Medición de la presión arterial en el hogar

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Generalidades de la prueba

Usar un medidor doméstico de la presión arterial, o tensiómetro, le permite vigilar su presión arterial en el hogar. La presión arterial es una medida de la fuerza con que la sangre presiona contra las paredes de las arterias a medida que se desplaza por su organismo.

Su presión arterial se registra como dos cifras.

  • La primera cifra muestra la fuerza con que presiona la sangre cuando el corazón está bombeando. Esta es la presión sistólica.
  • La segunda cifra muestra la fuerza con que presiona la sangre entre latidos, cuando el corazón está relajado y llenándose de sangre. Esta es la presión diastólica.

Alguien que tiene una presión sistólica de 120 y una presión diastólica de 80 tiene una presión arterial de 120/80, o "120 sobre 80". La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mm Hg).

Medidores automáticos de presión arterial

La mayoría de las personas usan un tensiómetro o medidor automático para tomarse la presión arterial en el hogar. También se llaman monitores electrónicos o digitales. Tienen un micrófono para detectar la sangre pulsando en la arteria. El manguito se pone alrededor de la parte superior del brazo. Se infla automáticamente al presionar el botón de encendido.

Este es el tipo de medidor de presión arterial que se encuentra más a menudo en supermercados, farmacias y centros de compras.

Los medidores que se usan en la muñeca no son tan confiables como los que tienen manguitos para el brazo. Los medidores de muñeca solo deben usarlos las personas que no pueden usar los manguitos para el brazo por razones físicas. Y no se recomiendan en absoluto los dispositivos que usan medidores para el dedo.

Medidores manuales de la presión arterial

Los modelos manuales son como los que podrían usarse en el consultorio de su médico. Suelen incluir un manguito para el brazo, una bomba para inflar el manguito, un estetoscopio o micrófono y un manómetro para medir la presión arterial.

Para tomarse la presión arterial, usted infla el manguito alrededor de la parte superior de su brazo. Esto detiene el flujo de la sangre en la arteria por un tiempo breve. Se coloca el estetoscopio en la piel sobre la arteria. A medida que deja salir el aire del manguito, usted presta atención al sonido de la sangre que comienza a circular otra vez por la arteria.

El valor en el manómetro en cuanto se oye la circulación de la sangre es la presión sistólica. El valor cuando ya no se puede oír la sangre circulando es la presión diastólica.

Medidores ambulatorios de presión arterial

Un medidor ambulatorio de presión arterial es un dispositivo pequeño que se usa a lo largo del día, generalmente por 24 o 48 horas. Toma la presión arterial automáticamente.

Su médico podría recomendarle este tipo si usted pudiera tener hipertensión de bata blanca o si otros métodos arrojan resultados confusos.

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Herramientas de salud Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Herramientas de salud le permiten tomar decisiones acertadas sobre salud o tomar medidas para mejorar su salud.

Las Medidas prácticas le ayudan a la gente a participar activamente en la gestión de una condición de salud.

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Por qué se hace

Usted puede tomarse la presión arterial en casa para:

  • Detectar si tiene presión arterial alta.
  • Observar lo bien que está funcionando su medicamento para la presión arterial alta.
  • Verificar cómo los cambios en el estilo de vida, como bajar de peso y hacer ejercicio, están afectando la presión arterial. La medición en el hogar puede ayudarle a sentirse más involucrado y con más control sobre el cuidado de su salud.
  • Observar cambios en la presión arterial que pueden ser efectos secundarios de medicamentos.
  • Detectar problemas de presión arterial alta durante el embarazo o con la preeclampsia. Para saber más, vea el tema Preeclampsia y presión arterial alta durante el embarazo.

La medición ambulatoria de la presión arterial suele hacerse si hay una gran diferencia entre las mediciones de la presión arterial que obtiene en su casa y las mediciones en el consultorio de su médico.

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Cómo prepararse

Antes de tomarse la presión arterial

  • No coma, fume ni haga ejercicio durante al menos 30 minutos antes de tomarse la presión arterial. Y no use ningún medicamento que pueda elevar su presión arterial, como determinados aerosoles nasales.
  • Descanse al menos 5 minutos antes de tomarse la presión. Siéntese en una posición cómoda y relajada con los dos pies en el suelo.
  • Trate de no tomarse la presión arterial si está nervioso o disgustado.

Medición ambulatoria de la presión arterial

No necesita hacer nada para prepararse. El medidor le tomará automáticamente la presión arterial mientras usted hace sus actividades normales diarias.

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Cómo se hace

Al tomarse la presión arterial

Trate de usar el mismo brazo para todas las mediciones. Las mediciones de la presión arterial podrían tener una diferencia de 10 a 20 mm Hg entre el brazo derecho y el brazo izquierdo.

Pregúntele a su médico:

  • Con qué frecuencia debería tomarse la presión arterial. Es posible que su médico le pida que se la tome más a menudo si su presión arterial no está bien controlada o si está tomando nuevos medicamentos o cambiando dosis de un medicamento.
  • Cuándo debería tomarse la presión arterial. Pregúntele si debería tomársela a la misma hora todos los días o a diferentes horas del día. Las mediciones de la presión arterial suelen alcanzar el valor más alto por la mañana y el más bajo por la noche.

Al principio es una buena idea tomarse la presión arterial 3 veces seguidas, a intervalos de 5 o 10 minutos. A medida que se acostumbra a tomarse la propia presión arterial, solo necesitará tomársela una o dos veces cada vez.

Las instrucciones pueden variar según el tipo de tensiómetro que elija. Aquí hay algunas pautas generales:

  • Tómese la presión arterial mientras se siente relajado. Antes de empezar, siéntese tranquilo por al menos 5 minutos con ambos pies apoyados en el suelo.
  • Siéntese con su brazo ligeramente flexionado y apoyado sobre una mesa de modo que la parte superior de su brazo esté al mismo nivel del corazón.
  • Colóquese el manguito del tensiómetro sobre la piel de la parte superior del brazo. Tal vez tenga que remangarse, sacar el brazo de la manga o sacarse la camisa.
  • Póngase el manguito del tensiómetro alrededor de la parte superior de su brazo y ajústelo de modo que el borde inferior del manguito esté a aproximadamente 1 pulgada (2.5 cm) arriba de donde dobla el codo.
  • Trate de no moverse ni hablar mientras se toma la presión arterial.

Si tiene un medidor automático, siga las instrucciones que vinieron con el mismo. Cuando apriete el botón de inicio, el manguito se inflará automáticamente. El manguito luego se desinflará y las cifras en la pantalla comenzarán a caer. Cuando la medición esté completa, su medidor mostrará su presión arterial y su frecuencia cardíaca.

Para saber más acerca de cómo usar medidores automáticos y manuales, vea:

Presión arterial alta: Cómo revisarse la presión arterial en el hogar

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Qué se siente

Es posible que sienta alguna molestia cuando se infla el manguito del tensiómetro y le aprieta el brazo.

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Riesgos

No hay probabilidad de que ocurran problemas debido a esta prueba.

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Resultados

Presión arterial para adultos de 18 años y mayores (mm Hg) nota 1
Ideal

Sistólica

119 o más baja

Diastólica

79 o más baja

Prehipertensión

Sistólica

120 a 139

Diastólica

80 a 89

Hipertensión

Sistólica

140 o más

Diastólica

90 o más

En general, mientras más baja la presión arterial, mejor. Por ejemplo, una medición de la presión arterial de menos de 90/60 es saludable siempre y cuando usted se sienta bien. Hable con su médico si usted tiene presión arterial baja y se siente aturdido, que se está por desmayar o que tiene ganas de vomitar.

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Qué afecta esta prueba

Es normal que la presión arterial suba y baje de un día para otro e incluso de un momento a otro. El estrés, fumar, comer, hacer ejercicio, el frío, el dolor, el ruido, los medicamentos e incluso hablar pueden afectarla.

Una medición alta no significa que usted tenga presión arterial alta. Y una medición normal tal vez no signifique que usted no tiene presión arterial alta. Es más preciso tomar el promedio de varias mediciones tomadas durante el día que confiar en una sola medición.

Algunas personas tienen presión arterial alta solamente cuando van al consultorio de su médico. Esto se llama hipertensión de bata blanca. Puede ser causada por el estrés de ver a su médico. Cuando se toma la presión arterial regularmente en su casa, es posible que note que su presión arterial es más baja cuando no está en el consultorio de su médico.

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Para pensar

No ajuste sus medicamentos para la presión arterial basándose en las mediciones de la presión arterial en el hogar a menos que se lo diga el médico.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

Asociación Americana del Corazón (American Heart Association)
www.heart.org
Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (EE. UU.) [National Heart, Lung, and Blood Institute (U.S.)]
www.nhlbi.nih.gov

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Weber MA, et al. (2013). Clinical practice guidelines for the management of hypertension in the community. Journal of Clinical Hypertension. DOI: 10.1111/jch.12237. Accessed December 19, 2013.

Otras obras consultadas

  • American Heart Association. (2005). Recommendations for blood pressure measurement in humans and experimental animals. Part 1: Blood pressure measurement in humans. AHA Scientific Statement. Hypertension, 45(1): 142–161.
  • Pickering TG, et al. (2008). Call to action on use and reimbursement for home blood pressure monitoring. A joint scientific statement from the American Heart Association, American Society of Hypertension, and Preventive Cardiovascular Nurses Association. Hypertension, 52(1): 10–29.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Stephen Fort, MD, MRCP, FRCPC - Intervencionista cardíaco

Revisado20 febrero, 2015