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Caída del cabello

Generalidades del tema

¿Qué cantidad de cabello es normal que se caiga?

A todo el mundo se le cae algo de cabello todos los días. Es normal que se caigan hasta 100 pelos al día.

Pero si en su familia se da la caída de cabello, a usted se le podría caer mucho más. Con este tipo de caída de cabello, usted podría acabar con partes calvas si es hombre. Si es mujer, podría ver que el cabello en la parte superior de la cabeza se vuelve lentamente más ralo. Cerca de la mitad de las personas tiene este tipo de caída de cabello alrededor de los 50 años de edad.

Aunque es bastante común que se caiga el cabello, puede ser difícil de sobrellevar, en especial si le cambia el aspecto. Pero hay formas en las que usted puede tratar la caída del cabello.

¿Qué causa la caída del cabello?

Las causas más comunes de la caída del cabello son:

  • Los antecedentes familiares. En la mayoría de los casos, la caída del cabello es hereditaria, lo que significa que la transmiten uno o ambos padres. Esto se llama calvicie de patrón masculino o femenino.
  • El estrés, incluyendo el estrés físico a causa de una cirugía, enfermedad o fiebre alta.
  • La quimioterapia, que es un medicamento potente que destruye las células cancerosas.
  • Los daños al cabello por peinarlo hacia atrás en forma demasiado tirante, usar trenzas o colas de caballo muy apretadas o usar pinzas rizadoras o tintes.
  • La edad. A medida que envejece, le crece menos el cabello. El cabello también se hace más ralo y tiende a quebrarse más fácilmente con la edad.
  • Una alimentación deficiente, especialmente si no se obtienen suficientes proteínas ni hierro.
  • Las enfermedades tiroideas, como hipotiroidismo e hipertiroidismo.
  • La tiña del cuero cabelludo, la cual es común en los niños.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas dependen del tipo de caída de cabello que usted tenga.

Si su cabello comienza a volverse ralo, esto ocurre poco a poco, así que es posible que no note que se le está cayendo el cabello. Pero cuando el cabello comienza verdaderamente a caerse, entonces se cae por mechones. Se le puede caer el cabello de todo el cuero cabelludo, lo que se llama caída de cabello general. O es posible que se le caiga solo en una zona, lo que se llama caída de cabello localizada.

Con la caída de cabello hereditaria, los hombres suelen tener zonas calvas cerca de la frente o en la parte superior de la cabeza, mientras que a las mujeres el cabello se les vuelve más ralo por todo el cuero cabelludo, pero principalmente en la parte superior de la cabeza.

Dado que el cabello tiene mucho que ver con el aspecto, el hecho de que se le caiga podría provocarle que le baje la autoestima si a usted no le gusta su apariencia. Esto se aplica en especial a las mujeres y a los adolescentes.

¿Cómo se diagnostica la caída del cabello?

Su médico le hará algunas preguntas, por ejemplo, cuánto cabello se le está cayendo, cuándo empezó y si a sus padres se les cae el cabello. Le examinará atentamente el cuero cabelludo y el patrón que sigue la caída de su cabello, y quizá le arranque delicadamente algunos cabellos para hacer exámenes.

Si no es clara la causa de su caída de cabello, su médico podría hacerle un análisis de sangre o examinar al microscopio una muestra de pelo o de cuero cabelludo.

¿Cómo se trata?

La forma en que usted decida tratarse la caída del cabello depende de la causa. También depende de sus sentimientos. Usted podría decidir que necesita tratamiento o podría no preocuparse por tener menos cabello o tener calvicie. La decisión es suya.

Si la caída del cabello es causada por algo que no va durar o que puede tratarse, es probable que el cabello vuelva a crecer. Por ejemplo, si la causa del problema es una glándula tiroidea hipoactiva, tomar un medicamento tiroideo podría ayudar. Y la mayor parte del cabello que se pierde durante la quimioterapia vuelve a crecer una vez que finaliza el tratamiento.

La caída de cabello que es hereditaria puede tratarse con medicamentos o con una cirugía de trasplante de cabello. Algunas personas deciden usar postizos, como pelucas y bisoñés. También puede ayudarle buscar otra forma de arreglarse el cabello, por ejemplo, otro peinado o teñirse.

Si la caída del cabello es causada por algo que usted puede controlar, como el estrés o medicamentos, puede tratarla si elimina la causa.

Piense en estas cuestiones al decidir sobre el tratamiento:

  • ¿Qué tratamiento tiene más probabilidades de funcionar?
  • ¿Cuánto tiempo llevará?
  • ¿Será duradero?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y otros riesgos?
  • ¿Cuánto cuesta? ¿Lo cubrirá el seguro médico?

¿Volverá a crecerle el cabello?

Si la caída de cabello es hereditaria, el pelo no le crecerá naturalmente de nuevo. El tratamiento puede ayudar a que vuelva a crecer algo de cabello y evitar que se siga cayendo, pero probablemente no le vuelva a crecer todo el cabello. Y el tratamiento no le funciona a todo el mundo.

Cuando la causa de la caída del cabello son los medicamentos, el estrés o daño al cabello, por lo general, este vuelve a crecer una vez que se elimina la causa. Si eso no ayuda, es posible que usted necesite otro tratamiento.

Si usted está insatisfecho con su aspecto como consecuencia de la caída de su cabello, un tratamiento podría hacer que se sienta mejor. Es natural que quiera estar conforme con su apariencia.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca de la caída del cabello:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Cómo vivir con caída del cabello:

Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.


Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud. Los Puntos de decisión se centran en cualquier decisión clave sobre la asistencia médica que sea importante para distintos problemas de salud.
  Caída del cabello: ¿Debería tomar medicamentos para que vuelva a crecer el cabello?

Causa

Una gran caída de cabello (más de 100 pelos al día) puede ser causada por factores hereditarios, una enfermedad, estrés, medicamentos, la edad o cómo se arregla el cabello.

Caída de cabello hereditaria

La causa más frecuente de la caída del cabello son los genes: usted hereda la tendencia a que se le caiga el cabello tanto de uno como de ambos padres. Esto se llama calvicie de patrón masculino o calvicie de patrón femenino. El término médico para este tipo de caída de cabello es alopecia androgenética.

En este tipo de caída de cabello, sus genes afectan cómo le crece el cabello. Desencadenan una sensibilidad a una clase de hormonas llamadas andrógenos, incluyendo la testosterona, la cual causa que se encojan los folículos pilosos. Los folículos pilosos son las aperturas por las que crece el pelo.

Los folículos que se reducen producen un cabello más fino y al final dejan de producirlo. Los hombres suelen empezar a tener zonas calvas en la región de la frente o en la parte superior de la cabeza, mientras que a las mujeres a menudo el cabello se les vuelve más ralo en la parte superior de la cabeza. Aproximadamente la mitad de todas las personas tiene caída de cabello hereditaria hacia los 50 años de edad.

Otras causas de la caída del cabello

Los diferentes tipos de caída del cabello pueden tener diferentes causas diferentes. Las causas frecuentes de la caída del cabello son:

  • Tiña del cuero cabelludo, la cual es común en los niños.
  • Estrés mental o estrés físico, como una cirugía, una enfermedad o fiebre alta recientes. A usted se le podría caer bastante el cabello de 1 a 3 meses después de un estrés físico o emocional graves. Generalmente, el cabello le volverá a crecer dentro de unos meses.
  • Peinados y productos para el cabello. Peinarse con el cabello para atrás muy tirante o usar trenzas o colas de caballo muy apretadas pueden hacer que se caiga el cabello. Es posible que se le caiga el pelo cerca de la línea de nacimiento del cabello, especialmente alrededor de la cara y de la frente. Usar pinzas rizadoras o teñidos con mucha frecuencia también pueden provocar caída de cabello. El cabello suele volver a crecer cuando se dejan de hacer estas cosas.
  • La edad. A medida que envejece, su cabello tiende a quebrarse más fácilmente y los folículos pilosos no producen tanto pelo como antes.
  • Nutrición deficiente, especialmente la falta de proteínas o de hierro. en la dieta. El cabello regresa una vez que cambia su alimentación para obtener la cantidad suficiente de estos nutrientes.
  • Enfermedades tiroideas, incluyendo hipotiroidismo e hipertiroidismo.

Otras causas de la caída del cabello incluyen:

  • La alopecia areata, una enfermedad autoinmunitaria en la cual su sistema inmunitario ataca los folículos pilosos, lo que produce sectores redondeados sin pelo en cualquier zona del cuero cabelludo o del cuerpo. Los casos graves consisten en muchos sectores sin pelo o en una caída total del pelo en el cuero cabelludo o en el cuerpo, aunque en algunos casos, el pelo es más ralo sin sectores pelados claros y distintos. La caída del cabello no suele ser permanente. Para muchas personas, el cabello vuelve a crecer dentro de 1 año.
  • Enfermedades, como el lupus, la sífilis o el cáncer. El cabello puede volver a crecer por sí solo, aunque es posible que además necesite tratamiento.
  • Efectos secundarios de medicamentos o de tratamientos médicos, como anticoagulantes o quimioterapia. El cabello suele volver a crecer después de que deja de usar los medicamentos o cuando finaliza el tratamiento.
  • La tricotilomanía, un comportamiento compulsivo en el que una persona se arranca pelo del cuero cabelludo, las pestañas o las cejas. Generalmente hay una acumulación de tensión antes de arrancarse los pelos y una sensación de alivio después. La tricotilomanía suele tener como resultado una falta de pelo visible.
  • Lesiones al cuero cabelludo, incluyendo cicatrices.
  • Cambios en los niveles hormonales. Dar a luz, tomar píldoras anticonceptivas o cambios en el ciclo menstrual de una mujer pueden afectar el ciclo de crecimiento del cabello y producir caída de cabello. Por lo general, el cabello volverá a crecer.

Síntomas

La caída de cabello puede consistir en volverse más ralo, de modo que es posible que no note que el pelo se le está cayendo como cuando se cae en mechones.

En el tipo más común de caída de cabello, la caída de cabello hereditaria (alopecia androgenética), el cabello tiende a caerse en los hombres en la línea delantera de nacimiento del pelo y en la frente y en la parte superior de la cabeza. Finalmente, solo queda el cabello alrededor de las orejas, los costados y la parte de atrás de la cabeza. A las mujeres con esta afección, el cabello se les suele volver más ralo en todo el cuero cabelludo, pero principalmente en la parte superior de la cabeza.

Otras causas de la caída del cabello también pueden tener características particulares. Por ejemplo, las afecciones como la tricotilomanía (arrancarse el pelo compulsivamente) o la alopecia areata (en la cual el sistema inmunitario ataca los folículos pilosos) dejan sectores notorios sin pelo, mientras que el estrés y algunos medicamentos hacen que el cabello se caiga en mechones.

Dado que el cabello es una parte importante de la apariencia, la caída del cabello también puede bajar la autoestima y hacer que la persona se sienta poco atractiva, especialmente en el caso de mujeres y de adolescentes.

Qué sucede

Caída de cabello hereditaria

Aproximadamente la mitad de las personas han tenido algo de caída de cabello hacia los 50 años de edad. A los hombres se les puede empezar a caer el cabello entre los 15 y 25 años, y en el caso de las mujeres, es más probable que se les empiece a caer el cabello entre los 25 y 30 años, o en algunos casos, después de la menopausia.1

Con la caída de cabello hereditaria (alopecia androgenética), los hombres tienden a experimentar caída de cabello en la línea delantera de crecimiento del cabello y en las sienes, y en la parte superior de la cabeza. Finalmente, pueden quedarse totalmente calvos.

Generalmente, a las mujeres se les cae menos el cabello que a los hombres, pero tienen un patrón de caída de cabello similar. Las mujeres pueden tener una caída de cabello ligera, moderada o incluso extensa, pero no se les suele caer todo el cabello.

Tanto para los hombres como para las mujeres, la caída de cabello hereditaria debe tratarse en forma temprana para lograr que el cabello vuelva a crecer.

Otras causas de la caída del cabello

La alopecia areata consiste en caída de cabello que se produce cuando el sistema inmunitario ataca los folículos pilosos, donde comienza el crecimiento del pelo. Suele empezar con uno o más pequeños sectores calvos, redondos y suaves al tacto en el cuero cabelludo, y puede progresar a una caída total del cabello del cuero cabelludo o una caída completa del vello corporal. A menudo comienza en la infancia. El pelo suele volver a crecer dentro de 1 año. Pero la caída de cabello en la alopecia areata puede irse y regresar: el pelo a menudo vuelve a crecer en una zona en un plazo de varios meses, pero se cae en otra zona.

Con la caída de cabello causada por estrés, enfermedades, medicamentos o tratamientos médicos, se pueden caer mechones de cabello. Pero después de que se interrumpe la causa, el cabello vuelve a crecer, aunque es posible que a veces se necesite tratamiento.

Qué aumenta el riesgo

Entre los factores que aumentan el riesgo de tener caída del cabello se incluyen:

  • Factores genéticos (tendencia hereditaria). Si a uno o a ambos padres se les cae el cabello, es probable que a usted también le ocurra.
  • Afección o enfermedad. Determinadas afecciones o una enfermedad pueden hacer que se caiga el cabello. Las afecciones pueden incluir la tiña del cuero cabelludo (tinea capitis), afecciones tiroideas como el hipertiroidismo y el hipotiroidismo, o el lupus. La enfermedad puede incluir una infección grave o fiebre alta.
  • La edad. Muchas personas experimentan algo de caída de cabello para cuando tienen 50 años.
  • Medicamentos y tratamientos médicos. Ciertos medicamentos o tratamientos médicos pueden provocar problemas del cuero cabelludo y caída del cabello.
  • Cuidado del cabello y peinados. Algunos métodos de cuidado del cabello o peinados pueden dañar el cabello y hacer que se caiga.

Si tiene alopecia areata, es más probable que se le caiga el cabello en forma permanente si:

  • Tiene antecedentes familiares de la afección.
  • Tiene la afección a una edad temprana.
  • Tiene una enfermedad autoinmunitaria.
  • Tiene alergias (atopia).
  • Se le cae mucho el cabello.
  • El color, la forma, la textura o el grosor de las uñas de sus manos o de sus pies son anormales.

Cuándo llamar al médico

Llame a su médico si:

  • Se le cae el cabello en forma repentina en vez de gradual.
  • Nota que el cabello se le cae en grandes cantidades después de peinarse o cepillarse, o si su cabello se vuelve más ralo o se le cae en mechones.
  • Le preocupa que un medicamento le pueda estar ocasionando la caída del cabello.
  • Su piel está escamosa o tiene un salpullido, o tiene algún cambio en la piel o el cuero cabelludo con caída del pelo.
  • Su cabello se vuelve gradualmente más ralo y se está quedando calvo, y quiere conversar sobre opciones de tratamiento con su médico.

A quién consultar

Los profesionales de la salud que pueden darle consejos y tratamientos sobre la caída del cabello incluyen:

La cirugía de trasplante de cabello la suelen hacer:

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Exámenes y pruebas

La caída del cabello se diagnostica mediante una evaluación de los antecedentes familiares y un examen físico. Su médico le hará preguntas acerca de la caída de su cabello, le observará el patrón de su calvicie y le examinará el cuero cabelludo. Es posible que le tire suavemente de algunos cabellos o le arranque algunos.

La causa más frecuente de la caída del cabello, la caída de cabello hereditaria, es fácil de reconocer. En los hombres, el cabello tiende a caerse de la zona de la frente y de la parte superior de la cabeza, al tiempo que tienen cantidades normales de cabello en otras zonas del cuero cabelludo. Las mujeres tienden a conservar la línea de nacimiento del cabello en la frente, pero el cabello se les ralea en la parte superior de la cabeza.

Antecedentes de caída de cabello

Para determinar la causa de su caída de cabello, su médico puede preguntarle sobre:

  • Las características de su caída de cabello. ¿Su cabello se ha vuelto más ralo, con su cuero cabelludo más visible, pero no nota realmente que se le está cayendo el pelo? ¿O nota que se le cae el pelo en mucha cantidad?
  • Por cuánto tiempo se le ha estado cayendo el cabello. ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que tuvo su cantidad normal de pelo?
  • Sus antecedentes familiares de caída de cabello. ¿Se les ha caído el cabello a su madre o padre, hermano o hermana o a algún otro pariente? En ese caso, ¿qué les causó la caída del cabello?
  • Sus hábitos de peinado. ¿Se ha vuelto frágil su cabello por peinarlo demasiado tirante o por otros hábitos de peinado? ¿Se ha hecho algún tratamiento químico para el cabello, como permanentes o decoloración? ¿Usa un secador de pelo que podría estar demasiado caliente? ¿Le está dañando el cabello una pinza rizadora?
  • Alguna enfermedad reciente. ¿Ha tenido recientemente algún salpullido en la piel, como la tiña?
  • Medicamentos que esté tomando. ¿Está tomando anticoagulantes o medicamentos para la artritis, la depresión o problemas del corazón? ¿Ha tenido algún tratamiento para el cáncer?
  • Su alimentación. ¿Está consumiendo suficientes proteínas y hierro en su dieta?

Pruebas

Si no está claro por qué se le está cayendo el cabello, su médico podría hacerle pruebas para ver si tiene alguna afección que pudiera estar causándole la caída del cabello. Las pruebas incluyen:

  • Análisis del cabello. Su médico le tomará una muestra del cabello y la examinará bajo un microscopio. También podría tomarle una muestra del cuero cabelludo.
  • Análisis de sangre, incluyendo pruebas para una afección específica, como una glándula tiroidea hiperactiva o hipoactiva (hipertiroidismo o hipotiroidismo).

Caída del cabello en mujeres

La caída del cabello en mujeres es más difícil de diagnosticar que en hombres, porque el patrón de caída de cabello no es tan evidente como lo es en los hombres.

Generalmente no se hacen pruebas para diagnosticar caída de cabello en mujeres a quienes el cabello se les está raleando leve o moderadamente, pero que de otra manera están sanas. Pero en mujeres que tienen ciclos menstruales irregulares, episodios de acné en forma continua o demasiado vello corporal (hirsutismo), a veces se analiza una clase de hormonas llamadas andrógenos, incluyendo testosterona.

Generalidades del tratamiento

La forma en que se trata la caída del cabello depende de la causa. Tal vez decida no tratarse la caída del cabello si no le molesta.

Algunas personas deciden tratarse la caída del cabello con medicamentos o cirugía de trasplante de cabello. Otras deciden usar postizos (pelucas o bisoñés) o arreglarse el cabello de manera diferente (teñido o peinado).

Si una enfermedad, medicamento o estrés es la causa, entonces tratar la enfermedad, cambiar de medicamentos o controlar el estrés podría detener la caída del cabello.

El tratamiento para la caída de cabello puede ayudarle a sentirse mejor con respecto a su aspecto. Pero algunos medicamentos pueden tener efectos secundarios nocivos, y la cirugía podría acarrear ciertos riesgos.

Caída de cabello hereditaria

El tratamiento para la caída de cabello hereditaria tiene como meta prevenir la caída de cabello, estimular el crecimiento del cabello y cubrir zonas calvas del cuero cabelludo. Pero el tratamiento no es exitoso para todo el mundo, y usted no debería esperar que el cabello le vuelva a crecer completamente.

Medicamentos

Entre los medicamentos se incluyen:

  • Minoxidil. Minoxidil (Rogaine) se consigue sin receta y se rocía o se frota contra el cuero cabelludo dos veces al día.
  • Finasterida. Finasterida (Propecia) se consigue con receta y se toma una vez al día en forma de pastilla.
Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Caída del cabello: ¿Debería tomar un medicamento para hacer que me vuelva a crecer el pelo?
Cirugía

La cirugía incluye trasplantes de cabello y procedimientos como reducción del cuero cabelludo y cirugía de colgajo de cuero cabelludo.

Postizos y productos con pelo

Los métodos cosméticos para la caída del cabello incluyen:

  • Usar postizos. Los postizos están hechos de cabello humano o sintético que se implanta en una red de nilón. Los postizos puede adherirse al cuero cabelludo con pegamento, broches de metal o cinta adhesiva. El entretejido de pelo, el cual implica coser o trenzar mechones de pelo largo con el cabello existente, no se recomienda porque puede causar caída de cabello permanente.
  • Usar ciertos productos para el cuidado del cabello y técnicas de peinado. Los productos para el cuidado del cabello o las permanentes podrían hacer que su cabello parezca más denso. Pueden usarse tintes para darle color al cuero cabelludo. Pero el uso continuo de permanentes o de tintes podría causar más caída del cabello.

Otras inquietudes sobre la caída del cabello

Tratar la causa a menudo interrumpe la caída del pelo, y el pelo vuelve a crecer. En algunos casos, se necesita otro tratamiento.

Cuidado del cabello para el tratamiento del cáncer

La caída del cabello causada por el tratamiento para el cáncer requiere cuidado especial: use champús suaves. No use secador para el cabello.

Alopecia areata

La alopecia areata se produce cuando el sistema inmunitario ataca los folículos pilosos, donde comienza a crecer el pelo. Dado que el cabello a menudo vuelve a crecer en un año, tal vez decida no hacerse ningún tratamiento. Entender que parte de esta afección es que el pelo se caiga y vuelva a crecer puede ayudarle a tomar la mejor decisión en cuanto a tratamientos. Los niños y los adolescentes podrían necesitar asesoría psicológica para que les ayude a adaptarse a la caída del cabello.

Pueden usarse medicamentos, como los corticosteroides, para tratar la alopecia areata.

Mujeres que toman píldoras anticonceptivas

Las mujeres con calvicie hereditaria que desean tomar píldoras anticonceptivas deberían usar un tipo de píldora que no aumente la caída del cabello, como norgestimate o desogestrel.2

Éxito del tratamiento

El éxito del tratamiento depende de sus expectativas y de la causa de su caída de cabello. El tratamiento para la caída del cabello causada por una enfermedad, medicamentos o daño al cabello suele ser más exitoso que el tratamiento para la calvicie hereditaria.

Prevención

La caída del cabello que es causada por medicamentos, estrés, falta de proteínas o de hierro, o cuidado del cabello puede prevenirse.

Evitar determinados medicamentos, reducir el estrés, obtener una cantidad adecuada de proteínas y de hierro en su alimentación y arreglarse el cabello de modo que no se dañe pueden reducir o prevenir la caída del cabello.

La caída de cabello hereditaria (alopecia androgenética) no puede prevenirse.

Tratamiento en el hogar

El tratamiento en el hogar para la caída del cabello incluye técnicas de cuidado y peinado del cabello que pueden ayudarle a cubrir sectores del cuero cabelludo calvos o con menos pelo. Esto puede ser más fácil para las mujeres porque la caída del cabello hereditaria provoca una disminución general que no suele ser tan extensa como lo es en los hombres. Los fijadores en aerosol, los teñidos y las permanentes pueden ayudar a que el pelo parezca más denso.

Productos de cuidado del cabello

En las mujeres con caída del cabello hereditaria, el cuidado del cabello y usar de vez en cuando productos de belleza, fijadores en aerosol, tintes, batidos, permanentes o lavados frecuentes no harán que se caiga más el pelo. Pero si se le cae el pelo por el arreglo de su cabello, entonces las permanentes y los tintes podrían contribuir a que se le caiga aún más.

Protección contra el cáncer de piel

Tanto para hombres como mujeres, el cabello más ralo y la calvicie aumentan el riesgo de quemaduras solares y de cáncer de piel en el cuero cabelludo. Al estar al sol, use un sombrero o protector solar con SPF de 30 o más alto para prevenir que el sol le dañe el cuero cabelludo.

Medicamentos

Los medicamentos para la caída del cabello pueden retrasar que el pelo se vuelva más ralo y aumentar la cobertura del cuero cabelludo haciendo que crezca nuevo pelo y extendiendo los cabellos existentes. Pero deben tomarse regularmente. Si deja de tomar el medicamento, se le volverá a caer el cabello. No se haga la idea de que volverá a tener la cabellera de antes. La cobertura de cabello se mejora en la parte superior de la cabeza, pero no en la zona de la frente.

Haga clic aquí para ver un Punto de decisión. Caída del cabello: ¿Debería tomar un medicamento para hacer que me vuelva a crecer el pelo?

Opciones de medicamentos

Los medicamentos que se suelen usar para tratar la caída del cabello hereditaria incluyen:

  • Minoxidil. Minoxidil (Rogaine) se consigue sin receta y se rocía o se frota contra el cuero cabelludo dos veces al día.
  • Finasterida. Finasterida (Propecia) se consigue con receta y se toma una vez al día en forma de pastilla.

Los medicamentos usados para tratar la alopecia areata, la cual se produce cuando el sistema inmunitario ataca los folículos pilosos, incluyen:3

  • Corticosteroides inyectados en el cuero cabelludo. El corticosteroide se inyecta muchas veces aproximadamente a una distancia de 1 cm (0.4 pulgadas) con una frecuencia de 4 a 6 semanas. Este es el tratamiento más común en adultos y se usa con mejores resultados para tratar la caída de cabello por sectores.
  • Corticosteroides en pomadas o cremas que se aplican en el cuero cabelludo. Los corticosteroides pueden usarse junto con esteroides inyectables o con otros medicamentos como minoxidil (Rogaine).
  • Corticosteroides que se toman por boca (vía oral). Aunque esto resulta en crecimiento del pelo, no se usa muy a menudo debido a los efectos secundarios de los corticosteroides orales.
  • Inmunoterapia de contacto, la cual desencadena una reacción alérgica en el cuerpo cabelludo que puede ayudar a que crezca el cabello.
  • Terapia de psoralen con luz ultravioleta A (PUVA, por sus siglas en inglés). Para PUVA, se usa un medicamento llamado psoralen para hacer que la piel sea más sensible a la luz ultravioleta A (UVA). Entonces la piel se expone a la luz UVA.

Cirugía

Puede recurrirse a una cirugía para cubrir las zonas calvas del cuero cabelludo y tratar la caída del cabello. Si es exitosa, la cirugía puede ser un tratamiento permanente para la caída del cabello.

Opciones de cirugía

Los tipos más comunes de cirugía para tratar la caída del cabello incluyen:

  • Cirugía de trasplante de cabello. Durante esta operación, su médico moverá pequeños injertos (pedazos de piel con folículos pilosos) de zonas de su cuero cabelludo cubiertas de pelo a zonas de su cuero cabelludo que están calvas o donde el pelo es más ralo. Los injertos pueden incluir cabellos individuales o hasta 30 cabellos en un injerto. Este es el tipo de cirugía que se usa con más frecuencia para tratar la caída del cabello.
  • Reducción del cuero cabelludo. La reducción del cuero cabelludo consiste en eliminar grandes zonas de cuero cabelludo sin pelo de la cabeza. Entonces, las secciones del cuero cabelludo con pelo que sigue creciendo se estiran y se cosen juntas para cubrir las zonas calvas.
  • Colgajos de cuero cabelludo. Los colgajos de cuero cabelludo consisten en mover una gran sección de cuero cabelludo que contiene pelo del costado y de la parte posterior de la cabeza a una zona calva. Un lado del colgajo permanece adherido al cuero cabelludo en tanto que la sección del cuero cabelludo con pelo se desplaza para cubrir una zona calva. El índice de complicaciones de este procedimiento es más alto que para otros procedimientos por razones de sangrado, cicatrización e infección después de la cirugía.

Para pensar

La cirugía puede ser una solución más permanente que medicamentos para tratar la caída del cabello, pero es costosa, implica riesgos quirúrgicos y hay una posibilidad de que no todos los folículos pilosos permanezcan sanos.

Otro tratamiento

Otros tratamientos para la caída del cabello incluyen:

  • Usar postizos. Los postizos están hechos de cabello humano o sintético que se implanta en una red de nilón. Los postizos pueden adherirse al cuero cabelludo con pegamento, broches de metal o cinta adhesiva. Pero el entretejido de pelo, el cual implica coser o trenzar mechones de pelo largo con el cabello existente, no se recomienda porque puede causar caída de cabello permanente.
  • Productos para el cuidado del cabello y peinados. Los productos para el cuidado del cabello o las permanentes podrían hacer que su cabello parezca más denso. Pueden usarse tintes para darle color al cuero cabelludo.
  • Peines láser (fototerapia láser). Estos peines usan niveles bajos de luz para aumentar el crecimiento del cabello en el cuero cabelludo. Han sido diseñados para usar en el hogar.
  • Asesoría psicológica, si la caída del cabello es causada por tirarse compulsivamente del pelo (tricotilomanía).

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American Academy of Dermatology
Dirección del sitio web: www.aad.org

National Alopecia Areata Foundation
Dirección del sitio web: www.naaf.org

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Whiting DA (2006). Disorders of hair. In DC Dale, DD Federman, eds., ACP Medicine, section 2, chap. 13. New York: WebMD.
  2. Habif TP, et al. (2011). Hair and nail diseases. In Skin Disease: Diagnosis and Treatment, 3rd ed., pp. 562–589. Edinburgh: Saunders.
  3. Hague J, Berth-Jones J (2010). Alopecia areata. In MG Lebwohl et al., eds., Treatment of Skin Disease: Comprehensive Therapeutic Strategies, 3rd ed., pp. 31–35. Edinburgh: Saunders Elsevier.

Otras obras consultadas

  • Kestenbaum TM (2010). Diseases affecting the hair. In JC Hall, ed., Sauer's Manual of Skin Diseases, 10th ed., pp. 337–347. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Wolff K, Johnson RA (2009). Disorders of hair follicles and related disorders. In Fitzpatrick's Color Atlas and Synopsis of Clinical Dermatology, 6th ed., pp. 962–986. New York: McGraw-Hill.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Adam Husney, MD - Medicina familiar
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Última revisión 29 enero, 2013

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