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Medicina complementaria: ¿Debería usar la medicina complementaria?

Guía para decidir

Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Medicina complementaria: ¿Debería usar la medicina complementaria?

Obtenga los hechos

Sus opciones

  • Incluir la medicina complementaria en su tratamiento o plan de bienestar.
  • Utilizar únicamente el tratamiento médico estándar.

Puntos clave para recordar

  • Han existido muchas formas de medicina complementaria, o no estándar, por cientos o incluso miles de años. Sin embargo, no hay mucha evidencia sobre su seguridad o su eficacia. Siempre hable con su médico antes de utilizar cualquier tipo de tratamiento.
  • Las personas suelen usar la medicina complementaria para tratar problemas de salud de largo plazo o para mantenerse saludables. No obstante, si busca una panacea (algo que lo cure todo), probablemente se desilusionará. Antes de utilizar la medicina complementaria, asegúrese de informarse acerca de qué probabilidad tiene de ser eficaz.
  • Cuando reciba un tratamiento de medicina complementaria, esté preparado para contestar preguntas personales. También debe sentirse cómodo con que lo toquen. Una parte de la filosofía de muchas de las medicinas complementarias es escuchar y tocar a las personas de una manera curativa. Algunas personas encuentran un gran consuelo en el contacto físico. A otras no les gusta.
  • Su seguro podría no cubrir el costo de algunos tratamientos.
PMCs

¿Qué es la medicina complementaria?

La palabra "complementaria" significa "además de". La medicina complementaria es cualquier tratamiento que use además de la atención estándar de su médico.

Lo que se considera tratamiento estándar en una cultura podría no serlo en otra cultura. Por ejemplo:

  • La acupuntura es estándar en China, pero no en Estados Unidos.
  • La hipnosis es una parte estándar de la psiquiatría, pero puede no ser estándar cuando se usa en el tratamiento del cáncer.

¿Se hacen investigaciones sobre la medicina complementaria?

Muchos de los tratamientos no han sido estudiados para ver si son seguros o eficaces. Algunos tratamientos, como la oración o la musicoterapia, son difíciles de evaluar.

El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de Estados Unidos fue formado dentro de los Institutos Nacionales de la Salud para examinar la seguridad y la eficacia de estos tratamientos. El centro tiene pautas para ayudarle a escoger tratamientos seguros que sean apropiados para usted.

¿Cuáles son los riesgos de la medicina complementaria?

  • El mayor riesgo es que utilice tratamientos complementarios en vez de acudir a su médico regular. La medicina complementaria debería usarse además de los tratamientos de su médico. De lo contrario, puede pasar por alto tratamientos importantes que podrían salvar su vida.
  • Algunos suplementos dietéticos y medicamentos herbarios pueden ser peligrosos si está tomando otro medicamento. Siempre hable con su médico antes de utilizar cualquier medicamento herbario o suplemento nuevo. Pueden variar mucho en su potencia y en cómo podrían interactuar con otros medicamentos.
  • La medicina complementaria no está tan regulada como la medicina convencional. Esto significa que podría ser víctima de un fraude. Es más probable que las personas que venden o practican medicina complementaria sean impostores si:
    • Requieren pagos grandes por adelantado.
    • Prometen resultados rápidos y milagrosos.
    • Le advierten que no confíe en su médico.

¿Cuáles son los beneficios de la medicina complementaria?

  • Muchas personas que ofrecen medicina complementaria adoptan un enfoque de la "persona en su totalidad" u holístico para el tratamiento. Podrían tomarse una hora o más para preguntarle sobre su estilo de vida, sus hábitos y sus antecedentes. Esto hace que muchas personas se sientan mejor con respecto al profesional, el tratamiento y la afección.
  • En algunos casos, la medicina complementaria funciona tan bien como la medicina convencional.
  • Algunas personas sienten una mayor sensación de control cuando están más involucradas en su propio cuidado. Además, debido al hecho de que la mayoría de las medicinas complementarias enfatizan la conexión entre la mente y el cuerpo, muchas personas que la usan se sienten mejor. Dichas personas quieren lograr un bienestar general en lugar de aliviar un solo problema.

Compare sus opciones

Compare

¿Qué implica generalmente?









¿Cuáles son los beneficios?









¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?









Usar medicina complementaria Usar medicina complementaria
  • Prueba cualquier alternativa de un gran número de cosas, como:
    • Tomar suplementos dietéticos.
    • Recibir masajes de manera regular.
    • Tomar una clase de yoga.
  • Sigue viendo a su médico regular.
  • Puede sentirse con más control de su salud.
  • Es posible que se sienta mejor si se está esforzando por el bienestar general en lugar de solo el alivio de un problema.
  • Algunos tratamientos complementarios funcionan tan bien como los tratamientos estándar pero con menos efectos secundarios.
  • Su salud puede verse afectada si no ve además a su médico regular.
  • Algunos suplementos dietéticos pueden ser perjudiciales si se toman al mismo tiempo que ciertos otros medicamentos.
  • Usted podría ser víctima de un fraude.
  • Algunos tratamientos son muy costosos y no están cubiertos por el seguro.
  • Los gobiernos no regulan los suplementos dietéticos de la misma forma en que regulan los medicamentos. Por ello, lo que está en la etiqueta podría no ser lo que hay en el frasco.
Utilizar únicamente el tratamiento estándar Utilizar únicamente el tratamiento estándar
  • Obtiene un diagnóstico y el tratamiento solo en el consultorio de su médico regular.
  • El tratamiento estándar se basa en la evidencia científica con resultados probados.
  • Los medicamentos regulares han sido probados y regulados por las leyes. Lo que hay en la etiqueta es lo que obtiene.
  • Es posible que no se sienta tan bien acerca de su salud, ya que no está probando todo lo que hay para probar.
  • El tratamiento regular a veces causa efectos secundarios cuando un tratamiento complementario no lo hace.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales sobre la medicina complementaria

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

Tengo sobrepeso y presión arterial alta. Busqué algunos remedios herbales de dieta que se supone ayudan a acelerar mi metabolismo y a bajar de peso. Cuando me puse a investigar, me enteré de que las personas con presión arterial alta no deben tomar ciertas hierbas, como la que yo estaba considerando. No me quería arriesgar a que empeorara mi presión arterial alta, o peor aún, a poner mi vida en peligro por tomar la hierba. Decidí seguir trabajando en mi alimentación y avanzar con esfuerzo para bajar de peso a la antigua.

Sara, 28 años

Yo prefiero usar terapias complementarias siempre que estén disponibles. Son mi primera opción en la mayoría de los casos. Sin embargo, consulto a mi médico, quien apoya mi uso de terapias complementarias, pero sugiere un tratamiento "estándar" cuando siente que es necesario, como cuando tuve un pequeño cáncer de piel extirpado quirúrgicamente. Estaba claro para mí que este tratamiento comprobado, y que quizás salvó mi vida, era el mejor. Sin embargo, para la salud y el bienestar de todos los días, utilizo una variedad de terapias complementarias, todo desde el aceite de árbol de té para las infecciones por hongos en las uñas, la sábila (aloe vera), directamente de la planta, para quemaduras leves, hasta la acupuntura para la lumbalgia.

Jeneane, 36 años

He tenido un gran resultado al mantener mi cáncer en remisión con el uso de tratamientos convencionales para el cáncer. En este momento, no quiero arruinar las cosas. Si no están arruinadas, no voy a tratar de arreglarlas.

Charles, 42 años

¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Razones para usar la medicina complementaria

Razones para no usar la medicina complementaria

Yo quiero un enfoque más personal e integral respecto a mi atención médica.

Estoy satisfecho con el tratamiento que estoy recibiendo de mi médico regular.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No estoy preocupado por la falta de investigación suficiente sobre la medicina complementaria.

Me preocupa mucho la falta de investigación.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

No estoy preocupado por las interacciones entre la medicina complementaria y mi tratamiento médico estándar.

Me preocupa mucho el riesgo de tener interacciones peligrosas.

Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

Más importante
Igualmente importante
Más importante

¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Usar medicina complementaria

NO usar medicina complementaria

Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1.

Hay una gran cantidad de evidencia que respalda mi uso de tratamientos complementarios.

  • VerdaderoLo lamento, eso es incorrecto. Muchos de los tratamientos complementarios no han sido investigados científicamente para determinar su seguridad y su eficacia.
  • FalsoEs correcto. Muchos de los tratamientos complementarios no han sido investigados científicamente para determinar su seguridad y su eficacia.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Muchos de los tratamientos complementarios no han sido investigados científicamente para determinar su seguridad y su eficacia.
2.

Si no me siento cómodo con que me toquen, es posible que no me gusten algunos tipos de medicina complementaria.

  • VerdaderoEs correcto. Una parte de la filosofía de la medicina complementaria es escuchar y tocar a las personas de una manera curativa. Aunque algunas personas encuentran un gran consuelo en el contacto físico, para otras puede ser incómodo.
  • FalsoLo lamento, eso es incorrecto. Una parte de la filosofía de la medicina complementaria es escuchar y tocar a las personas de una manera curativa. Aunque algunas personas encuentran un gran consuelo en el contacto físico, para otras puede ser incómodo.
  • No estoy seguroEs posible que le ayude volver atrás y leer "Obtenga los hechos". Una parte de la filosofía de la medicina complementaria es escuchar y tocar a las personas de una manera curativa. Esto puede hacer que algunas personas se sientan incómodas.

Decida cuál es el siguiente paso

1.

¿Entiende usted las opciones que tiene?

2.

¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3.

¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1.

¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro
3.

Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

Resumen

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.

Su decisión 

Pasos a seguir

Hacia qué se inclina

Qué tan seguro está

Sus comentarios

Su conocimiento de los hechos 

Conceptos clave que ha entendido

Conceptos clave que pueden necesitar revisión

Prepárese para actuar 

Opciones del paciente

Créditos

Credits
CréditosEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioAdam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializadoKathleen Romito, MD - Family Medicine
Usted puede querer tener algo que decir en esta decisión, o simplemente puede desear seguir la recomendación de su médico. De cualquier manera, esta información le ayudará a entender cuáles son sus alternativas para que pueda hablar con su médico acerca de ellas.

Medicina complementaria: ¿Debería usar la medicina complementaria?

Esto es un registro de sus respuestas. Puede usarlo para hablar con su médico o sus seres queridos sobre su decisión.
  1. Obtenga los hechos
  2. Compare sus opciones
  3. ¿Qué es lo que más le importa?
  4. ¿Hacia qué se inclina ahora?
  5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

1. Hechos

Sus opciones

  • Incluir la medicina complementaria en su tratamiento o plan de bienestar.
  • Utilizar únicamente el tratamiento médico estándar.

Puntos clave para recordar

  • Han existido muchas formas de medicina complementaria, o no estándar, por cientos o incluso miles de años. Sin embargo, no hay mucha evidencia sobre su seguridad o su eficacia. Siempre hable con su médico antes de utilizar cualquier tipo de tratamiento.
  • Las personas suelen usar la medicina complementaria para tratar problemas de salud de largo plazo o para mantenerse saludables. No obstante, si busca una panacea (algo que lo cure todo), probablemente se desilusionará. Antes de utilizar la medicina complementaria, asegúrese de informarse acerca de qué probabilidad tiene de ser eficaz.
  • Cuando reciba un tratamiento de medicina complementaria, esté preparado para contestar preguntas personales. También debe sentirse cómodo con que lo toquen. Una parte de la filosofía de muchas de las medicinas complementarias es escuchar y tocar a las personas de una manera curativa. Algunas personas encuentran un gran consuelo en el contacto físico. A otras no les gusta.
  • Su seguro podría no cubrir el costo de algunos tratamientos.
PMCs

¿Qué es la medicina complementaria?

La palabra "complementaria" significa "además de". La medicina complementaria es cualquier tratamiento que use además de la atención estándar de su médico.

Lo que se considera tratamiento estándar en una cultura podría no serlo en otra cultura. Por ejemplo:

  • La acupuntura es estándar en China, pero no en Estados Unidos.
  • La hipnosis es una parte estándar de la psiquiatría, pero puede no ser estándar cuando se usa en el tratamiento del cáncer.

¿Se hacen investigaciones sobre la medicina complementaria?

Muchos de los tratamientos no han sido estudiados para ver si son seguros o eficaces. Algunos tratamientos, como la oración o la musicoterapia, son difíciles de evaluar.

El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa de Estados Unidos fue formado dentro de los Institutos Nacionales de la Salud para examinar la seguridad y la eficacia de estos tratamientos. El centro tiene pautas para ayudarle a escoger tratamientos seguros que sean apropiados para usted.

¿Cuáles son los riesgos de la medicina complementaria?

  • El mayor riesgo es que utilice tratamientos complementarios en vez de acudir a su médico regular. La medicina complementaria debería usarse además de los tratamientos de su médico. De lo contrario, puede pasar por alto tratamientos importantes que podrían salvar su vida.
  • Algunos suplementos dietéticos y medicamentos herbarios pueden ser peligrosos si está tomando otro medicamento. Siempre hable con su médico antes de utilizar cualquier medicamento herbario o suplemento nuevo. Pueden variar mucho en su potencia y en cómo podrían interactuar con otros medicamentos.
  • La medicina complementaria no está tan regulada como la medicina convencional. Esto significa que podría ser víctima de un fraude. Es más probable que las personas que venden o practican medicina complementaria sean impostores si:
    • Requieren pagos grandes por adelantado.
    • Prometen resultados rápidos y milagrosos.
    • Le advierten que no confíe en su médico.

¿Cuáles son los beneficios de la medicina complementaria?

  • Muchas personas que ofrecen medicina complementaria adoptan un enfoque de la "persona en su totalidad" u holístico para el tratamiento. Podrían tomarse una hora o más para preguntarle sobre su estilo de vida, sus hábitos y sus antecedentes. Esto hace que muchas personas se sientan mejor con respecto al profesional, el tratamiento y la afección.
  • En algunos casos, la medicina complementaria funciona tan bien como la medicina convencional.
  • Algunas personas sienten una mayor sensación de control cuando están más involucradas en su propio cuidado. Además, debido al hecho de que la mayoría de las medicinas complementarias enfatizan la conexión entre la mente y el cuerpo, muchas personas que la usan se sienten mejor. Dichas personas quieren lograr un bienestar general en lugar de aliviar un solo problema.

2. Compare sus opciones

 Usar medicina complementariaUtilizar únicamente el tratamiento estándar
¿Qué implica generalmente?
  • Prueba cualquier alternativa de un gran número de cosas, como:
    • Tomar suplementos dietéticos.
    • Recibir masajes de manera regular.
    • Tomar una clase de yoga.
  • Sigue viendo a su médico regular.
  • Obtiene un diagnóstico y el tratamiento solo en el consultorio de su médico regular.
¿Cuáles son los beneficios?
  • Puede sentirse con más control de su salud.
  • Es posible que se sienta mejor si se está esforzando por el bienestar general en lugar de solo el alivio de un problema.
  • Algunos tratamientos complementarios funcionan tan bien como los tratamientos estándar pero con menos efectos secundarios.
  • El tratamiento estándar se basa en la evidencia científica con resultados probados.
  • Los medicamentos regulares han sido probados y regulados por las leyes. Lo que hay en la etiqueta es lo que obtiene.
¿Cuáles son los riesgos y efectos secundarios?
  • Su salud puede verse afectada si no ve además a su médico regular.
  • Algunos suplementos dietéticos pueden ser perjudiciales si se toman al mismo tiempo que ciertos otros medicamentos.
  • Usted podría ser víctima de un fraude.
  • Algunos tratamientos son muy costosos y no están cubiertos por el seguro.
  • Los gobiernos no regulan los suplementos dietéticos de la misma forma en que regulan los medicamentos. Por ello, lo que está en la etiqueta podría no ser lo que hay en el frasco.
  • Es posible que no se sienta tan bien acerca de su salud, ya que no está probando todo lo que hay para probar.
  • El tratamiento regular a veces causa efectos secundarios cuando un tratamiento complementario no lo hace.

Historias personales

¿Le interesa lo que otros decidieron hacer? Muchas personas han enfrentado esta decisión. Estas historias personales podrían ayudarle a decidir.

Historias personales sobre la medicina complementaria

Estas historias se basan en información obtenida de profesionales de la salud y consumidores. Podrían ser útiles a medida que usted toma decisiones de salud importantes.

"Tengo sobrepeso y presión arterial alta. Busqué algunos remedios herbales de dieta que se supone ayudan a acelerar mi metabolismo y a bajar de peso. Cuando me puse a investigar, me enteré de que las personas con presión arterial alta no deben tomar ciertas hierbas, como la que yo estaba considerando. No me quería arriesgar a que empeorara mi presión arterial alta, o peor aún, a poner mi vida en peligro por tomar la hierba. Decidí seguir trabajando en mi alimentación y avanzar con esfuerzo para bajar de peso a la antigua."

— Sara, 28 años

"Yo prefiero usar terapias complementarias siempre que estén disponibles. Son mi primera opción en la mayoría de los casos. Sin embargo, consulto a mi médico, quien apoya mi uso de terapias complementarias, pero sugiere un tratamiento "estándar" cuando siente que es necesario, como cuando tuve un pequeño cáncer de piel extirpado quirúrgicamente. Estaba claro para mí que este tratamiento comprobado, y que quizás salvó mi vida, era el mejor. Sin embargo, para la salud y el bienestar de todos los días, utilizo una variedad de terapias complementarias, todo desde el aceite de árbol de té para las infecciones por hongos en las uñas, la sábila (aloe vera), directamente de la planta, para quemaduras leves, hasta la acupuntura para la lumbalgia."

— Jeneane, 36 años

"He tenido un gran resultado al mantener mi cáncer en remisión con el uso de tratamientos convencionales para el cáncer. En este momento, no quiero arruinar las cosas. Si no están arruinadas, no voy a tratar de arreglarlas."

— Charles, 42 años

3. ¿Qué es lo que más le importa?

Sus sentimientos personales son tan importantes como los hechos médicos. Piense en lo que más le importa en esta decisión e indique cómo se siente acerca de las siguientes afirmaciones.

Razones para usar la medicina complementaria

Razones para no usar la medicina complementaria

Yo quiero un enfoque más personal e integral respecto a mi atención médica.

Estoy satisfecho con el tratamiento que estoy recibiendo de mi médico regular.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No estoy preocupado por la falta de investigación suficiente sobre la medicina complementaria.

Me preocupa mucho la falta de investigación.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

No estoy preocupado por las interacciones entre la medicina complementaria y mi tratamiento médico estándar.

Me preocupa mucho el riesgo de tener interacciones peligrosas.

       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

Mis otros motivos importantes:

Mis otros motivos importantes:

  
       
Más importante
Igualmente importante
Más importante

4. ¿Hacia qué se inclina ahora?

Ahora que ha considerado los hechos y sus sentimientos, es posible que tenga una idea general de su posición sobre esta decisión. Indique hacia qué se inclina en este momento.

Usar medicina complementaria

NO usar medicina complementaria

       
Me inclino por
Indeciso
Me inclino por

5. ¿Qué más necesita para tomar su decisión?

Verifique los hechos

1. Hay una gran cantidad de evidencia que respalda mi uso de tratamientos complementarios.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Es correcto. Muchos de los tratamientos complementarios no han sido investigados científicamente para determinar su seguridad y su eficacia.

2. Si no me siento cómodo con que me toquen, es posible que no me gusten algunos tipos de medicina complementaria.

  • Verdadero
  • Falso
  • No estoy seguro
Es correcto. Una parte de la filosofía de la medicina complementaria es escuchar y tocar a las personas de una manera curativa. Aunque algunas personas encuentran un gran consuelo en el contacto físico, para otras puede ser incómodo.

Decida cuál es el siguiente paso

1. ¿Entiende usted las opciones que tiene?

2. ¿Le queda claro cuáles beneficios y efectos secundarios son los más importantes para usted?

3. ¿Tiene usted suficiente apoyo y asesoramiento de otras personas para tomar una decisión?

Certeza

1. ¿Qué tan seguro se siente ahora acerca de su decisión?

     
Nada seguro
Un poco seguro
Muy seguro

2. Verifique lo que debe hacer antes de tomar esta decisión.

  • Estoy listo para actuar.
  • Yo quiero discutir las opciones con otras personas.
  • Yo quiero aprender más acerca de mis opciones.

3. Use el espacio siguiente para enumerar preguntas, inquietudes y pasos a seguir.

 
Créditos
PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primarioAdam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializadoKathleen Romito, MD - Family Medicine

Nota: La "versión imprimible" del documento no contendrá toda la información disponible en el documento en línea; parte de la información (por ejemplo, referencias cruzadas a otros temas, definiciones o ilustraciones médicas) sólo está disponible en la versión en línea.

Última revisión: 11 junio, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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