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Diabetes gestacional: Cómo manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre

Medida práctica

Introducción

Las mujeres que se inyectan insulina o que toman gliburida corren el riesgo de tener niveles bajos de azúcar en la sangre. La mayoría de las mujeres con diabetes gestacional no tienen problemas de niveles bajos de azúcar en la sangre (hipoglucemia). Si el azúcar (glucosa) en la sangre llega a niveles muy bajos, asegúrese de recibir tratamiento de inmediato, a fin de que ni usted ni su bebé sufran un daño.

Puntos clave

  • Los niveles bajos de azúcar en la sangre se producen cuando el azúcar en la sangre llega a niveles por debajo de los que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad. Es posible que las mujeres que se inyectan insulina tengan niveles bajos de azúcar en la sangre si no comen lo suficiente, se saltan comidas, hacen más ejercicio de lo habitual o toman demasiada insulina.
  • Estos pasos pueden ayudarla a evitar una emergencia que ponga la vida en peligro provocada por un nivel bajo de azúcar en la sangre:
    • Revísese el nivel de azúcar en la sangre con frecuencia, así no tiene que adivinar cuándo tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre.
    • Conozca las señales del nivel bajo de azúcar en la sangre (sudoración, temblores, hambre, visión borrosa y mareos).
    • El mejor tratamiento para los niveles bajos de azúcar en la sangre es comer alimentos con azúcar fácil de asimilar. Los líquidos subirán el nivel de azúcar en la sangre con más rapidez que los alimentos sólidos. Tenga la lista de alimentos con azúcar fácil de asimilar en un lugar conveniente. Espere entre 10 y 15 minutos después de comer el alimento con azúcar fácil de asimilar y, si es posible, revísese el nivel de azúcar en la sangre nuevamente.
    • Tenga en todo momento con usted caramelos duros, uvas pasas u otros alimentos dulces. Coma algunos ante la primera señal de un nivel bajo de azúcar en la sangre.
    • Revísese el nivel de azúcar en la sangre antes de subir a un automóvil. Y no conduzca si el nivel de azúcar en la sangre es inferior a 70 mg/dL.
    • Enséñeles a sus amigos y compañeros de trabajo qué hacer si su nivel de azúcar en la sangre es muy bajo.
 

Un nivel bajo de azúcar en la sangre significa que el azúcar en la sangre ha llegado a niveles por debajo de los que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad.

La mayoría de las mujeres con diabetes gestacional no tienen problemas de niveles bajos de azúcar en la sangre. Pero si el nivel de azúcar en la sangre disminuye, esto puede producirse rápidamente (en el término de 10 a 15 minutos). Por lo general, esto sucede entre 1 y 2 horas después de que se inyectó insulina de acción rápida. Los niveles bajos de azúcar en la sangre pueden producirse si usted:

  • Salta o demora una comida o un refrigerio.
  • Hace demasiado ejercicio sin comer lo suficiente.
  • Bebe alcohol, especialmente con el estómago vacío. No es seguro beber alcohol durante el embarazo, independientemente de la cantidad que sea.
  • Toma demasiada insulina.
  • Toma medicamentos que pueden afectar los niveles de azúcar en la sangre. Antes de tomar algún medicamento (incluidos la aspirina y el ibuprofeno) o suplementos nutricionales nuevos, hable con su médico acerca de los medicamentos que está tomando.

Incluso si la lectura del nivel de azúcar en la sangre es normal, es posible que tenga síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre si este se vuelve, de repente, inferior al habitual. Por ejemplo, si el nivel de azúcar en la sangre ha sido superior a 200 mg/dL en una semana y, de repente, llega a 70 mg/dL, es posible que tenga síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre.

Evalúe su conocimiento

Un nivel bajo de azúcar en la sangre significa que el azúcar en la sangre ha llegado a niveles por debajo de los que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Un nivel bajo de azúcar en la sangre significa que el azúcar en la sangre ha llegado a niveles por debajo de los que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Un nivel bajo de azúcar en la sangre significa que el azúcar en la sangre ha llegado a niveles por debajo de los que el cuerpo necesita para funcionar con normalidad.

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Puedo desarrollar un nivel bajo de azúcar en la sangre debido a que:

  • Hice más ejercicio de lo habitual, no comí lo suficiente o tomé demasiada insulina.
    Esta respuesta es correcta.

    El nivel bajo de azúcar en la sangre puede desarrollarse si usted hizo más ejercicio de lo habitual, no comió lo suficiente o si tomó demasiada insulina. También puede desarrollarse si salta comidas, toma determinados medicamentos o bebe demasiado alcohol.

  • No dormí lo suficiente, comí muchas golosinas o miré la televisión todo el día.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Dormir poco, comer muchas golosinas o mirar la televisión todo el día no provoca un nivel bajo de azúcar en la sangre. El nivel bajo de azúcar en la sangre puede desarrollarse si usted hizo más ejercicio de lo habitual, no comió lo suficiente o si tomó demasiada insulina. También puede desarrollarse si salta comidas, toma determinados medicamentos o bebe demasiado alcohol.

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Siga a ¿Por qué?

 

Hay tres tipos de niveles bajos de azúcar en la sangre: leve, moderado y grave. Si el nivel de azúcar en la sangre es inferior a 55 mg/dL, el cuerpo reacciona de la misma manera que cuando uno tiene mucho miedo, está muy enojado o muy ansioso. Por lo general, estos síntomas de un nivel levemente bajo de azúcar en la sangre sólo duran poco tiempo si come alimentos que contienen azúcar, lo cual eleva el nivel de azúcar en la sangre. Es poco probable que se desarrolle una emergencia y ni usted ni su bebé tendrán efectos duraderos.

No conduzca un auto ni opere ninguna otra máquina si cree que tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre. Puede provocarse un daño a usted misma o a otra persona. Revísese el nivel de azúcar en la sangre antes de conducir. No conduzca si el nivel de azúcar en la sangre es inferior a 70 mg/dL.

Si el nivel de azúcar en la sangre continúa disminuyendo (por debajo de 40 mg/dL), es posible que el cerebro no reciba una cantidad suficiente de azúcar que le permita funcionar bien. Los problemas relacionados con el juicio y la coordinación muscular son síntomas de un nivel moderadamente bajo de azúcar en la sangre.

Si el nivel de azúcar en la sangre es inferior a 20 mg/dL (nivel gravemente bajo de azúcar en la sangre), es posible que tenga convulsiones o que deje de respirar, lo que posiblemente provoque un daño a su bebé. También es posible que entre en coma, tenga un ataque cerebral o, posiblemente, muera.

Evalúe su conocimiento

Si mi nivel de azúcar en la sangre llega a niveles muy bajos (por debajo de 20mg/dL):

  • Puedo entrar en coma y, posiblemente, morir.
    Esta respuesta es correcta.

    Si su nivel de azúcar en la sangre es de 20 mg/dL o menos, su bebé podría sufrir un daño si usted tiene convulsiones o si deja de respirar. Puede entrar en coma y, posiblemente, morir.

  • Voy a actuar como si estuviera bien.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si su nivel de azúcar en la sangre es de 20 mg/dL o menos, no actuará como lo haría si estuviera bien. No estará lo suficiente consciente como para comer algo que contenga azúcar para elevar el nivel de azúcar en la sangre. Si su nivel de azúcar en la sangre es de 20 mg/dL o menos, su bebé podría sufrir un daño si usted tiene convulsiones o si deja de respirar. Puede entrar en coma y, posiblemente, morir.

  • Podré comer o beber algo para elevarlo.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si su nivel de azúcar en la sangre es de 20 mg/dL o menos, no podrá comer ni beber algo para elevarlo. No estará lo suficientemente consciente como para comer o beber algo que contenga azúcar sin ayuda. Si su nivel de azúcar en la sangre es de 20 mg/dL o menos, su bebé podría sufrir un daño si usted tiene convulsiones o si deja de respirar. Puede entrar en coma y, posiblemente, morir.

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Siga a ¿Cómo?

 

A continuación le indicamos algunos consejos para prevenir y manejar las emergencias causadas por un nivel bajo de azúcar en la sangre.

Esté preparada

Si bien la mayoría de las mujeres con diabetes gestacional no tienen problemas de nivel bajo de azúcar en la sangre, siempre deben estar preparadas para esta posibilidad.

  • Tenga en todo momento con usted algún alimento con azúcar fácil de asimilar. Si está en su casa, lo más probable es que ya tenga algo a la mano que contenga azúcar, como azúcar de mesa o jugo de fruta. Lleve caramelos duros o tabletas de glucosa cuando esté fuera de su casa. La lista de alimentos con azúcar fácil de asimilar le proporciona algunos ejemplos de los alimentos que elevan el nivel de azúcar en la sangre y de la cantidad que debe comer para tal fin. Los alimentos indicados en esta lista le ayudarán a elevar el nivel de azúcar en la sangre en alrededor de 30 mg/dL, en 15 minutos.
  • Conozca los síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre. Lleve en todo momento con usted una copia y colóquela en su casa y en el trabajo.
  • Lleve identificación médica en caso de que su nivel de azúcar en la sangre llegue a niveles muy bajos y usted necesite ayuda. Los brazaletes y los collares de identificación médica se venden en muchas farmacias locales.
  • Tenga una copia de las instrucciones sobre cómo revisarse el nivel de azúcar en la sangre junto con su medidor del nivel de azúcar en la sangre. Infórmeles a su familia y amigos dónde están las instrucciones y cómo utilizar su medidor.
  • Coloque una copia de la información sobre atención de emergencia para casos de niveles bajos de azúcar en la sangre en un lugar conveniente en su casa y en el trabajo para que otras personas la vean si llegara a tener un episodio de nivel bajo de azúcar en la sangre.
  • No conduzca si el nivel de azúcar en la sangre es inferior a 70 mg/dL. Sus reflejos son más lentos y es posible que tenga un accidente.

Trate el nivel bajo de azúcar en la sangre en forma temprana

Trate los niveles bajos de azúcar en la sangre apenas usted o alguna otra persona adviertan los síntomas.

Evalúe su conocimiento

A fin de estar preparada para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, debo llevar:

  • Mi insulina.
    Esta respuesta es incorrecta.

    A fin de estar preparada para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, no necesita llevar su insulina. Una inyección de insulina provocará que el nivel de azúcar en la sangre disminuya aún más. A fin de estar preparada para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, siempre tenga con usted algún alimento con azúcar fácil de asimilar. Los alimentos con azúcar fácil de asimilar proporcionan azúcar al torrente sanguíneo de manera rápida y elevan el nivel de azúcar en la sangre en alrededor de 30 mg/dL en 15 minutos. Consulte la lista de alimentos con azúcar fácil de asimilar.

  • Algunos alimentos con azúcar fácil de asimilar.
    Esta respuesta es correcta.

    A fin de estar preparada para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, mantenga con usted algún alimento con azúcar fácil de asimilar. Los alimentos con azúcar fácil de asimilar proporcionan azúcar al torrente sanguíneo de manera rápida y elevan el nivel de azúcar en la sangre en alrededor de 30 mg/dL en 15 minutos. Consulte la lista de alimentos con azúcar fácil de asimilar.

  • Una barra de proteína.
    Esta respuesta es incorrecta.

    A fin de estar preparada para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, no necesita llevar una barra de proteína. Una barra de proteína no proporcionará azúcar al torrente sanguíneo lo suficientemente rápido. A fin de estar preparada para una emergencia causada por un nivel bajo de azúcar en la sangre, mantenga con usted algún alimento con azúcar fácil de asimilar. Los alimentos con azúcar fácil de asimilar proporcionan azúcar al torrente sanguíneo de manera rápida y elevan el nivel de azúcar en la sangre en alrededor de 30 mg/dL en 15 minutos. Consulte la lista de alimentos con azúcar fácil de asimilar.

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Si mi nivel de azúcar en la sangre es de 50 mg/dL, debo:

  • Llamar a mi médico de inmediato.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si su nivel de azúcar en la sangre es de 50 mg/dL, no necesita llamar a su médico de inmediato. Pero debe tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre para prevenir una emergencia. Si su nivel de azúcar en la sangre es de 50 mg/dL, debe seguir los pasos para manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre.

  • Ir a dormir y descansar.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si su nivel de azúcar en la sangre es de 50 mg/dL, no debe ir a dormir y descansar. Debe tratar el nivel bajo de azúcar en la sangre para prevenir una emergencia. Si su nivel de azúcar en la sangre es de 50 mg/dL, debe seguir los pasos para manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre.

  • Seguir los pasos para manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre.
    Esta respuesta es correcta.

    Si su nivel de azúcar en la sangre es de 50 mg/dL, debe seguir los pasos para manejar los niveles bajos de azúcar en la sangre.

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Siga a ¿Dónde?

 

Ahora que ya ha leído esta información, está lista para prevenir y tratar eficazmente los niveles bajos de azúcar en la sangre.

Hable con su médico. Si tiene preguntas acerca de esta información, comuníqueselas a su médico en su próxima visita.

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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Rhonda O'Brien, MS, RD, CDE - Certified Diabetes Educator
Última revisión 3 noviembre, 2011

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