Prueba del virus del papiloma humano (VPH)

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Generalidades de la prueba

La prueba del virus del papiloma humano (VPH) se realiza para detectar una infección por el VPH de alto riesgo en mujeres. VPH es una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés). Una prueba de VPH detecta el material genético (ADN) del virus del papiloma humano. Al igual que la prueba de Papanicolaou, el examen de VPH se hace en una muestra de células extraídas del cuello uterino.

Hay muchos tipos de VPH. Algunos tipos causan verrugas que uno puede ver o sentir. Otros tipos no causan ningún síntoma. La mayoría de las personas no saben que tienen una infección por el VPH.

Esta prueba mostrará si está presente un tipo de VPH de alto riesgo. En las mujeres, los tipos de VPH de alto riesgo (como los tipos 16, 18, 31 y 45) causan cambios en las células del cuello uterino que pueden verse como cambios anormales en una prueba de Papanicolaou. Los cambios anormales en las células del cuello uterino podrían resolverse por sí solos sin tratamiento. Pero algunos cambios en las células del cuello uterino no tratados pueden avanzar hasta convertirse en anormalidades graves y podrían provocar cáncer de cuello uterino con el tiempo si no se tratan.

Para saber más sobre el tratamiento de los cambios anormales en las células del cuello uterino que se observan en una prueba de Papanicolaou, vea el tema Prueba de Papanicolaou con resultados anormales.

Aunque el VPH aparece tanto en hombres como en mujeres, esta prueba no se realiza en los hombres. La prueba de VPH se usa para detectar solamente tipos de VPH de alto riesgo. Su médico puede diagnosticar verrugas genitales que se ven durante un examen físico. Esta prueba no se usa para diagnosticar verrugas genitales causadas por tipos de VPH de bajo riesgo.

Por qué se hace

Una prueba del VPH se hace para:

  • Detectar tipos del virus del papiloma humano (VPH) de alto riesgo en mujeres que se realizaron una prueba de Papanicolaou que mostró células del cuello uterino anormales llamadas células escamosas atípicas (ASC, por sus siglas en inglés). Una prueba del VPH puede ayudar a detectar uno o más tipos de VPH de alto riesgo. Si una prueba del VPH indica que están presentes tipos de VPH de alto riesgo, es posible que se le recomienden pruebas adicionales, por ejemplo una colposcopia o una biopsia del cuello uterino.
  • Verificar la presencia de VPH de alto riesgo después del tratamiento para células cervicales anormales.

Se puede usar una prueba de Papanicolaou o una prueba del VPH para detectar el cáncer del cuello uterino. Una prueba del VPH puede hacerse al mismo tiempo que una prueba de Papanicolaou o por sí sola. Los resultados de una prueba del VPH pueden ayudar a los médicos a decidir si se necesitan pruebas o tratamientos adicionales.

Cómo prepararse

Antes de una prueba de VPH, no se haga lavados vaginales, no use tampones ni use medicamentos vaginales durante al menos 48 horas.

Se le pedirá que vacíe la vejiga inmediatamente antes de la prueba, para su comodidad y para ayudar con el examen.

Hable con su médico de cualquier preocupación que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se hace o qué significarán los resultados. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas ( ¿Qué es un documento PDF? ).

Cómo se hace

Una prueba de VPH puede ser realizada en la clínica o el consultorio médico por:

Para esta prueba, deberá quitarse la ropa de la cintura para abajo y colocarse un protector de papel o de tela alrededor de la cintura. Luego, deberá recostarse boca arriba en una mesa de exploración, con las piernas elevadas y los pies apoyados en estribos. Esto le permite a su médico examinarle la vagina y la zona genital.

Su profesional de la salud le insertará en la vagina un instrumento llamado espéculo. El espéculo separa suavemente las paredes de la vagina y, de este modo, permite examinar el interior de la vagina y el cuello uterino.

Su profesional de la salud luego usará un hisopo de algodón o un cepillo pequeño para extraer varias muestras de células del cuello uterino. Las células se extraen de la parte visible del cuello uterino así como del interior de la abertura del cuello uterino (canal endocervical). Las muestras luego se colocan en tubos de recolección y se envían a un laboratorio para que se analicen.

Una prueba de VPH también puede realizarse en una muestra de células extraídas durante su prueba de Papanicolaou si se usó una técnica llamada prueba de Papanicolaou con base líquida. Para una prueba de Papanicolaou con base líquida, las células se extraen girando un cepillo de plástico en el cuello uterino. Las muestras luego se colocan en un frasco de solución y se envían a un laboratorio para que se examinen. Si usted se realiza este tipo de prueba de Papanicolaou y este muestra células anormales, es posible que se realice una prueba de VPH con posterioridad en la misma muestra.

Qué se siente

Es posible que sienta algunas molestias cuando se introduce el espéculo, especialmente si su vagina está irritada, sensible o es estrecha. Es posible que también sienta tirones o presión cuando se está tomando la muestra de células del cuello uterino.

Riesgos

Son muy bajas las probabilidades de que surja algún problema a causa de la prueba de VPH. Es posible que se preocupe o se asuste si debe realizarse más pruebas.

Después del procedimiento

  • Es posible que observe una pequeña cantidad de sangrado vaginal o flujo color gris verdoso después de esta prueba, y es recomendable que use un protector diario para evitar que su ropa se manche.
  • No tenga relaciones sexuales hasta que su médico le indique que es seguro tenerlas.

Resultados

Una prueba del virus del papiloma humano (VPH) se realiza para detectar una infección por el VPH de alto riesgo en mujeres. Generalmente, los resultados de la prueba de VPH están disponibles en 1 o 2 semanas.

Virus del papiloma humano (VPH)

Normal:


No se detecta VPH de alto riesgo.

Anormal:


Se detecta VPH de alto riesgo. Si se detecta VPH de alto riesgo, podrían ser mayores sus probabilidades de tener cambios precancerosos en las células del cuello uterino. Es posible que su médico le recomiende realizarse más pruebas —incluyendo repetir pruebas de Papanicolaou o de VPH, colposcopia o biopsia de cuello uterino— según sus antecedentes médicos y los resultados de esta prueba.

Una prueba de VPH con resultado positivo no significa que tenga cáncer de cuello uterino. Puede significar que está infectada con uno o más tipos de VPH de alto riesgo, lo que aumenta sus probabilidades de tener cambios precancerosos en las células del cuello uterino. Es posible que su médico le recomiende repetir la prueba o hacerse más pruebas, como una colposcopia y una biopsia de cuello uterino, para determinar si hay cambios precancerosos presentes.

Qué afecta esta prueba

Los motivos por los que es posible que usted no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles incluyen:

  • El uso de lavados vaginales, tampones, y cremas vaginales o medicamentos vaginales dentro de las 48 horas antes de la prueba.
  • Una muestra de células del cuello uterino demasiado pequeña.
  • Su prueba de Papanicolaou muestra células anormales que ya se sabe que son causadas por un tipo de VPH de alto riesgo.

Para pensar

  • Una prueba del virus del papiloma humano (VPH) no se utiliza de manera rutinaria para diagnosticar las verrugas genitales. Generalmente se hace para averiguar si un resultado anormal en la prueba de Papanicolaou puede estar causado por uno o más tipos de VPH de alto riesgo.
  • La prueba de VPH se hace solo en mujeres. En la actualidad, la prueba del VPH en hombres se hace solo en un entorno de investigación.
  • Dependiendo de su edad, es posible que pueda aplicarse la serie de vacunas contra el VPH. Hay muchos tipos de VPH. Algunos tipos del virus pueden causar verrugas genitales. Otros tipos pueden causar cáncer de boca o del cuello uterino y algunos tipos de cáncer poco comunes, como el cáncer vaginal y anal. La vacuna contra el VPH protege contra los tipos de VPH más comunes que pueden causar problemas graves. Para saber más, vea el tema Vacunaciones.

Referencias

Otras obras consultadas

  • American College of Obstetricians and Gynecologists (2005, reaffirmed 2009). Human papillomavirus. ACOG Practice Bulletin No. 61. Obstetrics and Gynecology, 105(4): 905–918.
  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Revisado: 7 julio, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: Sarah Marshall MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Adam Husney MD - Medicina familiar
Kevin C. Kiley MD - Obstetricia y ginecología