El metabolismo se refiere a todos los procesos químicos que ocurren en el cuerpo, como la combustión de los azúcares (glucosa) para energía y la liberación de las enzimas digestivas para descomponer los alimentos. El metabolismo resulta en el crecimiento, la eliminación de los productos de desecho (en la orina y las heces), la sanación de heridas y otras actividades necesarias del organismo.

Muchas cosas pueden afectar el índice de metabolismo, incluyendo el ejercicio, la alimentación, la temperatura y las hormonas.

Cuando hay problemas con alguno de los procesos metabólicos normales, pueden ocurrir cambios en el cuerpo (como diabetes o enfermedad tiroidea). Los cambios en el metabolismo pueden afectar todo el cuerpo.