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Sueño: Cómo ayudar a sus hijos, y ayudarse a sí mismo, a dormir bien

Medida práctica

Introducción

  • Los niños de todas las edades necesitan dormir bien para crecer y desarrollarse. Los niños en edad escolar pueden tener problemas para aprender y desarrollarse socialmente si no duermen lo suficiente.
  • Los problemas del sueño en los niños pueden causar estrés a los padres, quienes pueden preocuparse por sus hijos. También es posible que los padres estén despiertos gran parte de la noche tratando de hacer que su hijo se vuelva a dormir. Su propia falta de sueño puede afectar a los padres en su concentración en el trabajo o en la escuela.
  • Los problemas de salud pueden causar problemas del sueño en los niños. Ejemplos de estos problemas incluyen el asma, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (ADHD, por sus siglas en inglés), el autismo, la apnea obstructiva del sueño y el síndrome de Down. Hable con el médico de su hijo si este tiene mucha dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido.
  • Los padres pueden ayudar a sus hijos a dormir bien al tener una rutina de sueño reconfortante y un horario regular para ir a dormir.
  • Los padres pueden ayudarse a ellos mismos a dormir bien al aprender sobre las rutinas del sueño y sobre cómo relajarse y reducir el estrés.
 

Varios tipos de problemas del sueño pueden mantener a un niño despierto por la noche:

  • A veces, los niños pequeños tratan de postergar el ir a la cama pidiendo que les cuenten otro cuento o pidiendo otro sorbo de agua.
  • Un niño puede despertarse después de orinarse en la cama o porque necesita un cambio de pañal.
  • Algunos niños tienen pesadillas. Otros pueden tener terrores nocturnos. Los terrores nocturnos se diferencian de las pesadillas en que el niño permanece dormido durante todo el episodio y no tiene recuerdos de este por la mañana.
  • Algunos adolescentes tienen un problema llamado síndrome de la fase del sueño retrasado. Esto significa que no pueden dormirse hasta la madrugada y les es muy difícil levantarse por la mañana. Esto es distinto de cuando un adolescente decide quedarse levantado hasta tarde y está demasiado cansado para levantarse por la mañana.
  • Algunos niños tienen problemas de salud que pueden causar problemas del sueño. En algunos casos, el tratamiento del problema de salud puede mejorar el sueño. Por ejemplo, un niño con asma bajo control quizás no se despierte a la noche por culpa de la tos.

Evalúe su conocimiento

Los problemas del sueño siempre son el resultado de otros problemas de salud, como el asma.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Un problema de salud es solo una de las muchas posibles razones por las que un niño podría no estar durmiendo bien.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Un problema de salud es solo una de las muchas posibles razones por las que un niño podría no estar durmiendo bien.

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Siga a ¿Por qué?

 

Los niños que no duermen bien lo suficiente pueden tener problemas de aprendizaje y de desarrollo social. Pueden estar cansados durante el día y no ser capaces de poner atención en la escuela.

Además, los problemas del sueño de un niño pueden afectar el sueño de los padres. Los padres podrían estar en la habitación de su hijo durante la noche tratando de hacer que vuelva a dormir, o el niño podría tratar de meterse en la cama con los padres para volver a dormirse. La falta de sueño puede hacer que los padres estén cansados durante el día, lo que afecta la vida laboral y familiar.

Evalúe su conocimiento

Cuando un niño tiene problemas para dormir, los padres podrían sentir los efectos en sus propias vidas.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Si los problemas de sueño de su hijo lo mantienen despierto y le causan estrés, es posible que usted esté demasiado cansado durante el día para rendir bien en el trabajo y en el hogar.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si los problemas de sueño de su hijo lo mantienen despierto y le causan estrés, es posible que usted esté demasiado cansado durante el día para rendir bien en el trabajo y en el hogar.

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Siga a ¿Cómo?

 

Ayude a su bebé a dormir bien

  • Por la noche, establezca una rutina para calmarlo. Dele un baño, cántele canciones de cuna, léale un libro o cuéntele un cuento.
  • Cuando su bebé esté quedándose dormido, póngalo en su cuna en una habitación tranquila y oscura. Esto ayudará a su bebé a aprender a dormirse en su cuna.
  • Trate de alimentar a su recién nacido que tiene hambre cuando comience a despertarse y todavía esté tranquilo. Los llantos de hambre suelen empezar con un gemido y se vuelven más fuertes y más largos. Si usted responde antes de que su bebé se disguste, él o ella comerá y se volverá a dormir más fácilmente.
  • Los períodos de murmullos y de sentirse inquieto cada 50 o 60 minutos son una parte normal del ciclo del sueño de un bebé. Esta sensación suele durar unos pocos minutos. Si deja a su bebé solo, probablemente se volverá a dormir.
  • Ponga a dormir a su bebé lo más rápidamente posible si no parece estar hambriento durante una sesión nocturna de alimentación.
  • Si su bebé se despierta y no se calma, compruebe si tiene hambre o si necesita un cambio de pañal. Aliméntelo o cámbiele el pañal en silencio. Mantenga la habitación con poca luz. No juegue con su bebé ni le cante. Vuelva a colocarlo en la cuna apenas pueda.
  • Trate de mantener la calma. Los niños pequeños son muy sensibles a los sentimientos de frustración de sus padres.
  • Sea consecuente. Si cambia su plan sobre cómo manejar los llantos nocturnos, asegúrese de que usted y su pareja estén de acuerdo antes de irse a dormir.

Ayude a su hijo a dormir bien

  • Establezca una rutina nocturna para ayudar a su hijo a prepararse para acostarse y dormirse. Por ejemplo, lean juntos, abrácelo y escuchen música suave durante 15 a 30 minutos antes de apagar las luces. Haga las cosas en el mismo orden cada noche para que su hijo sepa qué esperar.
    • Haga que se vaya a dormir a la misma hora todas las noches y que se levante a la misma hora cada mañana.
    • Mantenga la habitación de su hijo tranquila, oscura o con poca luz, y fresca. Mantenga el televisor y las computadoras fuera de la habitación de su hijo.
    • Limite las actividades que estimulen a su hijo, como jugar o mirar la televisión, cerca de la hora de acostarse.
  • Si su hijo se despierta y lo llama a la mitad de la noche, respóndale todas las veces del mismo modo. Consuélelo rápidamente, pero luego salga de la habitación.
  • Para prevenir las pesadillas, controle lo que su hijo mira en la televisión.
  • Haga que su hijo tome sus medicamentos exactamente como le fueron recetados. Llame a su médico si su hijo tiene algún problema con sus medicamentos.
  • No trate de despertarlo durante un episodio de terror nocturno. En cambio, tranquilícelo y sosténgalo para evitar que se lastime.
  • Si su hijo es sonámbulo, mantenga las ventanas cerradas a la hora de dormir. Bloquee las puertas y escaleras para evitar que su hijo deambule o se caiga durante la noche. Pruebe a bloquear estas zonas con una barrera de seguridad ajustable para niños.
  • Si su hijo tiene sobrepeso, trabaje con su hijo para establecer metas para controlar su peso. El sobrepeso podría provocar trastornos del sueño o empeorarlos.

Ayude a su hijo adolescente a dormir bien

  • Hable con su hijo adolescente acerca de por qué es importante que se vaya a dormir a la misma hora todas las noches y que se levante a la misma hora cada mañana.
  • Si su hijo adolescente se acuesta muy tarde, enséñele a modificar poco a poco el horario de ir a la cama. Sugiérale que se vaya a dormir cada noche 15 minutos más temprano hasta que logre acostarse a la hora deseada.
  • Haga que su hijo adolescente mantenga su habitación tranquila, oscura y fresca a la hora de acostarse. Lo mejor es que saque la televisión, la computadora, el teléfono y los juegos de video de la habitación de su hijo.
  • Anime a su hijo adolescente a que organice sus tareas. Esto puede prevenir que necesite estudiar toda la noche antes de un examen o quedarse levantado hasta tarde para terminar las tareas.
  • Si un adolescente tiene dificultad para despertarse por la mañana, pregúntele qué puede hacer para ayudarlo.
    • Ofrézcale despertarlo.
    • Ofrézcale cerciorarse de que se levante cuando suene la alarma.
    • Ofrézcale encender una luz brillante en la habitación cuando sea hora de levantarse.
  • Enséñele a su hijo adolescente a evitar cafeína (que se encuentra en sodas, bebidas energizantes, café, té y chocolate) después de las 3 p.m.
  • Si su hijo adolescente tiene sobrepeso, trabaje con su hijo para establecer metas para controlar su peso. El sobrepeso puede estar relacionado con los trastornos del sueño.

Ayúdese a sí mismo a dormir bien

  • Evite o limite el consumo de cafeína y de nicotina, especialmente en las horas previas a acostarse. Ambas pueden mantenerlo despierto.
  • No beba alcohol antes de acostarse. El alcohol puede causar que se despierte más a menudo durante la noche.
  • No tome medicamentos que puedan mantenerlo despierto o hacerlo sentir hiperactivo o lleno de energía justo antes de acostarse. Su médico puede decirle si su medicamento puede hacer esto y si puede tomarlo más temprano en el día.
  • Aproveche las horas antes de acostarse para relajarse. Evite mirar televisión y usar la computadora o el teléfono si le impiden conciliar el sueño.
  • Haga que el ejercicio sea una parte regular de su vida, pero no haga ejercicio dentro de las 3 o 4 horas antes de la hora de acostarse.
  • Mantenga su dormitorio tranquilo, oscuro y fresco. Pruebe usar una máscara para dormir para ayudarlo a dormir.
  • Tome un baño de agua tibia antes de acostarse.
  • Establezca su propia rutina del sueño. Trate de ir a la cama a la misma hora y de levantarse a la misma hora todos los días.
  • Si tiene sobrepeso, establezca metas para controlar su peso. Tener sobrepeso puede estar relacionado con los trastornos del sueño.
  • Maneje el estrés. El estrés y las preocupaciones que vienen con tener un hijo que no está durmiendo bien también pueden estar causándole problemas del sueño a usted. Sin embargo, hay medidas que puede tomar para manejar el estrés y dormir mejor.
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Evalúe su conocimiento

Los padres no deben preocuparse por empeorar las cosas sintiéndose frustrados y estresados, ya que los bebés que lloran mucho no se dan cuenta de ese tipo de cosas.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    Es importante mantener la calma. Los niños pequeños son muy sensibles a los sentimientos de frustración de sus padres.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    Es importante mantener la calma. Los niños pequeños son muy sensibles a los sentimientos de frustración de sus padres.

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Es una buena idea tratar de despertar a su hijo durante los terrores nocturnos.

  • Verdadero
    Esta respuesta es incorrecta.

    No trate de despertarlo durante un episodio de terror nocturno. En cambio, tranquilícelo y sosténgalo para evitar que se lastime.

  • Falso
    Esta respuesta es correcta.

    No trate de despertarlo durante un episodio de terror nocturno. En cambio, tranquilícelo y sosténgalo para evitar que se lastime.

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Incluso los adolescentes necesitan una rutina respecto al horario para acostarse.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Haga que su adolescente se acueste todas las noches y se levante todas las mañanas a la misma hora.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Haga que su adolescente se acueste todas las noches y se levante todas las mañanas a la misma hora.

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Siga a ¿Dónde?

 

Ahora que ha leído esta información, está listo para tomar medidas para ayudar a su familia a dormir mejor.

Si tiene preguntas acerca de esta información, imprímala y llévela a su próxima consulta con su médico.

Organizaciones

KidsHealth for Parents, Children, and Teens
Nemours Home Office
10140 Centurion Parkway
Jacksonville, FL 32256
Teléfono: (904) 697-4100
Dirección del sitio web: www.kidshealth.org
 

Este sitio web está patrocinado por la Fundación Nemours. Tiene una amplia variedad de información sobre la salud de los niños, desde alergias y enfermedades a crecimiento y desarrollo normales (desde el nacimiento hasta la adolescencia). Este sitio web ofrece áreas separadas para niños, adolescentes y padres, que brindan información apropiada para cada edad que los niños o padres pueden entender. Puede registrarse para recibir correos electrónicos semanales sobre temas que le interesen.


National Sleep Foundation
1010 North Glebe Road
Suite 310
Arlington, VA 22201
Teléfono: (703) 243-1697
Correo electrónico: nsf@sleepfoundation.org
Dirección del sitio web: www.sleepfoundation.org
 

La Fundación Nacional del Sueño (National Sleep Foundation), una organización independiente sin fines de lucro, puede proporcionarle folletos sobre trastornos del sueño y una lista de clínicas de trastornos del sueño acreditadas.


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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Lisa S. Weinstock, MD - Psychiatry
Última revisión 24 julio, 2013

Esta información no reemplaza la consulta médica. Healthwise, Incorporated niega toda garantía y responsabilidad por el uso de esta información. El uso que usted haga de esta información implica que usted acepta las Condiciones de Uso. Cómo se desarrolló esta información para ayudarle a tomar mejores decisiones de salud.

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