SIDA

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lo que debe saber

Se considera que todas las personas infectadas con el VIH son VIH positivas. SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es un término especial que se usa para describir a los pacientes VIH positivos que han desarrollado una inmunodeficiencia grave como resultado de su infección por el VIH. Es posible que muchas personas con el VIH nunca desarrollen SIDA, si cuentan con un diagnóstico lo suficientemente temprano y siguen el plan de tratamiento.

Si el VIH avanza y se convierte en SIDA, los síntomas empeoran y su cuerpo se vuelve cada vez más débil para combatir infecciones, como por ejemplo, la neumonía. Las personas con SIDA:

  • Tienen un número bajo de CD4+ cells (menos de 200 células por microlitro [uL] de sangre).
  • Contraen infecciones o formas de cáncer que suelen observarse solo en personas con problemas del sistema inmunitario. Esas infecciones y formas de cáncer pueden poner la vida en peligro.

Aun sin tratamiento, generalmente se necesita mucho tiempo para que el VIH se convierta en SIDA. Si se realiza una prueba a tiempo y se administra un tratamiento adecuado, el suministro de medicamentos seguros y eficaces puede desacelerar o detener el daño causado al sistema inmunitario. Estos medicamentos no curan el VIH, pero la mayoría de las personas con VIH que toman sus tratamientos rigurosamente logran llevar una vida activa y prolongada.

Revisado en inglés por: Michael A. Horberg, MD, noviembre de 2015
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