Generalidades del tema

Después de que se corta el cordón umbilical en el parto, un muñón de tejido permanece adherido al ombligo de su bebé. El muñón de a poco se seca y encoge hasta que se cae, generalmente de 1 a 2 semanas después del parto. Es importante que usted mantenga el muñón del cordón umbilical y la piel de alrededor limpios y secos. Este cuidado básico ayuda a prevenir una infección. También podría ayudar a que el muñón del cordón umbilical se caiga y que el ombligo sane más rápidamente.

Limpieza

Cómo mantener la zona limpia y seca

Usted puede ayudar a que el muñón del cordón umbilical de su bebé se caiga y sane más rápidamente si lo mantiene seco.

  • Mantenga el pañal de su bebé doblado debajo del muñón umbilical. Si eso no funciona bien, antes de ponerle el pañal a su bebé, recorte un área pequeña cerca de la parte superior del pañal para que el cordón quede al aire. También ayuda a evitar que contenidos del pañal, como orina, irriten el muñón.
  • Dele a su bebé un baño de esponja para mantener seco el cordón. Muchas tinas de baño para bebé tienen una inclinación suave. Esto ayuda a posicionar a su bebé para un baño de esponja y le ayuda a evitar que se moje el cordón umbilical.

El muñón suele caerse en 1 o 2 semanas, pero a veces lleva más tiempo.

Saber qué esperar

  • La mayoría de los muñones de los cordones umbilicales parecen peores de lo que realmente son. Inmediatamente después del nacimiento, el muñón del cordón umbilical suele tener un aspecto blanco y brillante, y podría sentirse levemente húmedo al tacto. A medida que el muñón se seca y cicatriza, podría tener un aspecto marrón, gris o, incluso, negro. Esto es normal. Por lo general, no se producirán problemas, siempre y cuando mantenga la zona limpia y seca.
  • Por lo general, el muñón del cordón umbilical se cae en 1 o 2 semanas. A veces, el muñón se cae antes de la primera semana. Otras veces, el muñón podría permanecer durante más tiempo.
  • Es posible que usted note una mancha roja, que parece estar en carne viva, inmediatamente después de que se caiga el muñón. Es posible que la zona del ombligo exude una pequeña cantidad de líquido que, a veces, podría estar teñido de sangre. Es normal que esto dure hasta 2 semanas después de que el muñón se cae. Si no ha sanado o no se ha secado completamente en el transcurso de 2 semanas, llame a su médico.

Cuándo llamar a un médico

Llame al médico de su bebé si observa señales de una infección. Estas señales incluyen:

  • Pus (líquido amarillento) que está alrededor de la base del cordón y huele mal.
  • Piel enrojecida y sensible alrededor de la base del cordón.
  • Su bebé llora cuando usted toca el cordón o la piel que lo rodea.
  • Fiebre.

También debe llamar al médico de su bebé si nota cualquier otro problema con la zona del cordón umbilical, como, por ejemplo:

  • Un bulto húmedo y rojo en el ombligo del bebé durante más de 2 semanas después de la caída del cordón. Esto podría ser un pedazo de tejido adicional, que se llama granuloma umbilical. El médico de su bebé puede tratar este problema menor.
  • Tejido sobresaliente alrededor del ombligo, que suele advertirse después de la caída del cordón umbilical. Esto podría ser una hernia umbilical que, generalmente, desaparece sola. Sin embargo, esto debe ser observado por un médico.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Burgos AE (2011). Postnatal care and observation. In CD Rudolph et al., eds., Rudolph's Pediatrics, 22nd ed., pp. 184–189. New York: McGraw-Hill.
  • Hagan JF, et al., eds. (2008). Health supervision: Newborn visit. In Bright Futures: Guidelines for Health Supervision of Infants, Children, and Adolescents, 3rd ed., pp. 271–288. Elk Grove Village, IL: American Academy of Pediatrics.
  • Zupan J, et al. (2004). Topical umbilical cord care at birth. Cochrane Database of Systematic Reviews (3).

Créditos

Revisado12 diciembre, 2018

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: Susan C. Kim MD - Pediatría
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
John Pope MD - Pediatría