Cómo vivir con el VIH/SIDA

Foto de una fruta o verdura

actitud positiva, elecciones saludables

Tener el VIH/SIDA puede cambiarle la rutina diaria, su estilo de vida y la forma de sentirse. Con el tratamiento adecuado, muchas personas con el VIH viven más sanas y por más tiempo. Una actitud positiva y un espíritu fuerte y de lucha pueden llevarle lejos. Sin embargo, también hay muchas cosas que usted puede hacer para mantenerse sano.

Cuando se enfrente a una afección grave, es importante sentir que usted tiene el control sobre su vida.

Cuanto más aprenda sobre el VIH y el SIDA, más sencillo será asumir un rol activo en sus cuidados. Podrá preparar preguntas para su equipo de atención médica, considerar las opciones y hacer elecciones apropiadas para usted y su familia.

Viva un estilo de vida saludable

Un estilo de vida saludable puede proteger su sistema inmunitario y reducir el riesgo de contraer infecciones y otras enfermedades:

hombre compra verduras Mantenga una dieta saludable. Una buena nutrición puede ayudar al sistema inmunitario y mejorar su estado de salud en general. Lleve una dieta sana y equilibrada para mantener el sistema inmunitario tan fuerte como sea posible. Aprenda a comprar alimentos saludables y prepare comidas nutritivas que hagan que cada mordisco valga la pena.

Preste atención a las normas de seguridad alimentaria para reducir el riesgo de intoxicación. Las personas con el VIH son más propensas a contraer enfermedades de origen alimentario.

Mantenga un peso saludable. Esto puede ser difícil, ya que, con el VIH, es normal perder peso y tener problemas de digestión, en especial antes de comenzar a tomar los medicamentos contra este virus. A veces, las personas con el VIH aumentan mucho de peso cuando empiezan a tomar los medicamentos. Hable con su médico o consulte a un nutricionista si necesita ayuda para controlar su peso.

Haga ejercicio en forma regular. Esto permite liberar estrés, mejora el estado de ánimo y le ayuda a sentirse menos cansado. Asimismo, mantiene fuerte el corazón, los músculos y los pulmones, y puede también ayudar a un mejor funcionamiento del sistema inmunitario.

Reduzca sus riesgos

Usted puede reducir su riesgo de contraer ciertas enfermedades e incrementar las posibilidades de mantener su plan de tratamiento si hace lo siguiente:

  • Deje de fumar. Las personas con el VIH corren más riesgos de tener ataques al corazón y cáncer de pulmón. Fumar aumenta estos riesgos aún más. Si usted fuma, el riesgo que corre de morir aumenta significativamente aunque esté tomando medicamentos para el VIH que estén funcionando bien para usted. Si necesita ayuda para dejar de fumar, tenemos recursos para ayudarle.
  • Evite el uso de sustancias ilegales y reduzca el consumo de alcohol. El uso de drogas, por ejemplo las metanfetaminas o la cocaína, o el consumo de alcohol en exceso, pueden reducir su capacidad para tomar sus medicamentos contra el VIH en forma apropiada. Esto puede dificultar su control del VIH. Si necesita ayuda para dejar las drogas o el alcohol, hable con su médico. Tenemos recursos para ayudarle.

Protéjase y proteja a los demás

Tener sexo más seguro y no compartir artículos que puedan contener sangre, semen o secreción vaginal pueden reducir el riesgo de transmitir el virus a otras personas o de volver a infectarse con una cepa del VIH más nociva y resistente a los medicamentos.

  • Dígale a su pareja o parejas sexuales que usted tiene el VIH y no tenga relaciones sexuales con nadie a menos que se lo haya dicho. Si usted y su pareja deciden tener relaciones sexuales, usen siempre un preservativo de látex.
  • Si se inyecta drogas intravenosas, no comparta las agujas.
  • No comparta cepillos de dientes, máquinas de afeitar, juguetes sexuales u otros elementos que puedan contener sangre, semen o secreción vaginal.
  • No done sangre, plasma, semen, órganos ni tejidos corporales.

Las mujeres con el VIH pueden transmitir el virus a su bebé cuando este está en el vientre materno o al amamantarlo. Sin embargo, se puede evitar la infección del VIH en bebés por medio de medicamentos.

Maneje sus cuidados

Cuando uno no se siente bien, puede parecer difícil saber cómo obtener atención y tratamiento.Dos hombres se abrazan

Obtenga información sobre las formas que facilitarán el manejo de su atención.

Si toma medicamentos para el VIH, cumpla el plan de tratamiento y obtenga las vacunas y los medicamentos que necesita para prevenir infecciones, por ejemplo, una neumonía.

Si aún no lo ha hecho, elabore una lista de advanced directives. Estas son instrucciones dirigidas al médico y a los miembros de su familia sobre el tipo de atención que desea recibir si usted no pudiese hablar por sí mismo.

Consiga apoyo

Las personas con el VIH a menudo se sienten deprimidas. Relacionarse con otras personas puede ayudarle a lidiar con sus sentimientos. Busque ayuda en familiares y amigos, o únase a un grupo de apoyo. Los grupos de apoyo pueden ser un entorno agradable donde compartir información, experiencias, emociones y consejos para solucionar problemas. Si siente que necesita ayuda adicional, hable con su médico. Hay muchos recursos, incluida la asistencia psicológica, que pueden ayudarle a enfrentar un nuevo diagnóstico o vivir mejor con el VIH. Conozca los síntomas de la depresión y dónde obtener ayuda.

Cómo ayudar a una pareja con el VIH

¿Su pareja está infectada con el VIH? Su apoyo puede mejorar la calidad de vida de su pareja:

  • Bríndele apoyo emocional, por ejemplo, escuchándola y alentándola.
  • Preocúpese por usted y comparta sus experiencias con otras personas que estén atravesando una situación similar y busque ayuda cuando la necesite.
  • Aprenda a administrar medicamentos y sepa dónde acudir en caso de emergencia.
  • Protéjase y proteja a su pareja del VIH y de otras infecciones evitando compartir agujas y usando siempre un preservativo durante las relaciones sexuales.

Recursos adicionales

AIDSinfoKaiser Permanente no se hace responsable por el contenido o las políticas de los sitios de Internet externos.
Información sobre tratamientos, prevención y ensayos clínicos para el VIH/SIDA.

Información sobre el VIH/SIDA de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Kaiser Permanente no se hace responsable por el contenido o las políticas de los sitios de Internet externos.
Información general sobre el VIH/SIDA y remisiones a organizaciones locales, clínicas, sitios de prueba y asesoramiento, recursos legales y grupos de apoyo.

Project InformKaiser Permanente no se hace responsable por el contenido o las políticas de los sitios de Internet externos.
Información, sugerencias y asesoría legal para las personas que viven con el VIH/SIDA.

Revisado en inglés por: Michael A. Horberg, MD, noviembre de 2015
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