Aprenda sobre el colesterol alto

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¿Qué es el colesterol alto?

El colesterol es un tipo de grasa que está presente en la sangre. Es necesario para muchas funciones corporales, como producir nuevas células. El colesterol se produce en el cuerpo y también proviene de los alimentos que se consumen.

Si usted tiene demasiado colesterol, este comienza a acumularse en sus arterias. Esto se llama endurecimiento de las arterias o aterosclerosis. El colesterol alto eleva su riesgo de tener un ataque al corazón y un ataque cerebral.

Hay diferentes tipos de colesterol. El LDL es el colesterol "malo". Tener alto el LDL puede elevar su riesgo de tener una enfermedad cardíaca, un ataque al corazón y un ataque cerebral. El HDL es el colesterol "bueno". Un HDL alto está vinculado con un riesgo más bajo de tener enfermedades cardíacas, un ataque al corazón y un ataque cerebral.

Sus niveles de colesterol ayudan a su médico a determinar su riesgo de tener un ataque cardíaco o un ataque cerebral.

¿Cómo puede prevenir el colesterol alto?

Un estilo de vida saludable para el corazón puede ayudarle a prevenir el colesterol alto. Este estilo de vida ayuda a reducir su riesgo de tener un ataque al corazón y un ataque cerebral.

  • Coma alimentos saludables para el corazón.
    • Coma frutas, verduras, cereales integrales (como la harina de avena), frijoles secos y arvejas (chícharos), nueces y semillas, productos de soya (como el tofu) y lácteos semidescremados o descremados.
    • Reemplace la mantequilla, la margarina y los aceites hidrogenados o parcialmente hidrogenados por aceite de oliva o de canola (colza). (La margarina de aceite de canola sin grasas hidrogenadas —también llamadas grasas trans— es adecuada).
    • Reemplace las carnes rojas por pescado, aves y proteína de soya (como el tofu).
    • Limite el consumo de alimentos procesados y empaquetados, como los chips (como papas fritas), las galletas saladas y las galletas dulces.
  • Manténgase activo. El ejercicio puede mejorar sus niveles de colesterol. Haga por lo menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Caminar es una buena opción. Quizá también desee hacer otras actividades, como correr, nadar, montar en bicicleta, jugar al tenis o practicar otros deportes de equipo.
  • Mantenga un peso saludable. Baje de peso si lo necesita.
  • No fume. Si necesita ayuda para dejar de fumar, hable con su médico sobre programas y medicamentos para dejar de fumar. Estos pueden aumentar sus probabilidades de dejar el hábito para siempre.

¿Cómo se trata el colesterol alto?

La meta de su tratamiento es reducir sus probabilidades de tener un ataque al corazón o un ataque cerebral. La meta no es solamente reducir sus cifras de colesterol.

  • Tal vez pueda hacer cambios de estilo de vida saludables, como comer alimentos saludables, no fumar, adelgazar y hacer más actividad.
  • Es posible que tenga que tomar medicamentos.

La atención de seguimiento es una parte clave de su tratamiento y seguridad. Asegúrese de hacer y acudir a todas las citas, y llame a su médico si está teniendo problemas. También es una buena idea saber los resultados de los exámenes y mantener una lista de los medicamentos que toma.