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Examen físico para la presión arterial alta

Generalidades del examen

Un examen físico para la presión arterial alta también incluye antecedentes médicos. La extensión del examen físico y el nivel de detalle de las preguntas que su médico le haga dependerán de lo alta que sea su presión arterial y de si tiene otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas. Las personas que tienen muchos factores de riesgo podrían tener una evaluación más detallada.

El examen físico y los antecedentes médicos incluyen:

  • Sus antecedentes médicos, para evaluar los factores de riesgo como fumar o antecedentes familiares de presión arterial alta.
  • Dos o más mediciones de la presión arterial. Las mediciones se pueden hacer tanto en el brazo derecho o izquierdo o en las piernas y se pueden tomar en más de una posición, como acostado, de pie o sentado. Pueden tomarse mediciones múltiples y calcularse el promedio.
  • Mediciones de peso, altura y cintura.
  • Un examen de la retina, el revestimiento de la parte trasera del ojo que es sensible a la luz.
  • Un examen del corazón.
  • Un examen de las piernas para detectar acumulación de líquido (edema) y el pulso en varias zonas, incluido el cuello.
  • Un examen del abdomen por medio de un estetoscopio. Un médico escuchará el sonido de los vasos sanguíneos en el abdomen para detectar sonidos anormales. Estos sonidos pueden estar causados por el flujo de sangre a través de una arteria estrechada en el abdomen (soplo abdominal).
  • Un examen del cuello para detectar una glándula tiroidea agrandada, venas distendidas en el cuello y soplo en las arterias carótidas.

Por qué se hace

El examen físico y los antecedentes médicos se hacen para:

Resultados

Las mediciones de presión arterial para adultos se clasifican de la siguiente manera.1

Presión arterial ideal

  • Sistólica 119 milímetros de mercurio (mm Hg) o inferior
  • Diastólica 79 mm Hg o inferior

Prehipertensión

  • Sistólica 120-139 mm Hg
  • Diastólica 80-89 mm Hg

Presión arterial alta (hipertensión)

  • Sistólica 140 mm Hg o superior
  • Diastólica 90 mm Hg o superior

La presión arterial alta también se clasifica por etapas.

  • Etapa 1 de presión arterial alta:
    • Sistólica 140-159 mm Hg
    • Diastólica 90-99 mm Hg
  • Etapa 2 de presión arterial alta:
    • Sistólica 160 mm Hg o superior
    • Diastólica 100 mm Hg o superior

Otros resultados

Su médico puede verificar si hay señales de que la presión arterial alta ya haya causado daño a los vasos sanguíneos, al corazón o a los ojos. Su médico puede comprobar si hay:

  • Ruidos cardíacos adicionales causados por un aumento en el tamaño del corazón.
  • Venas agrandadas (distendidas) en el cuello, lo cual puede ser una posible indicación de insuficiencia cardíaca.
  • Sonidos anormales cuando el médico escucha el sonido de los vasos sanguíneos abdominales por medio de un estetoscopio. Estos sonidos pueden estar causados por el flujo de sangre a través de una arteria estrechada en el abdomen (soplo abdominal) o una arteria estrechada que conduce a uno de los riñones (estenosis de la arteria renal) o por el movimiento anormal de la sangre a través de la aorta, la arteria principal que transporta sangre desde el corazón hasta el resto del organismo.
  • Sonido anormal del flujo de sangre (soplo) o una disminución o ausencia del flujo de sangre (pulsaciones) en los vasos sanguíneos de los brazos y las piernas.
  • Acumulación anormal de líquido en el abdomen o en las piernas (edema).
  • Alteraciones en los vasos sanguíneos en la parte trasera del ojo.

Para pensar

Para que su médico confirme que usted tiene presión arterial alta, la presión arterial debe ser de al menos 140/90 en dos ocasiones distintas. Esta se suele medir con 1 a 4 semanas de diferencia.

El diagnóstico no se basa en una única lectura, excepto en casos muy graves.

Complete el formulario de información sobre pruebas médicas (PDF) (¿Qué es un documento PDF ?) para ayudarle a prepararse para esta prueba.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Weber MA, et al. (2013). Clinical practice guidelines for the management of hypertension in the community. Journal of Clinical Hypertension. DOI: 10.1111/jch.12237. Accessed December 19, 2013.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Stephen Fort, MD, MRCP, FRCPC - Intervencionista cardíaco
Revisado 12 marzo, 2014

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