está bien controlada, pero sube por encima de los límites normales en más de una ocasión.
  • Su presión arterial es más baja de lo habitual y usted está mareado o aturdido.
  • Cree que podría estar teniendo efectos secundarios de los medicamentos para la presión arterial.

Herramientas de salud

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Whelton PK, et al. (2017). Guideline for the prevention, detection, evaluation, and management of high blood pressure in adults: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Clinical Practice Guidelines. Journal of the American College of Cardiology, published online November 13, 2017. DOI: 10.1016/j.jacc.2017.11.006. Accessed November 20, 2017.

Otras obras consultadas

  • Weber MA, et al. (2013). Clinical practice guidelines for the management of hypertension in the community. Journal of Clinical Hypertension. DOI: 10.1111/jch.12237. Accessed December 19, 2013.

Créditos

Revisado: 16 diciembre, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Martin J. Gabica, MD - Medicina familiar
Adam Husney, MD - Medicina familiar