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Prostatitis

Generalidades del tema

¿Qué es la prostatitis?

La prostatitis es la hinchazón o infección de la próstata. Por lo general es dolorosa. La próstata está ubicada justo debajo de la vejiga del hombre y produce parte del líquido que forma el semen. En hombres jóvenes, la próstata tiene aproximadamente el tamaño de una nuez de nogal ("walnut"). Por lo general se agranda a medida que el hombre envejece.

Existen varios tipos de prostatitis. Estos varían según el tiempo durante el que un hombre haya tenido el problema y del tipo de síntomas que tenga.

¿Qué causa la prostatitis?

A veces, la prostatitis es causada por bacterias, pero con frecuencia se desconoce la causa.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de prostatitis a largo plazo (crónica) con frecuencia son leves y comienzan lentamente a lo largo de semanas o meses. Estos pueden incluir:

  • Necesidad de orinar con frecuencia. Pero es posible que solo orine cantidades pequeñas.
  • Ardor al orinar.
  • Problemas para comenzar a expulsar el chorro de orina, orinar con ondas en lugar de con un chorro uniforme, flujo de orina que es más débil que lo normal y goteo después de orinar.
  • Despertarse por la noche para orinar con frecuencia.
  • Una sensación de no vaciar completamente la vejiga.
  • Dolor en la parte baja de la espalda, en el área que se encuentra entre los testículos y el ano, en la parte inferior del abdomen o en la parte superior de los muslos o encima de la zona púbica. El dolor puede ser peor durante una evacuación de los intestinos.
  • Algo de dolor durante o después de la eyaculación.
  • Dolor en la punta del pene.

Los síntomas de prostatitis aguda son los mismos, pero comienzan en forma repentina y son graves. También pueden incluir fiebre y escalofríos.

Algunos hombres pueden no tener síntomas.

¿Cómo se diagnostica la prostatitis?

Con frecuencia, un médico puede darse cuenta de si usted tiene prostatitis haciéndole preguntas acerca de sus síntomas y antecedentes de salud. También le hará un examen físico, incluyendo un examen de tacto rectal. En esta prueba, el médico introduce un dedo enguantado y lubricado en el recto para sentir la próstata. También es posible que necesite análisis de sangre y orina para averiguar qué tipo de prostatitis tiene o para buscar otra causa de sus problemas.

¿Cómo se trata?

La prostatitis causada por bacterias se trata con antibióticos y autocuidado.

El tratamiento en el hogar incluye beber abundante líquido y descansar mucho. Tomar analgésicos (medicamentos para el dolor) de venta libre también puede ayudar.

Es posible que su médico le recete medicamentos para controlar el dolor y reducir la hinchazón. También podría recetarle un medicamento para ablandar sus heces y relajar los músculos de la vejiga.

La cirugía rara vez se utiliza para el tratamiento de la prostatitis.

Preguntas frecuentes

Aprender acerca de la prostatitis:

Recibir un diagnóstico:

Recibir tratamiento:

Causa

La mayoría de los hombres con prostatitis tienen prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria o no inflamatoria. Se desconoce la causa de este tipo de prostatitis.

Alrededor de 1 de cada 10 hombres tienen prostatitis causada por bacterias.

Prostatitis aguda y prostatitis bacteriana crónica

Las bacterias que infectan la próstata causan prostatitis aguda y prostatitis bacteriana crónica. Los medios más probables de ingreso de las bacterias a la próstata son los siguientes:

  • Desplazarse por la uretra.
  • Estar presentes en la orina debido a una infección en la vejiga.
  • Introducirse por el uso de una sonda urinaria.

Prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria (prostatitis no bacteriana)

Por lo general, se desconoce la causa específica de la prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria. Pero los médicos consideran que las posibles causas incluyen:

  • Obstrucción del flujo de orina.
  • Movimiento de orina y secreciones de la próstata anormales dentro de la próstata.
  • Microorganismos que podrían infectar la próstata. Si estos están presentes, por lo general no pueden detectarse en la orina.
  • El sistema inmunitario atacando la próstata (enfermedad autoinmunitaria).
  • Sustancias químicas que normalmente se encuentran en la orina, como el ácido úrico, que podrían ingresar en la próstata y causar irritación.
  • Función nerviosa o muscular anormales.

Prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, no inflamatoria (prostatodinia)

Las causas de prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, no inflamatoria pueden ser las mismas que las de la prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria. Algunos médicos piensan que una combinación de factores, incluyendo problemas del sistema nervioso y músculos del piso pélvico tensos, causan el dolor. Los problemas emocionales y la ansiedad pueden empeorar el dolor.

Síntomas

Los síntomas son similares para todas las formas de prostatitis, con la excepción de la prostatitis aguda.

Los síntomas de las formas crónicas de prostatitis, entre las que se incluyen la prostatitis crónica/el síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria y no inflamatoria, pueden incluir:

  • Una necesidad de orinar con frecuencia, aunque es posible que sólo orine poca cantidad.
  • Una sensación de ardor al orinar (disuria).
  • Dificultad para empezar a orinar, flujo interrumpido (orinar con ondas en lugar de con un chorro uniforme), flujo de orina más débil que lo normal y goteo después de orinar.
  • Orinar en exceso a la noche (nicturia).
  • Una sensación de no haber vaciado la vejiga por completo.
  • Dolor o molestia en la parte baja de la espalda, en el área que se encuentra entre los testículos y el ano, en la parte inferior del abdomen o en la parte superior de los muslos o encima de la zona púbica. El dolor podría empeorar durante la evacuación del intestino.
  • Dolor o molestia indeterminada durante la eyaculación o después de esta.
  • Dolor en la punta del pene.

En el caso de la prostatitis aguda, los síntomas son graves, aparecen de manera repentina e incluyen fiebre y escalofríos. Las señales de prostatitis bacteriana crónica podrían ser más leves y aparecer en forma repentina o gradual a lo largo de semanas o meses, y los síntomas podrían aparecer y desaparecer. No pueden utilizarse los síntomas solos para determinar el tipo de prostatitis que tiene.

Otras afecciones, como la infección en la vejiga o la hiperplasia prostática benigna (BPH, por sus siglas en inglés), pueden causar síntomas similares a los de la prostatitis.

Qué sucede

La prostatitis, especialmente si se prolonga durante mucho tiempo, puede causar estrés, ansiedad y depresión.

Prostatitis aguda

Los hombres con prostatitis aguda tienen dolor intenso y fiebre. La mayoría de los hombres se recuperan por completo cuando reciben tratamiento con antibióticos. Demorar el tratamiento aumenta el riesgo de complicaciones, como sepsis o un absceso en la próstata.

Prostatitis bacteriana crónica

La prostatitis bacteriana crónica puede ser difícil de tratar, porque a algunos medicamentos se les dificulta llegar a la próstata.

Los hombres con prostatitis bacteriana crónica comúnmente tienen reiteradas infecciones del tracto urinario. La infección podría propagarse al epidídimo.

La presencia de piedras infectadas en la próstata (cálculos prostáticos) puede dificultar el tratamiento de la prostatitis bacteriana crónica.

Prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria y no inflamatoria

La prostatitis crónica/el síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria y no inflamatoria, con frecuencia mejora con el tiempo sin complicaciones graves. Pero los síntomas a veces regresan de manera imprevista.

Qué aumenta el riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de prostatitis incluyen:

Si usted ha tenido prostatitis bacteriana crónica, tiene mayores probabilidades de desarrollarla nuevamente.

Cuándo llamar al médico

Comuníquese con su médico de inmediato si tiene fiebre repentina, escalofríos y síntomas urinarios, como dolor o ardor al orinar o sangre o pus en la orina. Estos síntomas pueden indicar prostatitis aguda bacteriana.

Llame a su médico si tiene:

  • Síntomas urinarios y dolor persistente en la parte baja de la espalda, en el escroto, en el pene o en el área que se encuentra entre el escroto y el ano, o si tiene dolor al eyacular o al evacuar el intestino.
  • Infecciones del tracto urinario (UTI, por sus siglas en inglés) recurrentes.
  • Secreción del pene o llagas en los genitales.
  • Problemas para orinar, como orinar en exceso a la noche, problemas para comenzar a orinar, disminución del chorro de orina u orina frecuente no relacionada con beber mucho líquido.

Espera vigilante

La mayoría de los hombres tendrán alguna molestia en la próstata (prostatitis) en algún momento de su vida. Si usted no tiene fiebre y escalofríos ni un dolor extremo, podría probar el tratamiento en el hogar durante algunas semanas. Tome analgésicos (medicamentos para el dolor) sin receta, como la aspirina, el ibuprofeno o el acetaminofén, para aliviar el dolor. Pero si los síntomas urinarios y el dolor continúan, asegúrese de ver a un médico.

A quién consultar

Entre los profesionales de la salud que pueden evaluar y tratar la prostatitis se incluyen:

A fin de prepararse para su cita, vea el tema Cómo aprovechar al máximo su cita.

Exámenes y pruebas

Si su médico sospecha que usted tiene prostatitis, comenzará con un historial de salud y un examen físico completos. El tipo de prostatitis que usted tiene no puede determinarse sólo a partir de su historial y sus síntomas. Su médico le hará pruebas para averiguar la causa de la prostatitis.

La prostatitis aguda es el tipo menos común, pero es el más fácil de diagnosticar. Si se sospecha que tiene prostatitis aguda, se realizará un cultivo de orina para detectar la presencia y el tipo de bacterias.

Si su historial y su examen físico demuestran que no tiene prostatitis aguda, es posible que se realicen una prueba premasaje y posmasaje prostático (PPMT, por sus siglas en inglés) o una prueba de expresión de secreciones prostáticas para averiguar qué tipo de prostatitis tiene. Si se sospecha que el paciente tiene prostatitis aguda, no se realiza la prueba de expresión de secreciones prostáticas, debido a que cuando la próstata está inflamada o infectada, el masaje que se realiza a fin de obtener una muestra para las pruebas es muy doloroso y posiblemente peligroso. Algunos médicos consideran que realizar masajes en una próstata infectada aumenta el riesgo de desarrollar una infección bacteriana en la sangre (septicemia).

Es posible que sea necesario realizar más pruebas si:

  • Sus síntomas no mejoran con el tratamiento.
  • Sigue teniendo infecciones de la próstata.
  • Los síntomas podrían ser causados por cáncer de vejiga o cáncer de próstata.
  • Su médico sospecha que usted tiene una complicación relacionada con la prostatitis, como un absceso.

Entre las pruebas que podrían realizarse se incluyen:

Generalidades del tratamiento

El tratamiento para la prostatitis por lo general comienza con la administración de antibióticos durante varias semanas. Si usted comienza a sentirse mejor, es posible que deba tomar los medicamentos durante 2 a 3 meses. Si no mejora mientras toma antibióticos, es posible que se realicen más pruebas.

Prostatitis aguda

El tratamiento para la prostatitis aguda tiene como objetivo curar la infección y prevenir las complicaciones. La prostatitis aguda bacteriana se trata con antibióticos, analgésicos (medicamentos para el dolor) y medicamentos para la fiebre, ablandadores de heces, consumo de líquido y reposo.

  • Si usted no puede orinar o necesita antibióticos intravenosos, es posible que se le admita en un hospital por un corto tiempo para recibir tratamiento.
  • La mayoría de los hombres se recuperan rápidamente. El tratamiento (generalmente en casa) dura de 4 a 6 semanas.

Prostatitis bacteriana crónica

El tratamiento para la prostatitis bacteriana crónica tiene como objetivo curar la infección y prevenir las complicaciones. Se administran antibióticos durante 6 a 12 semanas. El tratamiento con antibióticos a largo plazo podría ser necesario si la infección regresa.

  • Las piedras infectadas en la próstata (cálculos prostáticos) pueden hacer que resulte más difícil curar la infección. Es posible que deban extraerse quirúrgicamente.
  • Es posible que se requiera cirugía si problemas en el tracto urinario, como el estrechamiento del cuello de la vejiga o de la uretra, están causando la prostatitis.
  • La extirpación quirúrgica de la próstata (prostatectomía) a causa de infecciones reiteradas se utiliza en raras ocasiones y sólo como último recurso.

Prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria

El tratamiento de la prostatitis crónica/el síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria podría ser difícil.

  • Primero, se prueba con antibióticos. Si los síntomas no mejoran, por lo general se interrumpe el tratamiento con estos medicamentos.
  • Es posible que se utilicen relajantes musculares y bloqueadores alfa si usted tiene espasmos musculares que le causan dolor o problemas para orinar.
  • Los medicamentos para reducir la inflamación, como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), pueden aliviar el dolor.
  • Es posible que se utilicen inhibidores de la 5-alfa reductasa, medicamentos que enlentecen el crecimiento de la próstata.
  • Masajear la próstata 3 ó 4 veces a la semana podría ayudar a aliviar los síntomas.
  • La asesoría psicológica, la biorretroalimentación o las técnicas de relajación podrían ayudar a reducir el estrés que contribuye al dolor.
  • Ciertos extractos de plantas, como el extracto de polen de abeja (Cernilton) o la quercetina (Prosta-Q), pueden brindar algún alivio.1

Prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, no inflamatoria

La prostatitis crónica/el síndrome del dolor pélvico crónico, no inflamatoria es difícil de tratar debido a que no resulta claro cuál es la causa de esta forma de prostatitis. La meta principal del tratamiento es aliviar los síntomas. Se prueban muchos tratamientos, incluyendo:

  • Analgésicos (medicamentos para el dolor) no narcóticos.
  • Relajantes musculares.
  • Bloqueadores alfa.
  • Medicamentos para reducir la ansiedad.
  • La fisioterapia, hacer ejercicio, la masoterapia (masajes), la biorretroalimentación o la reducción del estrés. Estos pueden ayudar a algunos hombres.
  • Ciertos extractos de plantas, como el extracto de polen de abeja (Cernilton) o la quercetina (Prosta-Q), pueden brindar algún alivio.1

Prevención

Es posible que usted pueda prevenir la prostatitis.

  • Tenga buenos hábitos de higiene y mantenga el pene limpio.
  • Beba suficiente líquido para poder orinar con regularidad.
  • Busque tratamiento temprano si tiene una posible infección del tracto urinario.

Tratamiento en el hogar

La prostatitis suele tratarse con antibióticos y otros medicamentos recetados por su médico. Pero existen algunas medidas que puede tomar en el hogar que podrían ayudarle a sentirse más cómodo:

  • Tomar analgésicos de venta libre, como aspirina, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) o acetaminofén.
  • Sentarse en una tina con agua tibia que apenas le cubra los glúteos o probar un baño de asiento.
  • Cuidarse cuando tiene una infección. Descanse lo suficiente y beba mucho líquido. Esto le hará sentir mejor y podría acelerar su recuperación.
  • Comer abundantes alimentos con alto contenido de fibra, como frutas, verduras y panes y cereales integrales. Y beber suficiente agua para evitar el estreñimiento. Hacer un esfuerzo para evacuar el intestino podría ser muy doloroso cuando la próstata está inflamada; por eso, utilice ablandadores de heces si es necesario.
  • Evitar el alcohol, la cafeína y los alimentos condimentados, como ají picante, chiles, pepinillos y salsa, especialmente si empeoran sus síntomas.
  • Probar el manejo del estrés: respiración profunda, relajación, ejercicio suave y eliminación de circunstancias estresantes. El estrés y la ansiedad podrían hacer que sus síntomas empeoren. Para más información, vea el tema Manejo del estrés.

Medicamentos

El tratamiento de prostatitis usualmente comienza con antibióticos y posiblemente otros medicamentos para aliviar los síntomas. Si usted comienza a sentirse mejor, es posible que deba continuar tomando antibióticos durante 2 a 3 meses. Durante este tiempo, asegúrese de tomar los antibióticos tal como le han sido recetados. Si no comienza a sentirse mejor mientras toma medicamentos, su médico podría recomendarle que se realice más pruebas.

Opciones de medicamentos

Prostatitis bacteriana aguda y crónica

Los antibióticos son fundamentales para tratar la prostatitis bacteriana aguda o crónica. Es posible que su médico le recete determinados antibióticos, según su historial de salud, sus síntomas y otros factores, como la edad. Es posible que también se utilicen otros medicamentos para ayudar a controlar los síntomas, entre los que se incluyen:

La prostatitis bacteriana crónica podría requerir antibióticos a largo plazo especialmente si los síntomas regresan. Algunos hombres necesitan tratamiento con dosis bajas de antibióticos durante un período largo para controlar la infección y prevenir infecciones del tracto urinario (UTI, por sus siglas en inglés) reiteradas.

Prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria y no inflamatoria

La prostatitis crónica/síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria y no inflamatoria, se tratan primero con antibióticos, en función de la posibilidad de que se haya pasado por alto una infección durante las pruebas. Pero los expertos no recomiendan el tratamiento a largo plazo con antibióticos, a menos que se sospeche la presencia de una infección bacteriana inusual.

Entre los medicamentos que podrían utilizarse para tratar la prostatitis crónica/el síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria o no inflamatoria, se incluyen:

  • Antibióticos. Si los síntomas comienzan a mejorar, es posible que una infección no diagnosticada sea responsable de los síntomas.
  • Medicamentos que reducen el dolor y la inflamación (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE)).
  • Medicamentos que relajan los músculos de todo el cuerpo (relajantes musculares) o que relajan los músculos de la próstata (bloqueadores alfa).
  • Medicamentos que enlentecen el crecimiento de la próstata (inhibidores de la 5-alfa reductasa).
  • Medicamentos que reducen la ansiedad (benzodiacepinas). Estos medicamentos también podrían relajar los músculos que se encuentran alrededor de la próstata y hacer que resulte más fácil orinar. Estos medicamentos dan mejores resultados cuando se los combina con asesoría psicológica.
  • Medicamentos que se usan para el dolor crónico (anticonvulsivos).

Para pensar

Las piedras en la próstata (cálculos prostáticos) pueden hacer que resulte más difícil curar la prostatitis bacteriana crónica. Si usted tiene piedras en la próstata, es posible que deban extraerse quirúrgicamente.

Cirugía

La cirugía para la prostatitis podría ser necesaria para tratar una prostatitis bacteriana crónica que no responde al tratamiento a largo plazo con antibióticos y que causa reiteradas infecciones del tracto urinario. Es posible que se realice una cirugía para extraer parte de la próstata o para extraer piedras infectadas de la próstata (cálculos prostáticos). Pero esto no siempre cura la infección y podría empeorar los síntomas. Normalmente, la cirugía sólo se realiza cuando han fracasado todos los demás tratamientos.

Opciones de cirugía

La extirpación quirúrgica de parte de la próstata para eliminar cálculos prostáticos o para tratar una infección que no responde al tratamiento con antibióticos se llama prostatectomía transuretral.

Para pensar

Es posible que esta cirugía no cure la prostatitis, debido a que la cirugía podría no extraer la parte de la próstata que esté causando el problema.

Otro tratamiento

Masaje prostático

El masaje prostático en los casos de prostatitis (extracción de líquido de la próstata por parte de un médico) es un viejo tratamiento que muchos médicos están volviendo a utilizar debido a que los medicamentos no siempre curan con éxito la prostatitis.

Para masajear la próstata, el médico introduce un dedo enguantado y lubricado en el recto y ejerce presión contra la próstata varias veces. Es posible que deba realizar este procedimiento 2 ó 3 veces a la semana. El motivo por el que esta técnica funciona no se conoce con certeza, pero se cree que el masaje ayuda a abrir conductos obstruidos de la próstata, y mejora la circulación y la penetración de los antibióticos dentro de la próstata.

El masaje prostático no se realiza en los casos de prostatitis aguda, debido a que podría hacer que las bacterias se propaguen desde la próstata y causen una infección más extendida (sepsis).

Otros tratamientos que podrían ser útiles para la prostatitis crónica/el síndrome del dolor pélvico crónico, inflamatoria o no inflamatoria, incluyen:

Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK)
Building 31, Room 9A06
31 Center Drive, MSC 2560
Bethesda, MD  20892-2560
Teléfono: (301) 496-3583
Dirección del sitio web: www.niddk.nih.gov
 

The National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) is part of the U.S. National Institutes of Health. It conducts and supports research on many of the most serious diseases affecting public health, particularly the diseases of internal medicine. NIDDK sponsors the National Kidney and Urologic Diseases Information Clearinghouse (NKUDIC). It has information about diseases of the kidneys and urologic system for people with these diseases and their families, health professionals, and the public.


Prostatitis Foundation
1063 30th Street, Box 8
Smithshire, IL  61478
Teléfono: 1-888-891-4200
Fax: (309) 325-7184
Dirección del sitio web: www.prostatitis.org
 

Publications and links to medical journal articles about prostatitis are available at this site. The Prostatitis Foundation also sponsors a moderated e-mail discussion group.


Urology Care Foundation: The Official Foundation of the American Urological Association
1000 Corporate Boulevard
Linthicum, MD  21090
Teléfono: 1-800-828-7866
Teléfono: (410) 689-3700
Fax: (410) 689-3998
Correo electrónico: info@urologycarefoundation.org
Dirección del sitio web: www.urologyhealth.org
 

UrologyHealth.org es un sitio web escrito por urólogos para pacientes. Los visitantes pueden encontrar temas específicos usando la opción "search".

El sitio web proporciona información sobre temas urológicos pediátricos y de adultos, incluyendo afecciones de los riñones, la vejiga y la próstata. Puede encontrar a un urólogo, suscribirse a un boletín trimestral gratuito o hacer clic en la página "Urology A-Z" para encontrar información sobre problemas urológicos.


Referencias

Citas bibliográficas

  1. Anothaisintawee T, et al. (2011). Management of chronic prostatitis/chronic pelvic pain syndrome. JAMA, 305(1): 78–86.

Otras obras consultadas

  • Nickel JC (2001). Consensus development of a histopathological classification system for chronic prostatic inflammation. BJU International, 87(9): 797–805.
  • Nickel JC, et al. (2003). Leukocytes and bacteria in men with chronic prostatitis/chronic pelvic pain syndrome compared to asymptomatic controls. Journal of Urology, 170(3): 818–822.
  • Shoskes DA, et al. (2003). Long-term results of multimodal therapy for chronic prostatitis/chronic pelvic pain syndrome. Journal of Urology, 169(4): 1406–1410.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado J. Curtis Nickel, MD, FRCSC - Urology
Última revisión 2 diciembre, 2011

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