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Muerte fetal

Generalidades del tema

¿Es para usted este tema?

Este tema tiene información sobre la pérdida de un bebé después de 20 semanas de embarazo, pero antes de que nazca el bebé. Para obtener información sobre una pérdida del embarazo antes de las 20 semanas, vea el tema Aborto espontáneo.

¿Qué es la muerte fetal?

La muerte fetal es la pérdida de un bebé después de 20 semanas de embarazo, pero antes de que nazca el bebé. Puede ocurrir durante el embarazo o durante el trabajo de parto. La muerte fetal ocurre en alrededor de 1 de cada 200 embarazos.1

La pérdida de un bebé es devastadora y muy difícil de aceptar. Es posible que usted se pregunte el motivo por el cual ocurrió esto o que se culpe a sí misma. Pero puede ocurrir una muerte fetal incluso en un embarazo que venía desarrollándose sin problemas.

Cuando la muerte fetal ocurre antes del trabajo de parto, el médico suele intervenir en el parto ya sea dándole a la mujer medicamentos para empezar el trabajo de parto o realizando una cirugía (cesárea).

¿Cuál es la causa de la muerte fetal?

En muchos casos, se desconoce la causa de la muerte fetal. Pero a menudo se encuentra una causa. Una muerte fetal puede producirse por:

  • Un problema de salud del bebé, como un defecto congénito o un retraso en el crecimiento y el desarrollo.
  • Un problema de salud de la madre, como diabetes, presión arterial alta o un problema de coagulación de la sangre.
  • Un problema con la placenta, como un desprendimiento de la placenta del útero demasiado pronto (desprendimiento placentario).
  • Una infección de la madre o del bebé.
  • Un problema con el cordón umbilical, como la torsión, que puede cortar el oxígeno al bebé.

¿Qué tipo de apoyo necesitará?

Cada persona enfrenta el duelo a su manera. Es posible que llore mucho y se sienta enojada y desesperanzada. Es posible que quiera culparse a sí misma o a otra persona. Podría tener dificultades para comer o dormir.

Usted y su pareja quizás no enfrenten el duelo de la misma manera. Cada uno de ustedes necesita cuidarse de la forma que mejor resultados les dé. Comuníqueles a sus familiares y amigos lo que ellos pueden hacer. Es posible que quiera pasar tiempo en soledad o puede procurar recibir el consuelo de familiares y amigos. Intente comer alimentos saludables, conciliar el sueño y hacer ejercicio (o tan solo salir de la casa) para ayudar a sentirse fuerte mientras se recupera.

Hable con su médico acerca de cómo está sobrellevando la situación. Su médico querrá prestar atención a las señales de depresión. Es posible que desee recibir asesoría psicológica para obtener apoyo y ayudarla a expresar sus sentimientos.

Podría ayudarla crear un álbum de su embarazo y de su bebé. Muchos padres ponen nombre a su bebé y quieren tomar fotografías y conservar un mechón de cabello. El hospital podría tomar las fotografías o huellas por usted. Algunos padres realizan una ceremonia, como un bautizo u otro tipo de bendición o funeral.

Es posible también que desee hablar con otros que hayan pasado por este tipo de pérdida. Puede conectarse con estas personas en línea o en persona:

  • Compassionate Friends (Amigos Compasivos) es un recurso para las personas que han perdido un hijo. El grupo puede ayudarla a ponerse en contacto con uno de estos grupos de apoyo donde vive. El sitio web es www.compassionatefriends.org.
  • Share (Pregnancy and Infant Loss Support, Inc.) (Compartir) también puede ofrecerle consejos y conexiones con otras personas que han perdido un hijo. El sitio web del grupo es www.nationalshare.org.
  • La International Stillbirth Alliance (Alianza Internacional de Muerte Fetal) también ofrece apoyo y recursos. Su sitio web es www.stillbirthalliance.org.

¿Puede prevenirse la muerte fetal?

Si ha perdido un bebé, es posible que le preocupe un futuro embarazo. Pero una muerte fetal suele ocurrir por un hecho único. Esto no significa que ya no podrá tener un bebé saludable.

Los médicos a menudo pueden realizar exámenes y pruebas para averiguar el motivo de la muerte fetal. Es posible que examinen al bebé y la placenta. A veces, se realiza una autopsia, en caso de que los padres quieran que se realice, para detectar la causa de la muerte. Algunos padres descubren que esto los ayuda a encontrar una respuesta a aquellas preguntas acerca de qué ocurrió. Y podría ayudarlos a averiguar si existe algún riesgo para un futuro embarazo. Un médico puede también realizar una prueba a los padres para ver si un problema genético puede haber ocasionado la muerte fetal.

Usted no puede prevenir todos los problemas. Sin embargo, algunas conductas pueden aumentar la probabilidad de tener un bebé saludable. Los médicos alientan a las mujeres a cuidarse antes de quedar embarazadas y durante el embarazo. Coma una dieta saludable que incluya ácido fólico (especialmente antes del embarazo y al principio del embarazo) y realice ejercicio en forma regular. Es especialmente importante evitar el alcohol, el tabaco y otras drogas.

Más adelante en el embarazo, el médico suele pedirle a la mujer que lleve un registro de las patadas del bebé y que llame de inmediato si el bebé se mueve menos que antes.

¿Cuánto tiempo debería esperar para intentar quedar embarazada de nuevo?

Hable con su médico acerca de cuándo piensa que usted puede intentar quedar embarazada de nuevo. Algunos médicos pueden sugerir a las mujeres esperar 2 o 3 meses. Otros pueden pensar que es mejor esperar más tiempo. Depende de cuán rápido sane el cuerpo y de qué se hizo para ayudar a dar a luz al bebé. Por ejemplo, si a usted le realizaron una cesárea para dar a luz al bebé, el útero necesita más tiempo para sanar.

También es posible que quiera asegurarse de que usted y su familia estén emocionalmente preparados para intentar quedar embarazada de nuevo.

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

March of Dimes
1275 Mamaroneck Avenue
White Plains, NY  10605
Teléfono: (914) 997-4488
Dirección del sitio web: www.marchofdimes.com
 

The March of Dimes tries to improve the health of babies by preventing birth defects, premature birth, and early death. March of Dimes supports research, community services, education, and advocacy to save babies' lives. The organization's website has information on premature birth, birth defects, birth defects testing, pregnancy, and prenatal care.


National Sudden and Unexpected Infant/Child Death & Pregnancy Loss Resource Center
2115 Wisconsin Avenue NW
Suite 601
Washington, DC 20007-2292
Teléfono: 1-866-866-7437 toll-free
(202) 687-7466
Fax: (202) 784-9777
Correo electrónico: info@sidscenter.org
Dirección del sitio web: www.sidscenter.org
 

This website has information about sudden infant death, grieving the loss of an infant, and general infant health.


SHARE: Pregnancy and Infant Loss Support
National Share Office
402 Jackson Street
St. Charles, MO  63301
Teléfono: 1-800-821-6819
(636) 947-6164
Fax: (636) 947-7486
Dirección del sitio web: www.nationalshare.org
 

This organization provides mutual support for bereaved parents and families who have suffered a loss due to miscarriage, stillbirth, or neonatal death. SHARE provides newsletters, pen pals, and information regarding professionals, caregivers, and pastoral care.


Referencias

Citas bibliográficas

  1. National Institute of Child Health and Human Development (2010). Research on Miscarriage and Stillbirth. Available online: http://www.nichd.nih.gov/womenshealth/research/pregbirth/miscarriage_stillbirth.cfm.

Otras obras consultadas

  • American College of Obstetricians and Gynecologists (2009, reaffirmed 2012). Management of stillbirth. ACOG Practice Bulletin No. 102. Obstetrics and Gynecology, 113(3): 748–761.
  • National Institute of Child Health and Human Development (2010). Research on Miscarriage and Stillbirth. Available online: http://www.nichd.nih.gov/womenshealth/research/pregbirth/miscarriage_stillbirth.cfm.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Sarah Marshall, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Femi Olatunbosun, MB, FRCSC - Obstetrics and Gynecology
Última revisión 1 febrero, 2013

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