Generalidades del tema

¿Qué es la anticoncepción de urgencia?

La anticoncepción de urgencia es una forma de prevenir el embarazo si:

  • Tuvo relaciones sexuales sin usar un método anticonceptivo.
  • El método anticonceptivo falló. Es posible que se le olvidara tomarse la pastilla o ponerse la inyección, que el condón (preservativo) se rompiera o zafara, o que el diafragma se resbalara.
  • Fue agredida sexualmente. Incluso si estaba usando un método anticonceptivo, los anticonceptivos de urgencia pueden ayudar a reducir sus probabilidades de quedar embarazada.

Si usted ha tenido relaciones sexuales sin un método anticonceptivo, existe la posibilidad de que pudiera quedar embarazada. Esto es así incluso si aún no ha empezado a tener períodos menstruales o si se está acercando a la menopausia. También podría quedar embarazada si usa un método anticonceptivo no muy confiable o si no lo usa correctamente.

Usar un anticonceptivo de urgencia de inmediato puede prevenir un embarazo no deseado y evitar que usted esté preocupada mientras espera a que empiece su próximo período.

¿Cuáles son los tipos de anticoncepción de urgencia?

Hay dos tipos principales de anticoncepción de urgencia: las pastillas y el dispositivo intrauterino (DIU) de cobre. La mayoría de las mujeres eligen pastillas porque funcionan bien, no cuestan mucho y suelen ser fáciles de conseguir. El DIU funciona muy bien, pero tiene que ser insertado por un médico.

  • Pastillas anticonceptivas de urgencia: Las pastillas usadas como anticonceptivos de urgencia también se conocen como "pastillas del día después". Pueden usarse hasta 5 días después de tener relaciones sexuales sin protección.
    • La opción más común contiene un tipo de progestina llamado levonorgestrel. La progestina es una versión sintética de la hormona progesterona.
    • Otra opción es un medicamento llamado acetato de ulipristal (por ejemplo, ella) que afecta la progesterona en el organismo.
    • También se usan algunas pastillas anticonceptivas. Estas con frecuencia contienen una combinación de las hormonas estrógeno y progestina. Si usted ya toma pastillas anticonceptivas, es posible que pueda usar las pastillas que tiene como anticonceptivo de urgencia. Para ver las dosis correctas, hable con su médico o consulte los sitios web mencionados más abajo.
  • DIU: El DIU de cobre es un pequeño dispositivo de plástico en forma de T que se inserta en el útero. Puede colocarse hasta 5 días después de una relación sexual sin protección para prevenir el embarazo. (Nota: El DIU hormonal, como Mirena, no se usa como anticonceptivo de urgencia).

¿Cómo funciona?

Las píldoras anticonceptivas de urgencia funcionan impidiendo la ovulación.

Las hormonas de anticoncepción de urgencia podrían prevenir la fecundación impidiendo que el ovario libere un óvulo. También disminuyen las probabilidades de que las trompas de Falopio desplacen un óvulo hacia el útero. Además, se cree que los anticonceptivos de urgencia hacen más delgado el revestimiento del útero (llamado endometrio). Normalmente, un óvulo fecundado se implanta y crece en el endometrio más grueso.

El DIU de cobre para la anticoncepción de urgencia puede prevenir la fecundación o la implantación.

¿Dónde puede conseguir anticonceptivos de urgencia?

Anticonceptivos de urgencia. Puede conseguir anticonceptivos de urgencia sin receta en la mayoría de las farmacias.

Algunos tipos de anticonceptivos de urgencia, como el acetato de ulipristal (por ejemplo, ella) se consiguen solo con una receta de un médico.

Pastillas anticonceptivas. Si usted ya tiene a mano pastillas anticonceptivas, tal vez pueda usarlas como anticonceptivos de urgencia. Para averiguar qué marcas de pastillas funcionan y cómo tomarlas, vaya a www.plannedparenthood.org o https://ec.princeton.edu para obtener información sobre anticoncepción de urgencia.

Algunos farmacéuticos no venden anticonceptivos de urgencia ni surten recetas de pastillas anticonceptivas. Si esto le sucede a usted, consulte la ubicación de un farmacéutico que sí las venda o vaya o llame a la clínica Planned Parenthood más cercana.

DIU. Puede conseguir el DIU con muchos médicos, en clínicas universitarias y de salud pública, o en la mayoría de las salas de urgencia de los hospitales. El DIU tiene que ser insertado por un médico u otro profesional de la salud.

¿Cómo se usa?

Pastillas anticonceptivas de urgencia

Las pastillas vienen en paquetes de 1 o 2 pastillas. Siga las instrucciones de la etiqueta o tómelas según las indicaciones de su médico.

Usted puede tomar anticonceptivos de urgencia hasta 5 días después de tener relaciones sexuales sin protección.

Pastillas anticonceptivas como anticoncepción de urgencia

Con la mayoría de las pastillas anticonceptivas regulares, tome una dosis de 2 a 5 pastillas lo antes que pueda. Después tome la segunda dosis 12 horas después. La dosis depende del tipo de pastilla.

Si usted toma pastillas anticonceptivas como anticoncepción de urgencia, tenga en mente lo siguiente:

  • Las pastillas anticonceptivas pueden causar náuseas. Tome un medicamento contra las náuseas, como Dramamine, con la primera dosis y otra vez 1 hora antes de la segunda dosis.
  • Si usted vomita en menos de 2 horas después de tomar las pastillas, llame a su médico para pedir consejo. Podría necesitar repetir la dosis.
  • Asegúrese de tomar las pastillas con hormonas activas. En un paquete para 28 días, las primeras 21 pastillas contienen hormonas. Las últimas 7 pastillas (las que toma durante su período) no contienen ninguna hormona. Si usted usa paquetes para 21 días, todas las pastillas contienen hormonas.

DIU

Un médico u otro profesional de la salud tienen que insertar el DIU.

¿Cuál es su eficacia?

Cuanto antes use un anticonceptivo de urgencia, más probabilidades tendrá de prevenir el embarazo. En general:

  • El DIU de cobre es la forma más eficaz de anticonceptivo de urgencia. Lo coloca un médico y puede prevenir prácticamente todo embarazo.
  • Una pastilla recetada de acetato de ulipristal (como ella) funciona mejor para la mayoría de las mujeres para prevenir el embarazo que la pastilla con levonorgestrel. Si usted ha usado anticonceptivos hormonales la semana pasada o ha estado usando la inyección, es posible que la pastilla recetada no sea eficaz para usted.
  • Las pastillas anticonceptivas de urgencia con levonorgestrel no son tan eficaces como el DIU de cobre o ulipristal. Pero se consiguen sin receta en la mayoría de las farmacias.

Si tiene sobrepeso u obesidad, es posible que las pastillas anticonceptivas de urgencia no funcionen tan bien para prevenir un embarazo. Hable con su médico sobre métodos que no se vean afectados por su peso, como el DIU de cobre.

Si su período no ha empezado dentro de 3 semanas después de haber usado anticonceptivos de urgencia, hágase una prueba de embarazo.

¿Causa efectos secundarios?

Los anticonceptivos de urgencia pueden causar algunos efectos secundarios.

  • Los anticonceptivos de urgencia podrían provocar manchado o síntomas leves como los que provocan las pastillas anticonceptivas. Por lo general no causan náuseas.
  • Las pastillas anticonceptivas pueden causar náuseas o vómito. En algunas mujeres, también pueden causar sensibilidad en los senos, fatiga, dolor de cabeza, dolor abdominal o mareos.
  • El DIU puede causar cólicos y sangrado en los primeros días después de la colocación.

Llame a su médico si tiene dolor de cabeza, mareos o dolor abdominal intensos o que duren más de 1 semana.

Si usted ya está embarazada, la mayoría de las pastillas no le harán daño al feto. Pero algunas pastillas, como el ulipristal, pueden causar problemas con el embarazo. Se necesitan hacer más investigaciones para comprobar esto. El DIU podría causar problemas en el embarazo.

¿Qué más debería tener en cuenta?

  • Las pastillas anticonceptivas de urgencia no la protegen durante el resto del ciclo. Use condones u otro método anticonceptivo de barrera hasta que empiece su período. Si normalmente utiliza un método anticonceptivo hormonal, como píldoras anticonceptivas, el anillo vaginal o el parche, hable con su médico acerca de cuándo comenzar a usarlos de nuevo.
  • Si usted es obesa o tiene sobrepeso, las pastillas anticonceptivas de urgencia podrían no funcionar igual de bien para prevenir el embarazo. Hable con su médico acerca de los métodos de anticoncepción de urgencia que no se ven afectados por el peso de la mujer, tales como el DIU de cobre.
  • A menos que le hayan colocado un DIU, los anticonceptivos de urgencia no reemplazan los métodos anticonceptivos normales. Encuentre un buen método anticonceptivo que pueda usar cada vez que tenga relaciones sexuales.
  • Los anticonceptivos de urgencia no previenen las infecciones de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés). Hable con su médico si le preocupa haber estado expuesta a una STI.
  • Los accidentes pueden ocurrir. Es buena idea tener suficientes pastillas a mano en caso de que las llegue a necesitar.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Stewart F, et al. (2007). Emergency contraception. In RA Hatcher et al., eds., Contraceptive Technology, 19th ed., pp. 87–112. New York: Ardent Media.

Créditos

Revisado5 septiembre, 2018

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: Sarah Marshall MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
Elizabeth T. Russo MD - Medicina interna