Generalidades del tema

Para que le den un diagnóstico de diabetes, usted debe reunir uno de los siguientes criterios:nota 1

  • Tener síntomas de diabetes (aumento de sed y de micción y adelgazamiento inexplicable) y un nivel de azúcar en la sangre igual o superior a 200 miligramos por decilitro (mg/dL). La prueba de azúcar en la sangre se hace en cualquier momento, independientemente de cuándo fue la última vez que comió (prueba aleatoria de glucosa en plasma o prueba aleatoria de azúcar en la sangre).
  • Tener un nivel de azúcar en la sangre en ayunas que es igual o superior a 126 mg/dL. Una prueba de azúcar en la sangre en ayunas (glucosa en plasma en ayunas) se hace después de un período de 8 horas sin comer ni beber nada salvo agua.
  • Tener un resultado de una prueba oral de tolerancia a la glucosa (OGTT, por sus siglas en inglés) de 2 horas que es igual o superior a 200 mg/dL.
  • Tener una hemoglobina A1c que es del 6.5% o más alta. Esta prueba es más confiable para los adultos. Algunos expertos recomiendan usar una de las otras pruebas para diagnosticar diabetes en niños. Esta prueba podría no ser adecuada para todas las personas porque muchas cosas pueden afectar cuánto viven los glóbulos rojos, como, por ejemplo, el segundo o tercer trimestre del embarazo, una pérdida de sangre o una transfusión de sangre recientes, la enfermedad drepanocítica (células falciformes), la hemodiálisis o un medicamento con eritropoyetina (ESA).

Dos pruebas se usan para confirmar el diagnóstico de diabetes.

Si los resultados de su prueba de azúcar en la sangre en ayunas se hallan entre 100 mg/dL y 125 mg/dL, su resultado de OGTT se encuentra entre 140 y 199 mg/dL (2 horas después de comenzar la prueba) o su hemoglobina A1c es del 5.7% al 6.4%, usted tiene prediabetes. Esto significa que su azúcar en la sangre se halla a un nivel superior de lo normal, pero no es lo suficientemente alta como para ser diabetes. Hable con su médico acerca de la frecuencia con que debe hacerse pruebas.

Existen diferentes tipos de diabetes. A veces, es difícil diagnosticar el tipo de diabetes que usted tiene porque los síntomas son diferentes o los tratamientos normales no funcionan bien. Su médico puede hacer una prueba de péptido C o una prueba para detectar autoanticuerpos. Estas pruebas pueden ayudar a diagnosticar diabetes tipo 1 o una forma de diabetes tipo 1 de desarrollo lento que se llama diabetes autoinmunitaria latente del adulto (LADA, por sus siglas en inglés). Otra forma de diabetes, la diabetes del adulto en jóvenes (MODY, por sus siglas en inglés), es una enfermedad hereditaria causada por una mutación en un gen. Hay muchos tipos de MODY dependiendo del gen que esté afectado. Una prueba genética puede ayudarles a usted y a su médico a decidir cómo tratar MODY.

Créditos

Revisado25 julio, 2018

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
Matthew I. Kim MD - Endocrinología
David C.W. Lau MD, PhD, FRCPC - Endocrinología

Referencias

Citas bibliográficas

  1. American Diabetes Association (2019). Standards of medical care in diabetes—2019. Diabetes Care, 42(Suppl 1): S1–S193. Accessed December 17, 2018.