Congelación

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La congelación ocurre cuando la piel y los tejidos debajo de la piel se congelan. Sucede cuando una persona se expone a temperaturas de congelamiento [ 32°F (0°C)] o inferiores por demasiado tiempo.

La gravedad de la congelación depende del tiempo que la persona haya estado expuesta al frío, la temperatura, la sensación térmica y la humedad. La congelación tiende a ocurrir más en los pies, las manos, las orejas, la nariz y la cara. Los hombres pueden sufrir congelación de los genitales si no se visten correctamente.

Los médicos clasifican la congelación por grados de gravedad:

Congelación de primer grado

La congelación de primer grado es la que afecta a partes de la capa externa de la piel. Los síntomas incluyen:

  • Hormigueo, escozor o ardor.
  • Piel enrojecida o, con menos frecuencia, pálida, amarillenta o de color rosado/azulado.
  • Hinchazón leve.
  • No se presentan ampollas.

Congelación de segundo grado

La congelación de segundo grado afecta a todas las capas de la piel. Los síntomas incluyen:

  • Entumecimiento seguido de dolor continuo y dolor pulsátil.
  • Endurecimiento y congelamiento de la capa externa de la piel.
  • Ampollas llenas con líquido transparente o lechoso. Las ampollas se forman dentro de 6 a 24 horas.
  • Piel enrojecida e hinchada alrededor de las ampollas.

Congelación de tercer grado

La congelación de tercer grado afecta a las capas profundas de la piel y a los tejidos debajo de la piel. Los síntomas incluyen:

  • Piel pálida, de color rosáceo/violáceo o gris azulado.
  • Piel dura y congelada que "se siente como un bloque de madera".
  • Ampollas que parecen estar llenas de sangre.
  • Entumecimiento seguido de ardor, dolor pulsátil o fulgurante.

Congelación de cuarto grado

La congelación de cuarto grado afecta a los músculos, los tendones y los huesos. Los síntomas incluyen:

  • Sectores de piel rojiza o azulada que se secan, se ponen de un color negruzco y de consistencia gomosa.
  • Poco o nada de hinchazón.
  • Ampollas que pueden verse como pequeñas manchas de sangre debajo de la piel.
  • Dolor articular continuo y profundo.

El dolor puede ser intenso a medida que la piel congelada se recalienta. Después del recalentamiento, la hinchazón y las ampollas son comunes.

El tratamiento médico para la congelación incluye el alivio del dolor y el recalentamiento rápido de la zona congelada. Esto puede ayudar a prevenir problemas como infección, muerte de tejido o amputación de la parte congelada.




La Enciclopedia de salud contiene información general de salud. No todos los tratamientos o servicios descritos son beneficios cubiertos para los miembros de Kaiser Permanente ni se ofrecen como servicios de Kaiser Permanente. Para obtener una lista de beneficios cubiertos, consulte su Evidencia de cobertura o Descripción resumida del plan. Para los tratamientos recomendados, consulte con su proveedor de atención médica.