VIH

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conozca su riesgo

El VIH es un virus que ataca a ciertos glóbulos blancos llamados CD4+ cells (células ayudadoras que forman parte del sistema inmunitario). Si se destruyen demasiadas células CD4+, el cuerpo no puede defenderse de las enfermedades.

Poco tiempo después de la infección, el VIH puede causar fiebre, dolores por todo el cuerpo e inflamación de los ganglios linfáticos. Estos síntomas suelen desaparecer a las pocas semanas. Es posible que vuelvan a aparecer, pero algunas personas con VIH quizás pasen años sin presentar signos de la enfermedad. Fatiga, pérdida de peso, fiebre, sudores nocturnos y diarrea son signos comunes. La última etapa de la infección del VIH es el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El principal tratamiento para el VIH son los medicamentos antirretrovirales.

¿Cómo se contagia el VIH?

El VIH no se contagia a través del contacto casual, por ejemplo, si está cerca de alguien que tiene VIH, o si besa a una persona infectada o comparte un vaso con ella.

Usted puede contagiarse de VIH si entra en contacto con sangre, semen o secreciones vaginales infectados en las siguientes situaciones:

• Si tiene relaciones sexuales sin protección (sean vaginales, anales u orales).
• Si comparte agujas sin haberlas limpiado ni esterilizado para inyectarse drogas intravenosas, o realizarse tatuajes o perforaciones corporales (piercings).
• Si recibió transfusiones de sangre o un tratamiento de inseminación artificial antes de 1985.

Las mujeres con VIH que no reciben tratamiento pueden transmitir el virus al bebé en su vientre materno o al amamantarlo. Se puede evitar la infección del VIH en bebés por medio de medicamentos.

¿Cuál es el riesgo?

Usted corre mayor riesgo de contagiarse de VIH en los siguientes casos:

  • Si usted es un hombre que tiene relaciones sexuales con otros hombres.
  • Si se inyecta drogas o esteroides, en especial si comparte agujas, jeringas, cucharas u otros equipos usados para inyectarse drogas.
  • Si tiene más de una pareja sexual, en especial si usted o una de sus parejas se inyecta drogas.
  • Si tiene una pareja de alto riesgo (un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres, o alguien que tiene varias parejas sexuales o que se inyecta drogas).
  • Si hace poco tuvo una enfermedad de transmisión sexual.

Más de un cuarto de todas las infecciones de VIH nuevas registradas a nivel nacional ocurren en mujeres. La tasa de infección es mayor entre mujeres de origen hispano y afroamericano. Obtenga más información sobre mujeres y VIH.

Si usted tiene una ETS, el riesgo de contraer otra ETS (entre ellas, el VIH) aumenta significativamente. Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) y Kaiser Permanente descubrieron elevadas tasas de gonorrea y sífilis entre los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres (incluso si no lo hacen regularmente y tienen también relaciones sexuales con mujeres). Obtenga información sobre cómo prevenir el VIH y otras ETS.

Revisado en inglés por: Michael A. Horberg, MD, noviembre de 2015
Revisores adicionales de Kaiser Permanente

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