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Decisión sobre tratamientos continuos contra el cáncer: Después de la consulta

Instrucciones de cuidado

Todas las personas con cáncer esperan que el tratamiento los cure. O esperan que su cáncer pueda controlarse. Todos esperan volver a su vida normal.

Pero, a veces, el cáncer sigue creciendo. Es posible que el tratamiento no ayude. O bien el cáncer se extiende hacia otros órganos. Los efectos secundarios pueden volverse demasiado difíciles de sobrellevar.

En algún momento quizás necesite tomar una decisión sobre si debe seguir intentando curar el cáncer.

Si usted decide dejar de tratar de curar el cáncer, no significa un fin al tratamiento. Usted todavía puede recibir tratamiento, pero este se concentrará en otra cosa.

Usted puede recibir medicamentos y otro tratamiento que le alivie el dolor, le deje hacer actividades que disfruta y le prolongue la vida. Cuando usted se concentra en el alivio del dolor y de síntomas en vez de una cura, sigue viendo a su médico y obtiene una atención excelente. Y si cambia su salud o aparecen nuevos tratamientos, usted puede cambiar de idea e intentar otra vez curar el cáncer.

Usted tomará esta decisión junto con su médico. Él o ella le dirá si es posible que funcione el tratamiento continuo y qué opciones tiene usted. Asegúrese de evaluar las ventajas y desventajas de cualquier tratamiento nuevo. Algunos tratamientos pueden hacerlo sentir peor que la enfermedad misma. En algunos casos, es posible que se sienta mejor al tratar de controlar los síntomas y no recibir ningún tratamiento.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.

¿Cómo puede cuidarse en el hogar?

  • Piense en hablar con su médico, consejero, familiares o amigos sobre cómo se siente. Es muy difícil tomar la decisión de finalizar el tratamiento curativo. Pero la decisión es suya.
  • Pregúntele a su médico acerca de las opciones de tratamiento que sigue teniendo. ¿Es probable que ayuden? Probablemente tenga menos opciones de tratamiento si el cáncer se extiende o sigue creciendo.
  • Pregúntele a su médico si puede ingresar en un ensayo clínico para probar un nuevo tratamiento. Algunos ensayos clínicos son para personas con cáncer avanzado. Es posible que un nuevo tratamiento sea eficaz contra el cáncer. Es posible que le agrade la idea de ayudar a comprobar si un tratamiento es eficaz o seguro. Se puede abandonar un ensayo clínico por cualquier motivo.
  • Piense en su tratamiento y en los efectos secundarios. Si el tratamiento no le ayuda y empeora mucho su calidad de vida, es posible que desee terminar el tratamiento contra el cáncer.
  • Pruebe terapias alternativas que le ayuden a sentirse mejor si decide finalizar el tratamiento contra el cáncer.
    • La acupuntura utiliza agujas finas que se colocan en determinados lugares del cuerpo con el fin de aliviar el dolor.
    • Los masajes pueden ayudar a aliviar el dolor muscular, reducir el estrés y ayudarle a relajarse.
    • La meditación usa el pensamiento concentrado y palabras o sonidos repetidos para ayudarle a reducir el estrés y sentirse más tranquilo.
    • Algunos tés herbales podrían ayudar a aliviar las náuseas.

Programas de cuidados paliativos

Considere un programa de cuidados paliativos si su cáncer no puede curarse y usted no tiene más de 6 meses de vida. Los programas de cuidados paliativos se concentran en sus síntomas. Proveen tratamiento médico, ayuda emocional y apoyo espiritual. También ayudan a familiares a cuidar de un ser querido que está muriendo.

No necesita estar confinado a una cama o en un hospital para beneficiarse de los cuidados paliativos. Usted puede seguir estando activo.

Su equipo de cuidados paliativos estará disponible las 24 horas del día, 7 días a la semana. Puede recibir la atención en su propio hogar o en un centro de cuidados paliativos. Algunos servicios de cuidados paliativos también acuden a hogares para ancianos u hospitales.

Los programas de cuidados paliativos pueden:

  • Mantenerlo cómodo mientras muere. Las personas encargadas de cuidados paliativos quieren mejorar su calidad de vida en sus últimos días.
  • Aliviar el dolor y otros síntomas. Su equipo de cuidados paliativos no intentará curarle el cáncer.
  • Ayudarle a revisar su vida, decirles cosas importantes a su familia y amigos, y explorar aspectos espirituales.
  • Ayudar a su familia y amigos a afrontar su aflicción una vez que usted se haya muerto.

Cómo sobrellevar sus sentimientos

  • Hable con su médico sobre qué puede esperar si deja de tratar de curarse. Es posible que quiera hablar sobre:
    • La muerte. También es posible que la asesoría psicológica le ayude a resolver algunos de los temores y sentimientos que está enfrentando.
    • El dolor u otros síntomas. Su dolor casi siempre se puede manejar. Hay medicamentos y tratamientos que pueden ayudarle a estar cómodo.
    • Qué le brinda bienestar y apoyo. Algunas personas no suelen pensar en las cuestiones espirituales. Para otras, la espiritualidad es parte de su vida cotidiana. Enfrentar el cáncer podría hacerle pensar en cuestiones y asuntos espirituales. Es posible que encuentre paz en su religión, al explorar la naturaleza, a través de la participación comunitaria o en sus relaciones personales.
    • Ayuda para sus seres queridos. También tendrán temores y preocupaciones si usted decide abandonar el tratamiento curativo contra el cáncer.

Planificación del final de la vida

La planificación del final de la vida es una manera de asegurarse de que se cumplan sus deseos. Hará que esto sea más fácil para sus seres queridos. También puede tranquilizarlo y hacer que sus últimos días tengan más sentido.

Hable con su familia acerca de sus deseos para que no se sorprendan. Las instrucciones por anticipado son documentos que indican la clase de atención médica que desea y que no desea. No necesita un abogado para preparar estos documentos. Asegúrese de que su médico tenga una copia de estos en sus archivos, y dele una copia a un familiar o amigo cercano. Usted puede cambiar estas instrucciones cuando quiera.

La planificación del final de la vida puede incluir:

  • Un testamento vital. Explica sus deseos en caso de que se encuentre en coma o no pueda comunicarse. Los testamentos vitales les indican a los médicos si deben utilizar o no tratamientos que lo mantendrían con vida. Debe haber uno o dos testigos o un notario presentes cuando firme este formulario.
  • Un poder legal permanente para la atención médica. Esta es una persona que puede tomar decisiones acerca de su cuidado si usted no puede hacerlo. La mayoría de las personas le piden a un amigo íntimo o familiar que haga esto.
  • Orden de no resucitar (DNR, por sus siglas en inglés). Esta orden establece que no se utilicen tratamientos adicionales para salvarle la vida si se le detiene el corazón o si ya no puede respirar por su cuenta. Los tratamientos adicionales incluyen el choque eléctrico para reiniciar el corazón, una máquina que respira por usted y medicamentos que salvan la vida. Si decide tener una orden DNR, pídale a su médico que la redacte. Coloque la orden en su hogar en un lugar que todos puedan verla fácilmente.

¿Cuándo debe pedir ayuda?

Preste especial atención a los cambios en su salud y asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • Desea saber más sobre ensayos clínicos.
  • Desea saber más sobre programas de cuidados paliativos en su localidad.
  • Necesita información sobre instrucciones médicas por anticipado u otras formas de planificar el final de la vida.

Última revisión: 18 marzo, 2013

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