Septicemia (choque septicémico)

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Generalidades del tema

¿Qué es la septicemia?

La septicemia es una reacción potencialmente mortal a una infección. Causa inflamación en grandes zonas del cuerpo y puede dañar los órganos y los tejidos.

La septicemia requiere atención inmediata en un hospital.

Un choque séptico se produce cuando la septicemia provoca una presión arterial extremadamente baja, lo cual limita la circulación de la sangre en el cuerpo. Esto puede causar insuficiencia orgánica y la muerte.

¿Qué causa la septicemia?

En la mayoría de los casos, la septicemia es causada por una infección bacteriana. Una enfermedad prolongada o una enfermedad repentina pueden causar septicemia. Una lesión o una reacción a una cirugía también pueden causarla.

La septicemia puede presentarse en personas de cualquier edad. Pero es más común en bebés, adultos mayores y personas que tienen un sistema inmunitario debilitado que no puede combatir las infecciones. La septicemia puede desarrollarse muy rápidamente.

¿Cuáles son los síntomas de la septicemia?

La septicemia causa una variedad de síntomas. Los síntomas pueden incluir problemas para respirar, un latido cardíaco acelerado, escalofríos, piel fría y húmeda, erupciones cutáneas y temblores. Otros síntomas pueden incluir fiebre o baja temperatura corporal, confusión y presión arterial baja.

Si le inquieta la posibilidad de tener septicemia, vaya al hospital de inmediato. Dígales que le preocupa la septicemia.

¿Cómo se diagnostica la septicemia?

El médico le preguntará sobre sus síntomas y le hará pruebas, incluyendo análisis de sangre. Es posible que le hagan una radiografía o una tomografía computarizada para ayudar a detectar la infección.

¿Cómo se trata?

Los médicos tratarán la septicemia con medicamentos para tratar la infección. Intentarán encontrar la infección que provocó la septicemia.

Las constantes vitales, incluyendo la temperatura, la presión arterial, la frecuencia respiratoria y el pulso, serán controladas con aparatos. Usted recibirá líquidos por vía intravenosa. También podrían administrársele medicamentos potentes para ayudar a elevar la presión arterial.

Usted podría necesitar tratamiento en una unidad de cuidados intensivos (ICU, por sus siglas en inglés) por varios días o más tiempo. Una ICU es una parte del hospital donde las personas que están muy enfermas reciben atención.

El equipamiento de la ICU puede asistir a muchos sistemas del organismo. Esto incluye la respiración, la circulación, líquidos y asistencia para órganos como los riñones y el corazón. Si necesita ayuda para respirar, puede usarse un respirador.

¿Cómo se puede prevenir la septicemia?

Estas son algunas maneras de ayudar a prevenir las infecciones que podrían causar septicemia:

  • Trate de evitar los resfriados y la gripe. Si está cerca de personas que tienen un resfriado o gripe, lávese las manos con frecuencia. Y vacúnese contra la gripe todos los años.
  • Póngase la vacuna antineumocócica (para prevenir la neumonía, la meningitis y otras infecciones). Si ya le han puesto una antes, pregúntele a su médico si necesita una segunda dosis.
  • Limpie cualquier herida o raspadura.
  • No fume ni use otros productos de tabaco. Cuando deja de fumar, es menos probable que tenga resfriados, gripe, bronquitis o neumonía. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus posibilidades de dejar de fumar para siempre.

Créditos

Revisado: 9 junio, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: E. Gregory Thompson MD - Medicina interna
Adam Husney MD - Medicina familiar
Elizabeth T. Russo MD - Medicina interna
Kathleen Romito MD - Medicina familiar