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Problemas y lesiones en el cuello

Generalidades del tema

La mayoría de las personas tendrán un problema menor en el cuello en algún momento u otro. Por lo general, los movimientos de nuestro cuerpo no causan problemas, pero no sorprende que los síntomas se produzcan como consecuencia del desgaste diario, del uso excesivo o de una lesión. Los problemas y las lesiones en el cuello ocurren más comúnmente al realizar deportes o actividades recreativas, tareas relacionadas con el trabajo o proyectos en el hogar.

Es posible que el dolor en el cuello se sienta como un "nudo", rigidez o dolor intenso.El dolor podría propagarse a los hombros, a la parte superior de la espalda o a los brazos, o podría causar dolor de cabeza. El movimiento del cuello podría ser limitado, por lo general, más hacia un lado que hacia el otro. Dolor en el cuello se refiere al dolor en cualquier parte de la zona que se extiende entre la base del cráneo y los hombros. El cuello incluye:

  • Los huesos y las articulaciones de la columna cervical (las vértebras del cuello).
  • Losdiscos que separan las vértebras cervicales y amortiguan el impacto cuando usted se mueve.
  • Los músculos y losligamentos en el cuello que brindan sostén a la columna cervical.

El dolor en el cuello podría estar causado por una lesión en una o más de estas zonas, o podría tener otra causa. A menudo, el tratamiento en el hogar ayudará a aliviar el dolor de cuello causado por lesiones menores.

Actividades que podrían causar dolor en el cuello

A menudo, el dolor en el cuello está causado por una distensión o un espasmo de los músculos del cuello o por una inflamación de las articulaciones del cuello. Los ejemplos de actividades comunes que podrían causar este tipo de lesión menor incluyen:

  • Mantener la cabeza en una postura encorvada hacia adelante o en una posición extraña al trabajar, mirar televisión o leer.
  • Dormir con una almohada demasiado alta, demasiado plana o donde la cabeza no se apoye bien; o dormir boca abajo con el cuello torcido o doblado.
  • Pasar períodos prolongados con la frente en reposo sobre el puño o el brazo en posición vertical ("postura del pensador").
  • El estrés. La tensión podría hacer que los músculos que se extienden desde la parte posterior de la cabeza hasta la parte posterior del hombro (músculo trapecio) se sientan rígidos y doloridos.
  • El trabajo o el ejercicio que usan la parte superior del cuerpo y los brazos.

Lesiones repentinas (agudas)

Las lesiones menores en el cuello podrían ser el resultado de tropezarse, caerse desde una distancia corta o girar la columna vertebral en exceso. Es posible que se produzcan lesiones graves en el cuello como resultado de un latigazo cervical en un accidente automovilístico, de caídas desde alturas significativas, de golpes directos en la parte posterior o superior de la cabeza, de lesiones relacionadas con los deportes, de una lesión penetrante, como una herida de arma blanca, o de la aplicación de presión externa en el cuello, comoestrangulación.

El dolor causado por una lesión podría ser repentino e intenso. También podrían aparecer moretones e hinchazón poco después de la lesión.Las lesiones agudas incluyen:

  • Una lesión en los ligamentos o en los músculos del cuello, como unesguince o unadistensión. Cuando el dolor en el cuello es causado por distensión muscular, es posible que usted tenga dolores y rigidez que se propagan a la parte superior del brazo, al hombro o a la parte superior de la espalda. El dolor punzante que se propaga por el brazo hacia la mano y los dedos puede ser un síntoma de un nervio comprimido (compresión de la raíz nerviosa). El dolor punzante es más grave si se produce en ambos brazos o en ambas manos, en lugar de producirse en un brazo o en una mano solamente.
  • Una fractura o dislocación de la columna vertebral. Esto puede causar una lesión en la médula espinal que podría provocar parálisis permanente. Es importante usar primeros auxilios correctos para inmovilizar y trasladar a la persona lesionada correctamente para reducir el riesgo de parálisis permanente.
  • Un disco desgarrado. Si el desgarro es lo suficientemente grande, el material gelatinoso dentro del disco podría desplazarse hacia afuera (herniarse) y ejercer presión contra un nervio o contra la médula espinal (hernia de disco central). Es posible que tenga dolor de cabeza, sienta mareos o revoltura estomacal o tenga dolor en el hombro o en el brazo.

Se requiere atención de urgencia para una lesión en el cuello que causa daño en la médula espinal. Los síntomas de la lesión de la médula espinal incluyen la pérdida de movimiento o de la sensibilidad, entumecimiento, hormigueo, dificultad para controlar los músculos de los brazos o de las piernas, o pérdida del control de los intestinos o de la vejiga.

Afecciones que podrían causar problemas en el cuello

Los problemas en el cuellopodrían no estar relacionados con una lesión.

  • La artritis o el daño en los discos del cuello pueden causar la compresión de un nervio. El dolor en el cuello causado por un nervio comprimido generalmente afecta un lado del cuello y el brazo de ese lado. Podrían presentarse otros síntomas, como entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o en la mano.
  • La meningitis es una enfermedad viral o bacteriana grave que causa inflamación alrededor de los tejidos del cerebro y de la médula espinal. Los síntomas aparecen rápidamente e incluyen dolor de cabeza intenso, rigidez en el cuello, fiebre y, a veces, vómito. La rigidez del cuello hace que sea difícil o imposible tocar el pecho con el mentón.
  • Lagripe, que no suele ser grave, puede causar síntomas similares a los de la meningitis. Cuando el dolor en el cuello es causado por la gripe, hay una tendencia a sentir dolor en todo el cuello y el resto del cuerpo, pero la rigidez en el cuello no es grave.
  • El dolor en el cuello que se produce con dolor en el pecho podría ser causado por un problema grave en el corazón, como unataque al corazón.
  • El estrés y la tensión podrían hacer que los músculos que se extienden desde la parte posterior de la cabeza hasta la parte posterior del hombro (músculo trapecio) se sienten rígidos y doloridos. Es posible que usted no pueda mover la cabeza sin sentir dolor.
  • La tortícolis es causada por una contracción muscular grave de un lado del cuello, lo que hace que la cabeza se incline hacia un lado.Por lo general, la mejilla se rota hacia el lado opuesto del cuello. La tortícolis podría estar presente en el momento del nacimiento (congénita) o ser causada por una lesión o una enfermedad.

Tratamiento

El tratamiento para un problema o una lesión en el cuello podría incluir medidas de primeros auxilios,fisioterapia, terapia de manipulación (como quiropraxia u osteopatía), medicamentos y, en algunos casos, cirugía. El tratamiento depende de lo siguiente:

  • La ubicación, el tipo y la gravedad de la lesión.
  • Su edad, su estado de salud y sus actividades (como trabajo, deportes o pasatiempos).

Revise sus síntomas para decidir si debería ver a un médico y en qué momento.

Revise sus síntomas

¿Tiene alguna lesión en el cuello o algún otro problema en el cuello?
Neck problem or injury
No
Neck problem or injury
¿Qué edad tiene?
Menos de 5 años
Less than 5 years
5 años o más
5 years or older
¿Es usted hombre o mujer?
Hombre
Male
Mujer
Female
¿Se ha sometido a alguna cirugía en el cuello en el último mes?
Neck surgery in the past month
No
Neck surgery in the past month
¿Podría estar teniendo síntomas de un ataque al corazón?
Si está teniendo un ataque al corazón, hay diversas áreas donde podría sentir dolor u otros síntomas.
Symptoms of heart attack
No
Symptoms of heart attack
¿Ha tenido algún trauma grave en las últimas 2 a 3 horas?
Major trauma in past 2 to 3 hours
No
Major trauma in past 2 to 3 hours
¿Tiene algún entumecimiento, hormigueo o debilidad, o algún dolor moderado a intenso que comenzaron después del trauma?
Symptoms after major trauma
No
Symptoms after major trauma
¿Ha tenido alguna lesión en el cuello en el último mes?
Neck injury in the past month
No
Neck injury in the past month
¿Tiene problemas para mover el cuello o uno de los brazos con normalidad?
Difficulty moving neck or arm
No
Difficulty moving neck or arm
¿Puede mover el brazo o la mano?
Able to move arm or hand
No
Unable to move arm or hand
¿Ha tenido problemas para mover el cuello o un brazo durante más de 2 días?
Difficulty moving neck or arm for more than 2 days
No
Difficulty moving neck or arm for more than 2 days
¿Siente entumecimiento, hormigueo o debilidad en los brazos o en las manos?
Debilidad es no poder usar el brazo o la mano con normalidad, sin importar cuánto se esfuerce. Es posible que el dolor o la hinchazón hagan que le resulte difícil mover el brazo o la mano, pero esto no es lo mismo que tener debilidad.
Numbness, tingling, or weakness in arms or hands
No
Numbness, tingling, or weakness in arms or hands
¿El entumecimiento y la debilidad comenzaron inmediatamente después de la lesión?
Numbness and weakness began immediately after injury
No
Numbness and weakness began immediately after injury
¿Los síntomas han durado más de una hora?
Numbness, tingling, or weakness for more than 1 hour
No
Numbness, tingling, or weakness for more than 1 hour
¿Tiene alguna herida profunda en la cabeza o el cuello?
Esto es más que un corte menor. Por lo general, este tipo de lesión es causada por un objeto que atraviesa todas las capas de la piel hasta llegar al tejido que hay debajo.
Deep wound to head or neck
No
Deep wound to head or neck
¿Una repentina y grave debilidad o un grave entumecimiento le han afectado todo el brazo o toda la mano?
Debilidad es no poder usar el brazo o la mano con normalidad, sin importar cuánto se esfuerce. Es posible que el dolor o la hinchazón hagan que le resulte difícil mover el brazo o la mano, pero esto no es lo mismo que tener debilidad.
Numbness or weakness in arm or hand
No
Numbness or weakness in arm or hand
¿Tiene problemas para mover el cuello?
Difficulty moving neck
No
Difficulty moving neck
¿Es muy difícil moverlo o algo difícil moverlo?
"Muy difícil" significa que usted no puede moverlo para nada, en ninguna dirección, sin que le cause un dolor intenso. "Algo difícil" significa que usted puede moverlo al menos un poco, aunque podría sentir algo de dolor al hacerlo.
Muy difícil
Very hard to move
Algo difícil
Somewhat hard to move
¿Durante cuánto tiempo ha tenido problemas para mover el cuello?
Menos de 2 días
Difficulty moving neck for less than 2 days
2 días a 2 semanas
Difficulty moving neck for 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Difficulty moving neck for more than 2 week
La pérdida de movimiento:
¿Está empeorando?
Difficulty moving is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Difficulty moving is unchanged
¿Está mejorando?
Difficulty moving is improving
¿Tiene problemas para respirar (más que una nariz congestionada)?
Difficulty breathing
No
Difficulty breathing
¿Describiría el problema respiratorio como grave, moderado o leve?
Grave
Severe difficulty breathing
Moderado
Moderate difficulty breathing
Leve
Mild difficulty breathing
¿Está empeorando rápidamente su capacidad para respirar?
Breathing problems are quickly worsening
No
Breathing problems are quickly worsening
¿Tiene alguna hinchazón o algún bulto en el cuello?
Swelling or lump in neck
No
Swelling or lump in neck
¿Está empeorando rápidamente?
Lump or swelling in neck is rapidly increasing
No
Lump or swelling in neck is rapidly increasing
¿Tiene la voz ronca o problemas para tragar?
Difficulty swallowing or hoarseness
No
Difficulty swallowing or hoarseness
¿Hay algún dolor en el cuello?
Neck pain
No
Neck pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala del 0 al 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
5 a 10: Dolor moderado a grave
Moderate to severe pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is increasing
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is improving
¿Tiene algún dolor en el cuello?
Neck pain
No
Neck pain
¿Qué tan fuerte es el dolor en una escala de 0 a 10, si 0 es ningún dolor y 10 es el peor dolor que usted pueda imaginarse?
8 a 10: Dolor grave
Severe pain
5 a 7: Dolor moderado
Moderate pain
1 a 4: Dolor leve
Mild pain
¿Cuánto ha durado el dolor?
Menos de 2 días completos (48 horas)
Pain less than 2 days
2 días a 2 semanas
Pain 2 days to 2 weeks
Más de 2 semanas
Pain more than 2 weeks
El dolor:
¿Ha empeorado?
Pain is getting worse
¿Se mantiene más o menos igual (no está mejor ni peor)?
Pain is unchanged
¿Ha mejorado?
Pain is getting better
¿Cree que el problema en el cuello puede haber sido causado por maltrato?
Neck problem may have been caused by abuse
No
Neck problem may have been caused by abuse
¿Cree que podría tener fiebre?
Possible fever
No
Possible fever
Symptoms of serious illness
No
Symptoms of serious illness
¿Durante cuánto tiempo ha tenido síntomas en el cuello?
Menos de 1 semana
Symptoms for less than 1 week
1 a 2 semanas
Symptoms for 1 to 2 weeks
Más de 2 semanas
Symptoms for more than 2 weeks

Dolor en niños de 3 años y mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el niño no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor. Nadie puede tolerar un dolor intenso durante más de algunas horas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente fuerte como para perturbar las actividades normales y el sueño del niño, pero el niño puede tolerarlo durante horas o días.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El niño nota el dolor y podría quejarse de eso, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Dolor en niños menores de 3 años

Puede ser difícil saber cuánto dolor siente un bebé o un niño pequeño.

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que el bebé no puede dormir, no puede estar cómodo y llora constantemente sin importar lo que usted haga. Es posible que el bebé patee, cierre los puños o haga muecas.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El bebé está muy molesto, se aferra mucho a usted y podría tener problemas para dormir, pero responde cuando usted intenta calmarlo.
  • Dolor leve (de 1 a 4): El bebé está un poco molesto y se aferra un poco a usted, pero responde cuando usted intenta calmarlo.

Programe una cita

En función de sus respuestas, es posible que el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Programe una cita para consultar a su médico en las próximas 1 a 2 semanas.
  • Si corresponde, pruebe el tratamiento en el hogar mientras espera la cita.
  • Si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud, llame a su médico. Es posible que necesite atención antes.

Dolor en adultos y niños mayores

  • Dolor intenso (de 8 a 10): El dolor es tan fuerte que no puede soportarlo por más de algunas horas, no puede dormir y no puede hacer nada más excepto concentrarse en el dolor.
  • Dolor moderado (de 5 a 7): El dolor es lo suficientemente intenso como para perturbar sus actividades normales y el sueño, pero lo puede tolerar durante horas o días. Moderado también puede significar dolor que aparece y desaparece incluso si es intenso cuando está presente.
  • Dolor leve (de 1 a 4): Usted nota el dolor, pero no es lo suficientemente intenso como para perturbarle el sueño o las actividades.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

No mueva a la persona, a menos que haya una amenaza inminente para la vida de la persona, como un incendio. Si tiene que mover a la persona, mantenga la cabeza y el cuello de la persona apoyados y en línea recta en todo momento. Si la persona tuvo un accidente mientras estaba sumergida y aún está en el agua, haga que la persona flote boca arriba en el agua.

Problemas para respirar graves significa:

  • No puede hablar en absoluto.
  • Debe esforzarse mucho para respirar.
  • Siente que no puede recibir suficiente aire.
  • No se siente alerta o no puede pensar claramente.

Problemas para respirar moderados significa:

  • Le resulta difícil hablar formando oraciones completas.
  • Le resulta difícil respirar cuando realiza actividades.

Problemas para respirar leves significa:

  • Siente un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar.
  • Le está resultando difícil respirar cuando realiza actividades.

Busque atención hoy

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención pronto. Probablemente, el problema no mejore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico hoy para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención hoy.
  • Si sucede por la noche, preste atención a los síntomas y busque atención por la mañana.
  • Si los síntomas empeoran, busque atención antes.

Problemas para respirar graves significa:

  • El niño no puede comer ni hablar porque está respirando muy fuerte.
  • Las fosas nasales del niño se agrandan, y el abdomen se mueve hacia adentro y hacia afuera con cada respiración.
  • Parece que el niño se está agotando.
  • El niño parece muy somnoliento o confundido.

Problemas para respirar moderados significa:

  • El niño está respirando mucho más rápido de lo habitual.
  • El niño debe tomarse descansos cuando come o cuando habla para poder respirar.
  • Las fosas nasales se agrandan, o el estómago se mueve hacia adentro y hacia afuera en los momentos en que el niño respira.

Problemas para respirar leves significa:

  • El niño está respirando un poco más rápido de lo habitual.
  • Parece que el niño tiene un poco de falta de aliento, pero aún puede comer o hablar.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Busque atención ahora

En función de sus respuestas, es posible que usted necesite recibir atención de inmediato. Es probable que el problema empeore si no recibe atención médica.

  • Llame a su médico ahora para analizar los síntomas y para coordinar la atención.
  • Si no puede comunicarse con su médico o no tiene uno, busque atención en la siguiente hora.
  • No necesita llamar a una ambulancia, a menos que:
    • No pueda viajar en forma segura conduciendo usted mismo o pidiéndole a alguien que le lleve.
    • Esté en un área en la que haya mucho tránsito u otros problemas que podrían retrasarle.

Un traumatismo importante es cualquier evento que pueda causar una lesión muy grave, como:

  • Una caída desde más de 10 pies (3.1 m) [más de 5 pies (1.5 m) para niños menores de 2 años y adultos mayores de 65 años].
  • Un choque en el que alguno de los vehículos involucrados fuera a una velocidad de más de 20 millas (32 km) por hora.
  • Cualquier evento que cause sangrado intenso que no pueda controlar.
  • Cualquier evento lo suficientemente fuerte como para producir una fractura grave en un hueso.

Pruebe el tratamiento en el hogar

Usted respondió todas las preguntas. En función de sus respuestas, es posible que pueda resolver este problema en el hogar.

  • Pruebe el tratamiento en el hogar para aliviar los síntomas.
  • Llame a su médico si los síntomas empeoran o si tiene alguna inquietud (por ejemplo, si los síntomas no mejoran como debería esperar).Es posible que necesite atención antes.

Muchos factores pueden afectar la forma en que el cuerpo responde a un síntoma y qué tipo de atención podría necesitar. Estos incluyen:

  • Su edad. Los bebés y los adultos mayores tienden a enfermarse con más rapidez.
  • Su estado de salud general. Si tiene una afección, como diabetes, VIH, cáncer o enfermedad cardíaca, es posible que deba prestar especial atención a determinados síntomas y buscar atención antes.
  • Los medicamentos que toma. Determinados medicamentos, remedios herbales y suplementos pueden causar síntomas o empeorarlos.
  • Hechos relacionados con la salud recientes, como una cirugía o una lesión. Estos tipos de hechos pueden causar síntomas más adelante o agravarlos.
  • Sus hábitos de salud y su estilo de vida, como los hábitos alimentarios y de ejercicio, el hábito de fumar, el consumo de alcohol o de drogas, los antecedentes sexuales y los viajes.

Los síntomas de un ataque al corazón podrían incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuantos más de estos síntomas presente, es más probable que esté teniendo un ataque al corazón. El dolor o la presión en el pecho es el síntoma más común, pero es posible que algunas personas, especialmente las mujeres, no lo noten tanto como otros síntomas. Es posible que no tenga dolor en el pecho en absoluto, sino que en su lugar le falte el aire o tenga náuseas, entumecimiento, hormigueo o una extraña sensación en el pecho o en otras zonas.

Los síntomas de enfermedad grave podrían incluir:

  • Dolor de cabeza intenso.
  • Rigidez en el cuello.
  • Cambios mentales, como sentirse confuso o mucho menos alerta.
  • Fatiga extrema (hasta el punto de resultarle difícil desenvolverse).
  • Temblores y escalofríos.

Llame al 911 ahora

En función de sus respuestas, usted necesita atención de emergencia.

Llame ahora al 911 o a otros servicios de emergencia.

Después de llamar al 911 , el operador podría decirle que mastique 1 aspirina de adulto (325 mg) o 2 a 4 aspirinas de dosis baja (81 mg). Espere a la ambulancia. No trate de conducir un automóvil por sí mismo.

Los síntomas de dificultad para respirar pueden ser de leves a graves. Por ejemplo:

  • Podría sentir un poco de falta de aliento, pero aún puede hablar (dificultad para respirar leve), o podría sentir tanta falta de aliento que no puede hablar en absoluto (dificultad para respirar grave).
  • Podría resultarle difícil respirar cuando realiza actividades (dificultad para respirar leve), o podría tener que hacer mucho esfuerzo para respirar incluso cuando está en reposo (dificultad para respirar grave).
Problemas posoperatorios

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar puede ayudar a aliviar el dolor, la hinchazón y la rigidez relacionados con un problema en el cuello.

  • Aplíquesecompresas de hielo y compresas frías en la zona lesionada.
    • Aplíquese compresas de hielo o compresas frías por entre 15 y 20 minutos, 3 o 4 veces al día, o hasta una vez por hora durante las primeras 24 o 48 horas. El frío disminuye la hinchazón y el dolor. Coloque una toalla entre la piel y el hielo para prevenir lacongelación. No se duerma con el hielo sobre la piel.
    • Pruebe masajes con hielo. Masajee la zona adolorida con hielo de 2 a 7 minutos, lo suficiente para adormecer el dolor. Hacer hielo en un vaso de poliestireno funciona bien para esto. Tenga cuidado de no dañarse la piel (congelación).
  • Masajee suavemente o frote la zona para aliviar el dolor y estimular el flujo de sangre. No masajee la zona de la lesión si esto le causa dolor.
  • Después de 48 a 72 horas,si la hinchazón desapareció, apliquecalor. Use una compresa tibia o una almohadilla térmica a baja temperatura. Algunos expertos recomiendan alternar entre tratamientos con calor y con frío.También puede comenzar a realizar ejercicio suave con calor húmedo para ayudar a restablecery mantener la flexibilidad.
  • Continúe sus actividades cotidianas usuales a menos que tenga dolor en el cuello y en la espalda intensos. Modifique o evite cualquier actividad que empeore su dolor.
  • Practique la buenapostura. Evite la mala postura o la postura encorvada.
  • Cuando duerma, colóquese una pequeña almohada de apoyo debajo del cuello, no debajo de la cabeza.
  • Una vez que el dolor comience a mejorar, empiece a realizarejercicios para el cuello. Realice cada ejercicio en dos momentos del día, 5 veces cada una, y aumente la cantidad de veces en forma gradual, hasta llegar a 10 veces. No realice ningún ejercicio que le cause dolor.
  • Si la tensión está contribuyendo a su dolor en el cuello, unmasaje podría ser útil.

No fume. El hábito de fumar retarda la sanación debido a que disminuye la irrigación sanguínea y retrasa la reparación del tejido. Para obtener más información, vea el temaCómo dejar de fumar.

Medicamentos que puede comprar sin una receta médica
Pruebe un medicamento sin receta para ayudar a tratar su fiebre o dolor:

Hable con el médico de su hijo antes de alternar entre dosis de acetaminofén y de ibuprofeno. Cuando alterna entre dos medicamentos, existe la posibilidad de que su hijo reciba demasiado medicamento.

Consejos de seguridad
Asegúrese de seguir estosconsejos de seguridad cuando utiliza un medicamento sin receta:
  • Lea y siga cuidadosamente todas las instrucciones del frasco y de la caja del medicamento.
  • No tome más de la dosis recomendada.
  • No tome un medicamento si ha tenido unareacción alérgica a él en el pasado.
  • Si se le ha indicado que evite un medicamento, llame a su médico antes de tomarlo.
  • Si está embarazada o pudiera estarlo, no tome ningún medicamento que no sea acetaminofén, a menos que su médico se lo haya indicado.
  • No le dé aspirina a ninguna persona de menos de 20 años, a menos que su médico le indique que lo haga.

Otros tratamientos en el hogar pueden ayudar con problemas que están relacionados con el dolor de cuello, como:

Síntomas a los que debe prestar atención durante el tratamiento en el hogar

Llame a su médico si se produce alguna de las siguientes cosas durante el tratamiento en el hogar:

  • Se producen debilidad o entumecimiento nuevos o mayores en los brazos.
  • El dolor se vuelve intenso o dura más de 2 semanas.
  • Los síntomas no mejoran.
  • Los síntomas se vuelven más graves o frecuentes.

Prevención

Para ayudar a prevenir dolor de cuello causado por la postura o mecánica corporal:

  • Evite encorvarse o una postura con la cabeza hacia adelante. Siéntese derecho en su silla con la parte baja de la espalda apoyada, pies planos sobre el suelo y hombros relajados. No permanezca sentado por largos períodos de tiempo sin levantarse o cambiar de posición. Tome descansos cortos varias veces cada hora para estirar los músculos del cuello.
  • Si usted trabaja en una computadora, ajuste el monitor de manera que la parte superior de la pantalla esté al nivel del ojo. Utilice un portadocumentos que sitúe su trabajo al mismo nivel que la pantalla. Para más información, vea el tema Ergonomía en la oficina.
  • Si utiliza mucho el teléfono, utilice un teléfono con auricular o altavoz. No sostenga el teléfono en su hombro.
  • Ajuste el asiento de su coche a una posición más vertical que dé soporte a su cabeza y a la parte baja de su espalda. Asegúrese de no estar estirándose para tomar el volante mientras conduce. Sus brazos deben estar en una posición cómoda y ligeramente flexionada.
  • Utilice técnicas para levantar objetos apropiadas. Levante objetos con sus rodillas, no con la espalda.
  • Asegúrese de que los niños y adolescentes usen las mochilas y bolsas escolares correctamente.

Para ayudar a prevenir dolor de cuello causado por sus hábitos de dormir:

  • Use una almohada que mantenga el cuello recto. Almohadas especiales de apoyo al cuello, llamadas almohadas cervicales o rodillos, pueden aliviar la tensión del cuello. También puede usted doblar una toalla longitudinalmente en un cojín de 4 pulgadas (10 cm) de ancho, envolverlo alrededor de su cuello y fijarlo en una posición que dé un buen apoyo.
  • No duerma boca abajo con su cuello torcido o doblado.
  • Si usted lee en la cama, sostenga el libro de modo que no esté usando los brazos para sostenerlo y doblando el cuello hacia delante. Considere usar una almohada en forma de cuña para apoyar los brazos y mantener el cuello en posición neutra.

Otros consejos de prevención:

Cómo prepararse para su cita

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Usted puede ayudar a su médico a diagnosticar y a tratar su afección preparándose para responder las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son sus síntomas principales?
  • ¿Durante cuánto tiempo ha tenido sus síntomas?
  • Si se lesionó, ¿cómo y cuándo ocurrió la lesión? ¿Cómo se la trató?
  • ¿Qué estaba haciendo cuando le comenzó el dolor en el cuello?
  • ¿Ha participado recientemente en una pelea, ha recibido bofetadas o puñetazos o lo han estrangulado?
  • ¿Ha tenido alguna lesión en la misma zona en el pasado? ¿Tiene problemas continuos debido a la lesión previa?
  • Si tiene dolor crónico en el cuello, ¿el dolor ha cambiado significativamente?
  • ¿Tiene entumecimiento o debilidad en los brazos o en las piernas?
  • ¿Qué actividades, relacionadas con los deportes, con el trabajo o con su estilo de vida, hacen que sus síntomas mejoren o empeoren?
  • ¿Cree que las actividades relacionadas con su trabajo o con sus pasatiempos causaron sus síntomas?
  • ¿Qué medidas de tratamiento en el hogar ha probado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Qué medicamentos sin receta ha tomado? ¿Le ayudaron?
  • ¿Tiene algúnriesgo de salud?

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario William H. Blahd, Jr., MD, FACEP - Emergency Medicine
Revisor médico especializado David Messenger, MD
Última revisión 16 mayo, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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