Dolor y depresión

Foto de una fruta o verdure

Si usted tiene dolor crónico, no es solo su cuerpo el que sufre. El dolor también afecta su bienestar emocional, lo que puede llevar a la depresión.

El ciclo de la depresión y el dolor

Es normal sentirse a veces desesperanzado. Pero la depresión puede empeorar el dolor. Y cuanto peor se vuelve el dolor, más deprimido puede ponerse usted. Es por eso que tratar la depresión es tan importante como tratar el dolor mismo.

Los síntomas de la depresión pueden incluir:

  • sentirse triste o desesperanzado
  • perder el interés en las cosas que solía disfrutar
  • dormir más de lo normal o sentirse cansado todo el tiempo
  • grandes cambios en el apetito

Consulte otros signos de la depresión y utilice nuestra herramienta de evaluación de la depresión para tener una mejor idea de si tiene depresión o no.

¿Por qué estoy deprimido?

Muchas personas pueden sentirse física y mentalmente agotadas por el dolor.

Puede sentirse desanimado porque el dolor no le permite vivir su vida con “normalidad”. O puede estar molesto porque subió de peso debido a la inactividad o a los efectos secundarios de los medicamentos. Algunos medicamentos para el dolor incluso enumeran la depresión como uno de los riesgos conocidos.

Cualquiera que sea la fuente de la depresión, sus sentimientos son reales.

Tome medidas en contra de la depresión

Hay cosas que puede hacer para ayudar a lidiar con el ciclo de la depresión y el dolor:

  • Acepte que su vida con el dolor es diferente de lo que era antes. Una vez que hace esto, puede seguir adelante.
  • Entrene a su cerebro para dejar de pensar en “las cosas que no puede hacer” y céntrese, en cambio, en “lo que sí puede hacer”.
  • Ejercite el pensamiento positivo. Como cualquier otra cosa, pensar positivamente requiere de práctica.
  • Aprenda a relajarse a través de la respiración profunda, la meditación y la visualización guiada.
  • Establezca objetivos de tratamiento realistas. Los pequeños éxitos pueden estimular su estado de ánimo y su confianza.
  • Infórmese acerca de la depresión. Cuanto más sepa, más posibilidades tendrá de lidiar con sus sentimientos.
  • Inscríbase en clases de manejo de la depresión que le queden cerca.

Tratamiento de la depresión

Para muchas personas, la depresión no desaparece sola, sin tratamiento, ya sea medicamento, asesoramiento o una combinación de ambos.

Consulte con su médico acerca de los sentimientos de la depresión. Cuanto antes reciba tratamiento, más probable será que empiece a sentirse mejor.

Un especialista en salud del comportamiento también puede sugerir la terapia cognitivo-conductual, un enfoque que le ayuda a cambiar su forma de pensar acerca del dolor y del manejo de sus sentimientos.

Construya un sistema de apoyo

Puede ser difícil encontrar a otros que entiendan su dolor y que le crean cuando describe cómo se siente.

Muchas personas con dolor crónico pasan mucho tiempo solas porque sienten que no pueden seguir el ritmo de su familia o de sus amigos, o porque no tienen la energía para salir. Pero, en ciertas ocasiones, estar solo con su dolor puede llevar a la depresión. Tener personas con las que pueda contar es una parte importante para sobrellevar el dolor crónico.

No tenga miedo de pedir ayuda y asegúrese de decirles a los demás lo que necesita para sentirse apoyado.

También puede encontrar ayuda y apoyo en los blogs, tableros de mensajes para el manejo del dolor y otros sitios web de la comunidad, como The American Chronic Pain Association.Kaiser Permanente no se hace responsable por el contenido o las políticas de los sitios de Internet externos.

Cuidadores: más información sobre cómo apoyar a alguien que está deprimido.

Revisado en inglés por: Andrew Bertagnolli, PhD, noviembre de 2015
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