Medicamentos

Foto de una fruta o verdure

para manejar el dolor

Los medicamentos pueden ayudarle a manejar una enfermedad de dolor crónico, especialmente cuando el dolor no responde a otros tratamientos. Los medicamentos tienen mejores resultados cuando se utilizan con terapias alternativas como el calor, el hielo y el ejercicio suave.

Pautas para los medicamentos

Cuando tome medicamentos para el dolor, siga estas pautas para lograr el alivio más seguro y eficaz posible:

  • Siempre tome sus medicamentos de acuerdo a como fueron recetados. Ni más, ni menos. Consulte a su médico antes de cambiar la forma como toma sus medicamentos.
  • El dolor crónico generalmente se trata con medicamentos permanentes. Tome sus medicamentos según se programó, incluso si siente que no los necesita en ese momento, de tal forma que pueda adelantarse al dolor.
  • Antes de tomar cualquier tipo de medicamento nuevo (como los medicamentos de venta libre, las hierbas o los suplementos) consulte a su médico o farmacéutico sobre la seguridad, los efectos secundarios y la interacción con otros medicamentos que toma.
  • Utilice a medication schedule para llevar un registro que indique cuándo tomar cada medicamento y escriba los problemas o los efectos secundarios a fin de informar a su médico.

Medicamentos antinflamatorios

Non-steroidal anti-inflammatory drugs (NSAIDs) generalmente son el primer tipo de medicamento que se utiliza para tratar el dolor leve a moderado, ya que presentan la menor cantidad de efectos secundarios.

Algunos AINE se encuentran disponibles sin receta, como por ejemplo:

Su médico puede recetar los AINE en dosis más altas.

Tratamientos para la artritis

El dolor y la rigidez provocados por la artritis pueden mejorar con píldoras, como también con las inyecciones localizadas.

Artrosis

El acetaminofén (Tylenol) puede ayudar a aliviar el dolor leve que provoca la artrosis. El acetaminofén es a menudo una buena opción ya que el estómago lo tolera bien y controla el dolor mejor que otros medicamentos recetados.

Muchos otros analgésicos incluyen acetaminofén, de modo que debe revisar la etiqueta cuidadosamente antes de tomar estos medicamentos. Una dosis elevada de acetaminofén puede causar daños a su hígado. Obtenga más información acerca de los risks of taking too much acetaminophen.

Si usted tiene artrosis, es posible que su médico le recomiende inyecciones de medicamentos en las articulaciones rígidas. Las inyecciones de corticosteroides (como la cortisona) son un poderoso antinflamatorio. Aunque las inyecciones pueden ayudarle, es posible que tengan efectos segundarios graves (como la osteoporosis) si se utilizan con mucha frecuencia. Consulte a su médico sobre los riesgos y beneficios.

El ácido hialurónico se encuentra naturalmente en el líquido de las articulaciones y se utiliza para mejorar la lubricación. El ácido hialurónico puede inyectarse solamente en la rodilla, aunque los investigadores estudian su aplicación en otras articulaciones.

Artritis reumatoide

Los DMARD (Disease-modifying antirheumatic drugs, medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad) pueden demorar o incluso prevenir el daño a las articulaciones en la artritis reumatoide. Es posible que los DMARD demoren hasta 6 meses hasta que usted comience a sentirse mejor.

Los corticosteroides (cortisona, prednisona, Medrol) pueden utilizarse para controlar los síntomas de la artritis reumatoide hasta que los DMARD hagan efecto.

Tratamientos para la migraña

Existen 2 tipos de medicamentos para la migraña:

  • medicamentos para prevenir las migrañas
  • medicamentos para detener las migrañas una vez que aparecen

Usted puede tomar medicamentos de venta libre o medicamentos recetados para aliviar la migraña. Para evitar las migrañas, consulte a su médico acerca de las opciones que le puede recetar.

Algunos medicamentos diseñados para otras afecciones médicas también pueden resultar eficaces para las migrañas. Entre ellos se incluyen:

  • bloqueadores beta
  • bloqueadores de canales de calcio
  • antidepresivos
  • medicamentos anticonvulsivos

Utilice la herramienta de decisión sobre medicamentos para la migraña para obtener más información sobre las opciones.

Opioides

Los opioides (Vicodin, OxyContin) generalmente se utilizan para el dolor intenso, y se encuentran disponibles solo con receta médica.

Existen 2 tipos principales de opioides:

  • opioides de acción corta para un dolor que no es constante
  • opioides de acción prolongada para un dolor constante

Su médico le informará los riesgos y los efectos secundarios relacionados con los opioides, junto con las pautas de seguridad.

Obtenga más información sobre el uso y la seguridad de los opioides.

Esteroides

Los medicamentos con esteroides a menudo se utilizan para ataques de enfermedades crónicas dolorosas. También se conocen con el nombre de "corticosteroides."

Generalmente se recetan como medicamentos de "ataque" de 1 ó 2 semanas (una dosis grande seguida de dosis cada vez más pequeñas hasta finalizar el medicamento). Es posible que los esteroides se receten para uso a largo plazo, aunque esto no ocurre a menudo.

Entre los esteroides comunes se incluyen:

Antidepresivos utilizados para el dolor

Los medicamentos antidepresivos para el dolor se utilizan generalmente para enfermedades relacionadas con los nervios, como complicaciones ocasionadas por la culebrilla.

Tomar antidepresivos no significa necesariamente que usted esté deprimido. Algunos antidepresivos actúan directamente sobre el dolor. Los antidepresivos para el dolor generalmente se recetan en dosis mucho más bajas que aquellas utilizadas para tratar la depresión.

Entre los medicamentos antidepresivos utilizados para el dolor se incluyen:

Algunos antidepresivos también pueden ayudar a dormir mejor, y un buen descanso nocturno es fundamental para manejar el dolor.

Medicamentos anticonvulsivos

De la misma forma que los antidepresivos, los medicamentos anticonvulsivos generalmente se utilizan para el dolor relacionado con los nervios.

Algunos datos indican que los medicamentos anticonvulsivos pueden ser especialmente eficaces para la fibromialgia, la migraña y el dolor facial.

Entre los medicamentos anticonvulsivos comunes utilizados para el dolor se incluyen:

Revisado en inglés por: Andrew Bertagnolli, PhD, noviembre de 2015
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