Terapia y tratamientos alternativos

Foto de una fruta o verdure

La terapia sin medicamentos y los tratamientos alternativos pueden ayudarle a manejar el dolor por medio del movimiento, la terapia corporal, los suplementos y la cirugía. Estos funcionan mejor cuando usted se cuida a sí mismo adecuadamente en el hogar y añade medicamentos en la medida en que sean necesarios. Es posible que su dolor aumente cuando comienza una terapia, pero generalmente este mejora.

Fisioterapia

El movimiento, la flexibilidad y la fuerza son una parte importante del tratamiento contra el dolor.

En una consulta de típica de fisioterapia, el terapeuta puede utilizar alguno de los siguientes métodos:

  • ejercicio
  • estiramiento
  • terapia manual (el terapeuta mueve su cuerpo por usted)
  • frío o calor
  • estimulación eléctrica leve.

Su terapeuta también le dará ejercicios y otras formas de atacar el dolor para realizar en el hogar.

Terapia del comportamiento

Los terapeutas del comportamiento le ayudan a ver el dolor desde una nueva perspectiva. Además, pueden enseñarle a sobrellevar la depresión, la ansiedad u otros sentimientos que vienen con el dolor.

Su terapeuta también lo guiará para realizar ejercicios de relajación, meditación o para que se enfoque en técnicas que le ayudarán a sentirse más en control.

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Terapias complementarias y alternativas

Las investigaciones indican que los tratamientos sin medicamentos (o la "atención complementaria") pueden ser efectivos para manejar el dolor.

  • Los masajes relajan los músculos tensos.
  • La acupuntura utiliza agujas muy finas, presión, calor o electricidad para estimular las sustancias químicas naturales en el organismo que alivian el dolor.
  • Chiropractors ajustan el cuerpo para alinear la columna vertebral y otras articulaciones.
  • Biofeedback le enseña a utilizar la mente para controlar lo que siente el cuerpo.
  • La visualización guiada es una técnica de relajación para desviar la atención del dolor.

Obtenga información acerca de otros tipos de atención complementaria y alternativa.

Suplementos y cremas

Se cree que varios suplementos y cremas sin medicamentos reducen el dolor.

  • Los suplementos con glucosamina y condroitina se utilizan para aliviar el dolor y la rigidez en las articulaciones. Es posible que la mejoría no se sienta hasta cuatro semanas después. A pesar de que varían según la marca, la mayoría de estos suplementos están elaborados con mariscos. Por eso, lea la etiqueta con cuidado, en caso de que sea alérgico a ellos.
  • La crema con capsaicina se hace de los pimientos (chiles). Algunas marcas también le agregan agentes anestésicos (anestésicos locales). Se puede frotar en la piel tantas veces como sea necesario para aliviar el dolor muscular o el dolor de las articulaciones. Pruébela sobre un área pequeña de piel para asegurarse de que no le produzca reacciones como enrojecimiento intenso o ardor.

Consulte la base de datos de remedios naturales para ver más opciones que no necesitan receta médica.

Siempre informe a su médico acerca de cualquier suplemento dietético, producto herbario o medicamento sin receta que esté tomando (o que esté planeando tomar), ya que estos pueden cambiar el funcionamiento de otros medicamentos.

Cirugía

En los casos de artritis grave, en los cuales las articulaciones se encuentran muy deterioradas y causan dolor extremo, se puede considerar realizar una cirugía para reemplazarlas.

Las cirugías típicas para la artritis incluyen:

Obtenga más información acerca de las opciones de cirugía para la artritis.

Revisado en inglés por: Andrew Bertagnolli, PhD, noviembre de 2015
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