Salud y bienestar
hombres mayores en los uniformes del béisbol que se sientan en un dugout del béisbol

Escoja a su representante

Seleccione a alguien que hable en su nombre.


¿Qué es un representante para la atención médica?

Un representante para la atención médica (también conocido como el representante que toma decisiones o apoderado) es la persona que usted escoge para que tome decisiones sobre atención médica en su nombre.

Su representante es alguien que hablaría en su nombre si usted no pudiera expresar sus propios deseos relacionados con la atención médica.

Su representante para la atención médica no necesita saber mucho sobre información médica; solo tiene que conocerlo a usted. Es importante que su representante esté bien informado de sus deseos y acepte respetarlos aunque sean diferentes a los suyos.

¿A quién escogió para que sea su represeante?


Escoja solo un representante

Debe escoger solo a una persona para que sea su representante para la atención médica. Esta persona se llama representante principal (o representante). En caso de que usted no pueda comunicarse, su representante expresará sus valores y deseos a los médicos y enfermeros que lo atiendan. Uno de los motivos por los que solo puede haber una persona designada como su representante es reducir la posibilidad de que haya desacuerdos entre las personas y permitir que se tomen decisiones en forma más clara.

Luego escoja dos representantes alternativos

Le aconsejamos que escoja dos representantes alternativos. Su primer representante alternativo se transformará en su representante solo si su representante principal:

  • No puede ser localizado durante una crisis médica;
  • Declara que está emocional o físicamente imposibilitado para cumplir la función de representante, o
  • Ha muerto.

Su segundo representante alternativo solo sería su representante en el caso de que ni el representante principal ni el primer representante alternativo estén disponibles para cumplir la función de representante.

Familiarícese con las responsabilidades de su representante

En el Estado de California, un representante para la atención médica está autorizado para tomar decisiones sobre todas las opciones a continuación.

  • Tomar decisiones sobre su atención médica, incluso decisiones sobre pruebas, medicinas y cirugías. También incluye decisiones para proporcionar, no proporcionar o interrumpir todo tipo de atención médica para mantenerle con vida, incluida la alimentación artificial (alimentos) y la hidratación (agua).
  • Revisar o permitir la divulgación de la historia clínica.
  • Decidir qué proveedores de atención médica y organizaciones pueden proporcionar la atención médica.
  • Organizar y tomar decisiones sobre los cuidados de su cuerpo después de la muerte (incluida la autopsia)

Su representante habla en su nombre

Habitualmente su representante maneja su atención si usted no puede tomar decisiones o comunicar sus deseos. Sin embargo, algunas personas escogen que su representante tome decisiones de atención médica por ellas aunque todavía puedan hacerlo por sí mismas. Podría tomar esta decisión si le diagnosticaran una enfermedad progresiva tal como la enfermedad de Alzheimer.

Si desea limitar en alguna medida la autoridad del representante que ha escogido, lo mejor es aclararlo en las Instrucciones Médicas por Anticipado para el Cuidado de la Salud.

¿Cómo escoger un buen representante para la atención médica?

¿Cómo escoger un buen representante para la atención médica?

Una parte importante de la Planificacion para el Cuidado de la Vida es nombrar un representante para la atención médica para que tome decisiones de atención médica si usted no puede hacerlo por sí mismo.

Muchas personas eligen a un miembro cercano de la familia, pero usted puede escoger a cualquier persona que piense que pueda representarle mejor.

Un buen representante para la atención médica es alguien que lo conoce bien, en quien usted confía para que comprenda sus valores y que pueda actuar de acuerdo con sus deseos. Un buen representante también debería ser alguien con la capacidad de comprender la información y tomar decisiones acertadas en situaciones estresantes.

¿Quién no puede ser mi representante para la atención médica?

Existen algunos tipos de personas que no puede escoger como su representante. Esto puede depender del estado donde viva. Por ejemplo, en California, no podrá escoger a su médico ni a ningún empleado de Kaiser Permanente (o a otra organización donde reciba atención médica) a menos que esta persona sea miembro de su familia o trabaje con usted.

Qué debe considerar cuando escoja a un representante

Seleccionar un representante es una decisión importante y merece analizarse con cuidado. A continuación mencionamos algunas preguntas que debe hacerse antes de escoger un representante para la atención médica:

  • ¿Quién me conoce realmente bien? 
  • ¿Quién respetará mis deseos aunque sean distintos de los propios?
  • ¿Quién está disponible habitualmente cuando lo necesito? 
  • ¿Quién ha demostrado en el pasado que le interesa mi felicidad y mi bienestar?
  • ¿Quién puede comprender situaciones complejas?
  • ¿Quién es bueno para tomar decisiones difíciles incluso cuando hay sentimientos de por medio?

Después de decidir a quién escoger como su representante

Después de decidir a quién escoger como su representante, deberá asegurarse de que esta persona esté dispuesta a aceptar esta responsabilidad. También deberá asegurarse de que esta persona acepte respetar los valores y seguir las instrucciones que usted le ha indicado. Debe informarles a sus otros seres queridos y a Kaiser Permanente a quién ha elegido para que sea su representante para la atención médica. Para hacer oficial esta elección, identifique a su representante en sus Instrucciones Médicas por Anticipado para el Cuidado de la Salud.


Formas eficaces de informar a otras personas sobre sus deseos

Puede comunicar sus deseos de varias maneras:

  • Puede usar las Instrucciones Médicas por Anticipado para el Cuidado de la Salud para explicar la atención médica que desea recibir o no desea recibir en determinadas situaciones. Deberá ser lo más específico posible para proporcionarles a sus médicos la información que necesitan para orientar sus decisiones de atención médica si usted no puede cumplir o expresar sus deseos.
  • Hable sobre valores y elecciones de atención médica con sus amigos, los miembros de su familia y con otras personas que formen parte de su vida. Estas charlas sirven para que otras personas conozcan sus deseos y puedan participar en la toma de decisiones en su nombre si fuera necesario.
  • Comunique sus valores y prioridades a su médico regularmente para que comprenda qué tipo de atención desea recibir.

Una vez que hable con su médico, sus deseos relacionados con la atención médica se incluirán en su expediente médico. De esa forma, si alguna vez es necesario en una situación de emergencia, su médico conocerá sus preferencias en relación con la intervención médica. 

Cómo preguntarle a alguien si quiere ser su representante

Le aconsejamos que escoja a su representante y hable con sus seres queridos sobre la Planificacion para el Cuidado de la Vida, pero sabemos que puede resultar difícil comenzar la conversación. Tenga en cuenta que no existe el momento perfecto para tener estas conversaciones.

¿Qué pasa si no tengo un representante para la atención médica?

La designación de un representante para la atención médica es solo un paso en el proceso de Planificacion para el Cuidado de la Vida.

Pensar en sus valores y comunicarlos a quienes lo rodean es otro paso importante. Algunas personas no tienen a nadie a quien nombrar como su representante, o escogen no hacerlo. Si decide no nombrar a un representante para la atención médica, es todavía más importante que se conozcan sus valores, prioridades y deseos relacionados con la atención médica.

Hable con su representante

Consejos generales para comenzar la conversación con la persona que desea que sea su representante

La manera que escoja para tratar el tema puede depender de la persona seleccionada. Por ejemplo, podría tener una conversación muy diferente con un hijo o una hija adultos que con un vecino de confianza. Por eso, se pueden adaptar estos consejos para que le sean útiles a usted:

  • Escoja un buen momento y un lugar cómodo para tener una conversación: no querrá que lo apuren ni interrumpan.
  • Es buena idea “preparar el camino” al comienzo de la conversación mencionando que tienen que hablar de algo importante.
  • Describa qué es un representante para la atención médica y qué hace, la importancia de tener uno, y dígale a la persona por qué desea que sea su representante.
  • Hágale saber a la persona que comprende que lo que le pide no es sencillo y que no quiere que se sienta obligada a ser su representante si es algo que no se siente capaz de hacer.
  • Explíquele que si acepta ser su representante, le gustaría que tuvieran una conversación sobre sus valores y deseos para su futura atención médica. Lo haría para que, en caso de que el representante alguna vez tenga que hablar en su nombre, no tuviera que adivinar el tipo de atención médica que usted desearía.
  • Dele tiempo para considerar atentamente lo que le está pidiendo y para que le proporcione una respuesta más adelante.