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Generalidades de la prueba

La cistouretrografía es una radiografía que toma imágenes de la vejiga y de la uretra cuando su vejiga está llena y mientras está orinando. Le colocan un tubo delgado y flexible (sonda urinaria) a través de la uretra en la vejiga. Se inyecta por la sonda un material líquido en la vejiga que aparece en una imagen radiográfica (material de contraste) y, a continuación, se toman radiografías con el material de contraste en la vejiga. Es posible que le tomen más radiografías mientras sale la orina de la vejiga, en cuyo caso la prueba se llama cistouretrografía miccional (VCUG, por sus siglas en inglés).

Si las radiografías se toman mientras el material de contraste se inyecta en la uretra, la prueba se llama cistouretrografía retrógrada, porque el material de contraste fluye a la vejiga en dirección opuesta al flujo usual de la orina.

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Por qué se hace

La cistouretrografía se realiza para:

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Cómo prepararse

Dígale a su médico si:

  • Está o podría estar embarazada.
  • Tiene síntomas de una infección urinaria, como dolor o ardor al orinar.
  • Es alérgico al tinte de yodo utilizado en el material de contraste o a cualquier otra sustancia que contenga yodo. Dígale también a su médico si es alérgico a algún medicamento o si alguna vez ha tenido una reacción alérgica grave (anafilaxia), por ejemplo, después de ser picado por una abeja o por comer mariscos.
  • En los últimos 4 días, le han hecho una radiografía con un material de contraste de bario, como un enema de bario, o ha tomado un medicamento que contiene bismuto (como Pepto-Bismol). El bario y el bismuto pueden interferir con los resultados de la prueba.
  • Tiene puesto un dispositivo intrauterino (DIU).

A menudo, esta prueba se hace en los niños para ver si pueden tener un reflujo anormal de orina (reflujo vesicoureteral). Prepare a su hijo para los exámenes y pruebas que sean necesarios explicándolos de una manera sencilla. Utilice palabras positivas tanto como pueda. De este modo, usted ayudará a su hijo a entender lo que puede esperar y puede ayudar a reducir los temores.

Quizás se le pida que firme un formulario de consentimiento informado que indica que comprende los riesgos de la prueba y autoriza que se realice.

Hable con su médico de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, cómo se va a hacer o lo que puedan significar los resultados. Como ayuda para entender la importancia de esta prueba, llene el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

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Cómo se hace

La cistouretrografía es realizada por un urólogo o un radiólogo. El médico puede ser asistido por un técnico radiólogo. Por lo general, no tendrá que ingresar en el hospital.

Tendrá que quitarse toda o la mayoría de su ropa, y se le dará una bata de tela o de papel para cubrirse durante la prueba. Se le pedirá que orine justo antes de comenzar el examen.

Se le pedirá que se acueste boca arriba en la mesa de rayos X. Se limpiará y se cubrirá con toallas estériles el área genital. A los hombres se les podría proporcionar un protector de plomo para cubrir los genitales para protegerlos de la radiación. Pero los ovarios de las mujeres no se pueden proteger sin bloquear la vista de la vejiga.

Se le colocará una sonda por la uretra y hasta el interior de la vejiga. Luego, se inyectará el material de contraste lentamente por la sonda hasta llenar la vejiga.

Se le tomarán radiografías estando de pie, sentado y acostado. Se le retirará la sonda y se le tomarán más radiografías mientras orina. Es posible que se le pida que deje de orinar, cambie de posición y comience a orinar de nuevo. Si no puede orinar en una posición, se le puede pedir que lo intente en otra posición.

Este examen suele durar de 30 a 45 minutos.

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Qué se siente

No sentirá molestia alguna a causa de las radiografías. Es posible que sienta que la camilla para radiografías es dura, y la sala podría estar fría. Es posible que las posturas que necesita mantener le resulten incómodas o dolorosas.

En ocasiones, sentirá un fuerte deseo de orinar durante la prueba. También puede resultar un poco incómodo cuando le introduzcan la sonda y se la dejen puesta. Tendrá una sensación de tener llena la vejiga y una necesidad de orinar cuando le inyecten el material de contraste. Puede estar adolorido después. Si es así, sumergirse en una tina con agua tibia puede ayudar.

Puede sentir vergüenza al tener que orinar en frente de otras personas. Este procedimiento es bastante rutinario para el personal de radiología. Si se siente avergonzado, respire profunda y lentamente, y trate de relajarse.

Es posible que sienta ardor al orinar.

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Riesgos

Por lo general, la cistouretrografía no causa problemas. En ocasiones, esta prueba puede conducir a una infección urinaria. Si el material de contraste se inyecta con demasiada presión, hay una cierta probabilidad de daño a la vejiga o a la uretra.

Siempre hay una pequeña probabilidad de que se produzcan daños en las células o en el tejido debido a la radiación, incluidos los bajos niveles de radiación que se usan para realizar esta prueba. Sin embargo, las probabilidades de sufrir daños a causa de las radiografías generalmente son muy bajas en comparación con los beneficios de la prueba.

Algunas personas pueden tener una reacción alérgica al material de contraste.

Después de la prueba

Después de la prueba, es posible que necesite orinar con frecuencia y que sienta un poco de ardor durante y después de la micción por uno o dos días. Beba abundante líquido para ayudar a minimizar el ardor y para prevenir una infección urinaria.

Es común un matiz rosado en la orina durante varios días después de la cistouretrografía. Sin embargo, llame a su médico de inmediato si:

  • La orina sigue teniendo color rojo o si ve coágulos de sangre después de haber orinado varias veces.
  • No ha podido orinar durante 8 horas después de la prueba.
  • Tiene fiebre, escalofríos o dolor intenso en el costado o en el abdomen. Estas podrían ser señales de una infección renal.
  • Tiene síntomas de una infección urinaria (UTI, por sus siglas en inglés). Entre estos síntomas se incluyen:
    • Dolor o ardor al orinar.
    • Necesidad de orinar con frecuencia, pero generalmente solo se eliminan pequeñas cantidades de orina.
    • Goteo después de orinar o pérdida de orina.
    • Orina con un matiz rojizo o rosado, con olor desagradable o turbia.
    • Dolor o sensación de pesadez en la parte baja del abdomen.

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Resultados

La cistouretrografía es una radiografía que toma imágenes de la vejiga y de la uretra mientras está orinando. Algunos resultados pueden estar disponibles inmediatamente después de la cistouretrografía. Por lo general, los resultados finales están disponibles en un lapso de 1 o 2 días.

Cistouretrografía
Normal:

La vejiga se ve normal.

La orina fluye en forma normal desde la vejiga.

La vejiga se vacía por completo.

El material de contraste fluye de manera uniforme fuera de la vejiga a través de una pared lisa de la uretra.

Anormal:

Se observan cálculos en la vejiga, tumores, estrechamiento o bolsas en la pared (divertículos) de la uretra o de la vejiga.

Si la prueba se realizó debido a posibles lesiones de la vejiga, se encontró un desgarro en la pared de la vejiga o de la uretra.

La orina fluye hacia atrás, desde la vejiga hacia los uréteres (reflujo vesicoureteral).

El material de contraste se filtra de la vejiga.

La vejiga no se vacía por completo.

La próstata está agrandada.

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Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por diversos motivos, entre los que se incluyen:

  • Tener bario (debido a una prueba previa con un enema de bario), gases o heces en el intestino.
  • No poder orinar cuando se le pide.
  • Tener dolor debido a la sonda en la uretra. Esto también puede causar problemas con el chorro de orina. Podría tener un espasmo muscular o no ser capaz de relajar completamente los músculos que controlan la vejiga.

No se suele hacer una cistouretrografía durante el embarazo debido a que los rayos X podrían dañar al bebé por nacer.

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Para pensar

Otras pruebas que utilizan rayos X y un material de contraste para detectar problemas en el riñón, la vejiga y la uretra son:

  • Uretrografía retrógrada. Esta prueba se utiliza, en ocasiones, para ver si hay problemas con la uretra en el hombre. Se inyecta una pequeña cantidad de material de contraste en la uretra por una sonda. Después se toman radiografías. Esta prueba puede ayudar a encontrar desgarros, tejido cicatricial, estrechamiento de la próstata, tumores o malformaciones de la uretra.
  • Prueba de Whitaker. Conocida también como estudio de presión/flujo, esta prueba combina radiografías con mediciones de presión y flujo en los riñones y en los uréteres. Se utiliza para encontrar la causa de la obstrucción en los riñones.
  • La pielografía intravenosa (PIV, o IVP por sus siglas en inglés) se hace comúnmente para diagnosticar ciertas enfermedades de las vías urinarias (como cálculos renales, tumores o infecciones) y para detectar anormalidades de las vías urinarias que hayan estado presentes desde el nacimiento (congénitas). Puede mostrar el tamaño, la forma y la posición de los riñones, la vejiga, los uréteres y la uretra, y puede evaluar el sistema de recolección al interior de los riñones. Para aprender más, vea el tema Pielografía intravenosa.

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Avery L. Seifert, MD - Urología

Revisado9 septiembre, 2014