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Manejo del estrés: Cómo ayudar a su hijo con el estrés

Medida práctica

Introducción

La infancia no es todo juegos y diversión. Incluso los niños pequeños pueden sentirse preocupados y estresados.

El estrés puede provenir de afuera, como de la familia, los amigos y la escuela. También puede provenir de los mismos niños. Al igual que los adultos, los niños pueden tener demasiadas expectativas de sí mismos y luego sentirse estresados cuando creen que han fracasado.

 

Es importante reconocer el estrés en los niños y en los adolescentes y ayudarlos a descubrir estrategias saludables para enfrentar adversidades. Las estrategias que aprenden suelen acompañarlos en la adultez.

Generalmente, cualquier cosa que pueda causar miedo y ansiedad en los niños puede provocar estrés. Esto puede incluir estar lejos de la casa, empezar o cambiar de escuela, o mudarse a una nueva localidad, estar separado de los padres o de los cuidadores, preocuparse por la escuela y llevarse bien con otros, preocuparse por el cuerpo que les cambia y preocuparse por el futuro.

A continuación se indican algunas señales comunes de estrés en diferentes grupos de edad.

Señales de estrés en niños y adolescentes

Niños pequeños y de edad preescolar

Niños de escuela primaria

Preadolescentes y adolescentes

  • Enojo
  • Ansiedad
  • Problemas de alimentación y del sueño, incluyendo pesadillas
  • Miedo de estar solo
  • Estar malhumorado
  • Regresar a conductas infantiles
  • Temblar con miedo
  • Llanto incontrolable
  • Retraimiento
  • Ser desconfiado
  • Quejarse de dolores de cabeza y de estómago
  • Sentirse no querido
  • No tener hambre
  • Tener problemas para dormir
  • Necesidad de orinar con frecuencia
  • Orinarse en la cama
  • No preocuparse por la escuela ni amistades
  • Actuar con retraimiento
  • Preocuparse por el futuro
  • Enojo
  • Desilusión de la vida
  • Desconfianza del mundo
  • Baja autoestima
  • Dolores de estómago y de cabeza
  • Rebeldía
  • Ataques de pánico

Evalúe su conocimiento

Cuando mi hijo aprenda maneras saludables de sobrellevar el estrés, es posible que tenga esas habilidades de por vida.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Ayudar a los niños a que desarrollen habilidades saludables para enfrentar adversidades a una edad temprana les da la confianza y la capacidad de usarlas de por vida.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Ayudar a los niños a que desarrollen habilidades saludables para enfrentar adversidades a una edad temprana les da la confianza y la capacidad de usarlas de por vida.

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Siga a ¿Por qué?

 

Algo de estrés es normal e incluso útil. El estrés puede ayudar si su hijo necesita trabajar mucho o reaccionar rápidamente. Por ejemplo, puede ayudar a su hijo a ganar una carrera o a terminar a tiempo un trabajo importante.

Pero si el estrés se presenta con demasiada frecuencia o dura demasiado tiempo, puede tener efectos negativos. Puede estar relacionado con dolores de cabeza, malestar estomacal, dolor de espalda y problemas para dormir. Puede debilitar el sistema inmunitario de su hijo, dificultándole que combata las enfermedades. Si su hijo ya tiene un problema de salud, el estrés podría agravarlo. Puede hacer que su hijo tenga un estado de ánimo variable, esté tenso o deprimido. Es posible que no le vaya bien en la escuela.

Aprender a manejar el estrés es una parte importante del crecimiento. Usted no puede evitar que sus hijos se sientan estresados, pero puede enseñarles qué hacer cuando ocurren situaciones estresantes.

Evalúe su conocimiento

Demasiado estrés realmente puede enfermar a mi hijo.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Demasiado estrés puede debilitar el sistema inmunitario de su hijo, dificultándole que combata las enfermedades.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Demasiado estrés puede debilitar el sistema inmunitario de su hijo, dificultándole que combata las enfermedades.

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Siga a ¿Cómo?

 

Los adultos pueden ayudar a niños y adolescentes con estrés de muchas maneras. Tres cosas importantes que usted puede hacer son:

  • Tratar de reducir la cantidad de estrés en su vida.
  • Ayudarlos a armarse de técnicas positivas para enfrentar adversidades.
  • Enseñarles a sacarse el estrés.

Reducir la cantidad de estrés en su vida

  • Reconozca los sentimientos de su hijo. Cuando los niños parezcan tristes o asustados, por ejemplo, dígales que usted nota que están tristes o asustados. Si corresponde, asegúreles que usted puede entender por qué se sienten tristes o asustados.
  • Desarrolle confianza, y hágale saber a su hijo que los errores son experiencias de aprendizaje.
  • Sea comprensivo, y escuche las preocupaciones de su hijo. Deje que su hijo trate de resolver sus propios problemas, si es lo adecuado. Pero ofrézcale ayuda y esté disponible cuando su hijo lo necesite.
  • Muéstrele amor, calidez y que usted se preocupa por él. Abrace a su hijo con frecuencia.
  • Tenga expectativas claras sin ser demasiado estricto. Hágale saber a su hijo que cooperar es más importante que competir.
  • No sobrecargue el horario de su hijo con demasiadas actividades.
  • Tenga en cuenta lo que quiere su hijo (no solamente lo que quiere usted).

Desarrollar técnicas positivas para enfrentar adversidades

Es importante ayudar a los niños a que aprendan técnicas positivas para enfrentar adversidades. Estas técnicas suelen acompañarlos en la vida adulta.

  • Brinde un buen ejemplo. Mantenga la calma y exprese su enojo de manera adecuada. Piense detenidamente en planes para reducir el estrés y compártalos con su familia.
  • Enséñeles sobre las consecuencias. Los niños tienen que aprender sobre las consecuencias, buenas y malas, de sus acciones. Por ejemplo, si hacen todas sus tareas de la casa a tiempo, van a recibir su mensualidad. Si rompen el juguete de otro niño, tienen que encontrar la manera de reemplazarlo.
  • Aliente el pensamiento racional. Ayude a sus hijos a entender lo que es fantasía y lo que es realidad. Por ejemplo, ayúdelos a ver que su conducta no causó un divorcio o que no son fracasados porque no fueron elegidos en primer lugar para algo.
  • Deles algo de control. Permítales a sus hijos a tomar decisiones dentro de su entorno familiar. Por ejemplo, déjelos que dispongan de los muebles de su dormitorio, que elijan actividades familiares y que participen en las decisiones de la familia.
  • Aliéntelos a comer alimentos saludables, y ponga especial atención en la importancia de un estilo de vida saludable.

Sacarse el estrés

Encontrar maneras de que se saquen el estrés de su sistema ayudará a sus hijos a sentirse mejor. Las mejores maneras de aliviar el estrés son diferentes para cada persona. Pruebe algunas de estas ideas para ver cuáles son útiles para su hijo:

  • Hacer ejercicio. El ejercicio regular es una de las mejores formas de manejar el estrés. Para los niños, esto significa actividades como caminar, montar en bicicleta, jugar al aire libre y practicar deportes grupales e individuales.
  • Escribir o dibujar. Los niños mayores suelen encontrar útil escribir sobre las cosas que les molestan. A los niños más pequeños puede ayudarlos dibujar sobre esas cosas.
  • Manifestar sus sentimientos. Invite a su hijo a hablar, reír, llorar y expresar su enojo cuando lo necesite.
  • Hacer algo divertido. Un pasatiempo puede ayudar a su hijo a relajarse. El trabajo voluntario o un trabajo en el que ayude a otros puede ser una excelente forma de aliviar el estrés para niños mayores.
  • Aprender maneras de relajarse. Estas pueden incluir ejercicios de respiración y de relajación muscular, masajes, aromaterapia, meditación, rezos, yoga o ejercicios relajantes, como el tai chi y el chi gong.
    Haga clic aquí para ver una Medida práctica. Manejo del estrés: Cómo relajar la mente y el cuerpo
  • Reír. La risa realmente puede ser el mejor medicamento. Usted puede ser un buen ejemplo en esta área al encontrarle el humor a las cosas. Su hijo puede aprender esta valiosa habilidad con solo mirarlo.

Evalúe su conocimiento

Reconocer los sentimientos de mi hijo, enseñarle sobre consecuencias y sugerir que haga ejercicio en forma regular son maneras por las que puedo alentar un manejo saludable del estrés en mi hijo.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Reconocer los sentimientos de un niño, enseñarle sobre consecuencias y sugerir que haga ejercicio en forma regular son maneras por las que puede alentar un manejo saludable del estrés en su hijo.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Reconocer los sentimientos de un niño, enseñarle sobre consecuencias y sugerir que haga ejercicio en forma regular son maneras por las que pueeo alentar un manejo saludable del estrés en su hijo.

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Siga a ¿Dónde?

 

Ahora que ha leído esta información, está más preparado para ayudar a su hijo con el estrés.

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Si tiene preguntas acerca de esta información, imprímala y llévela consigo a su próxima cita con el médico. Es posible que quiera marcar temas o hacer notas en los márgenes donde tenga preguntas.

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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Steven Locke, MD - Psychiatry
Última revisión 3 mayo, 2013

Última revisión: 3 mayo, 2013

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