Asesoría psicológica para el trastorno por estrés postraumático

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Generalidades del tema

Cuando usted tiene trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés), afrontar el pasado puede ser difícil. En lugar de contarles a otras personas cómo se siente, es posible que reprima sus sentimientos. Pero hablar con un terapeuta puede ayudarle a sentirse mejor.

La terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés) es un tipo de asesoría psicológica. Parece ser un tipo eficaz de asesoría psicológica para el PTSD. En la CBT, un terapeuta le ayuda a manejar sus sentimientos acerca del pasado. Usted tendrá visitas semanales de una hora durante algunas semanas o meses o durante el tiempo que le lleve sentirse mejor. La CBT puede ayudarle a tener menos síntomas de PTSD con el tiempo.

Hay muchos tipos de CBT para el PTSD. Los ejemplos incluyen la terapia cognitiva, la terapia de exposición prolongada y la terapia de procesamiento cognitivo.

¿Qué es la terapia cognitiva?

Después de un evento traumático, puede que usted se culpe por cosas que no podría haber cambiado. Por ejemplo, un soldado puede sentirse culpable respecto a decisiones que tuvo que tomar durante la guerra. La terapia cognitiva le ayuda a comprender que el evento traumático que experimentó no fue su culpa.

En la terapia cognitiva, su terapeuta le ayuda a comprender y a cambiar la forma de pensar respecto de su trauma y sus secuelas. Su meta es comprender cómo determinados pensamientos acerca de su trauma le causan estrés y hacen que sus síntomas empeoren.

Aprenderá a identificar pensamientos acerca del mundo y de usted mismo que le hacen sentir miedo o disgusto. Con la ayuda de un terapeuta, aprenderá a reemplazar estos pensamientos con pensamientos más precisos y menos angustiantes. También aprenderá maneras de sobrellevar sentimientos como la ira, la culpa y el miedo.

¿Qué es la terapia de exposición prolongada?

En la terapia de exposición prolongada, el objetivo es tener menos miedo a los recuerdos. Se basa en la idea de que las personas aprenden a tener miedo a pensamientos, sentimientos y situaciones que les recuerdan el evento traumático anterior.

Al hablar acerca de su trauma en forma repetida con un terapeuta, aprenderá a controlar sus pensamientos y sentimientos acerca del trauma. Esto es porque cada vez que usted habla del pasado, siente menos miedo y se vuelve menos sensible a los recuerdos. Esto puede resultar difícil al principio. Puede parecer extraño pensar en cosas estresantes a propósito.

Pero usted se sentirá menos abrumado con el tiempo. Con la ayuda de su terapeuta, puede cambiar cómo reacciona ante los recuerdos estresantes. Hablar en un lugar donde se sienta seguro lo hace más fácil.

Usted también puede practicar diferentes maneras de relajarse cuando tiene un recuerdo estresante. A veces se usan ejercicios de respiración para este fin.

¿Qué es la terapia de procesamiento cognitivo?

Una experiencia traumática puede cambiar la manera en que ve el mundo o cómo piensa sobre sí mismo. En la terapia de procesamiento cognitivo (CPT, por sus siglas en inglés), su terapeuta le ayudará a cambiar los patrones de pensamiento relacionados con su trauma. La CPT implica terapia cognitiva y ejercicios de escritura.

Puede hacer CPT solo con su terapeuta o como parte de un grupo. Su terapeuta le pedirá que escriba sobre el evento traumático, por ejemplo, por qué cree que sucedió y la manera en que ha afectado su forma de pensar. Compartirá lo que ha escrito en sus sesiones de terapia.

A través de sus sesiones de CPT, aprenderá cómo están conectados los pensamientos y las emociones. Su terapeuta le ayudará a identificar los pensamientos automáticos que pueden estar contribuyendo a su PTSD y le ayudará a adquirir habilidades para cambiar estas formas de pensar. Una vez que adquiera estas habilidades, podrá usarlas para ayudar a reducir los síntomas de PTSD, incluso después de que haya finalizado su terapia de procesamiento cognitivo.

Para obtener más información, vea el tema Trastorno por estrés postraumático.

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Créditos

Revisado: 28 mayo, 2019

Autor: El personal de Healthwise
Evaluación médica: Adam Husney MD - Medicina familiar
Kathleen Romito MD - Medicina familiar
Jessica Hamblen PhD - Desórdenes de estrés postraumático