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Terapia de oxígeno: Cómo usar oxígeno en el hogar

Medida práctica

Introducción

Si usted necesita oxígeno en el hogar, es importante aprender a utilizar y a cuidar su equipo. Esta información lo ayudará a aprovechar al máximo su tratamiento de oxígeno.

Puntos clave

  • Si tiene niveles bajos de oxígeno en la sangre, respirar oxígeno adicional puede ayudarlo a sentirse mejor y a llevar una vida más larga y activa.
  • Puede viajar incluso si utiliza oxígeno, pero deberá planificar con anticipación.
  • El oxígeno representa un riesgo de incendio. Siga las medidas de seguridad para protegerse y proteger a su familia.
 

La terapia de oxígeno es una forma de obtener más oxígeno en los pulmones y en el torrente sanguíneo. A veces, se la utiliza en las personas con enfermedades que dificultan la respiración, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la fibrosis quística o la insuficiencia cardíaca. La terapia de oxígeno puede facilitar la respiración. Y puede reducir la carga de trabajo del corazón.

Algunas personas necesitan oxígeno adicional todo el tiempo. Otras lo necesitan de vez en cuando a lo largo del día o durante la noche. Un médico le recetará la cantidad de oxígeno que necesita basándose en los análisis de sangre. Le indicará la cantidad de oxígeno que debe utilizar por minuto (la velocidad de flujo) y con qué frecuencia utilizarlo.

Para respirar oxígeno, la mayoría de las personas utilizan una cánula nasal. Este es un tubo delgado con dos extremos que encajan justo dentro de la nariz. Es posible que los niños y las personas que necesitan mucha cantidad de oxígeno tengan que utilizar una mascarilla que se coloca sobre la nariz y la boca.

Su suministro de oxígeno

El oxígeno puede enviarse a su hogar en tanques o en cilindros, o puede producirse en su hogar, en una máquina que se llama concentrador de oxígeno.

  • El oxígeno en tanques se presenta en dos formas:
    • Gas de oxígeno comprimido. Los tanques de gas de oxígeno se presentan en diferentes tamaños. Los tanques pequeños pueden llevarse cuando sale del hogar. Los tanques grandes son pesados y, por lo general, no se mueven después de que se los coloca en el hogar.
    • Oxígeno líquido. El oxígeno ocupa menos espacio en su forma líquida que en su forma de gas. En comparación con los tanques de gas de oxígeno, los tanques de oxígeno líquido pesan menos y contienen más oxígeno, de modo que podrían ser una buena opción para las personas que llevan una vida activa.
  • Los concentradores de oxígeno reciben aire regular (que está compuesto por un 21% de oxígeno), extraen los otros gases y producen oxígeno que tiene una pureza de hasta un 95%.
    • La mayoría de los concentradores son del tamaño de un bote de basura de cocina y pueden pesar entre 30 libras (15 kg) y 50 libras (25 kg).
    • Además, hay disponibles concentradores portátiles que se pueden llevar en aviones, autobuses, trenes o barcos de crucero. Estos pesan menos de 20 libras (9 kg), y algunos incluso pesan menos de 10 libras (5 kg). Puede enchufar los concentradores portátiles en un tomacorriente o usar la batería.
    • Los concentradores no necesitan recargarse como los tanques de oxígeno, por lo que podrían costar menos y ser más convenientes. Sin embargo, a diferencia de un tanque de oxígeno, un concentrador funciona con electricidad, de modo que necesitará un tanque de oxígeno como reserva en caso de que se interrumpa el suministro de energía.

Su médico lo ayudará a elegir la fuente que mejor se ajuste a sus necesidades. Una combinación podría ser lo mejor. Algunas personas utilizan un concentrador en el hogar, guardan un tanque de oxígeno grande a la mano como reserva y tienen tanques pequeños o un concentrador portátil para utilizar fuera del hogar.

Evalúe su conocimiento

¿Por qué necesita un suministro de oxígeno de reserva cuando utiliza un concentrador de oxígeno de tamaño estándar?

Siga a ¿Por qué?

 

Algunas personas con enfermedades de los pulmones o cardíacas tienen niveles bajos de oxígeno en la sangre. Esto puede hacerlas sentirse cansadas o con falta de aire. La terapia de oxígeno le dará oxígeno adicional y podría ayudarlo a sentirse mejor, a hacer más cosas e, incluso, a dormir mejor. Si tiene niveles bajos de oxígeno en la sangre, la terapia de oxígeno podría ayudarlo a vivir más tiempo.

Evalúe su conocimiento

La terapia de oxígeno puede aumentar los niveles de oxígeno en la sangre.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Algunas personas con enfermedades de los pulmones o cardíacas tienen niveles bajos de oxígeno en la sangre. Recibir oxígeno adicional puede aumentar los niveles de oxígeno y hacerlas sentirse mejor.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    La terapia de oxígeno puede aumentar los niveles de oxígeno en las personas que tienen niveles bajos de oxígeno en la sangre.

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Siga a ¿Cómo?

 

Después de que su médico le recete oxígeno y usted decida qué fuente utilizar, hay algunas cosas que debe saber acerca del uso de oxígeno en el hogar.

Instrucciones básicas

  • No cambie la configuración de su oxígeno sin hablar primero con su médico. Aumentar o disminuir el flujo de oxígeno podría ponerlo en peligro.
  • Lleve un registro de la cantidad de oxígeno que hay en el tanque y solicite más por adelantado, de modo que no le falte.
  • No beba alcohol ni consuma medicamentos que lo relajen, como pastillas para dormir o sedantes, mientras utiliza oxígeno. Pueden hacer que respire demasiado lento.
  • Llame a su médico si se siente:
    • Con falta de aire.
    • Inquieto o confuso.
    • Muy cansado.
    • Como si no recibiera suficiente oxígeno.

Si usa una cánula nasal:

  • Lave los extremos nasales con agua y jabón 1 o 2 veces a la semana. Siga las instrucciones del fabricante acerca del cuidado de su equipo.
  • Reemplace los extremos cada 2 o 4 semanas. Si tiene un resfriado común o gripe, cámbielos cuando sus síntomas desaparezcan.
  • Utilice un humectante a base de agua (como Neutrogena Moisture) en los labios y en la nariz para prevenir que se sequen y se resquebrajen. Lea las etiquetas y busque un producto que indique que el agua es el primer ingrediente. Los productos a base de petróleo (como vaselina) pueden taponar los agujeros de aire.
  • Coloque un trozo de gasa bajo el tubo para evitar que se irrite la piel detrás de las orejas.

Consejos de seguridad

El oxígeno representa un riesgo de incendio. Hará que una llama queme más fuerte y más rápido. Es muy importante que siga los pasos detallados a continuación para protegerse y proteger a su familia.

  • Nunca fume ni deje que otros lo hagan mientras usted está utilizando oxígeno. Coloque letreros de "prohibido fumar" y preste atención a las personas que fumen cerca de usted cuando esté fuera de su hogar.
  • Mantenga el oxígeno, al menos 6 pies (2 m) de distancia de las llamas o de fuentes de calor como hornos a gas, parrillas, calentadores portátiles, velas y chimeneas.
  • No utilice productos inflamables, como líquidos de limpieza, diluyente para pintura ni spray en aerosol mientras está utilizando oxígeno.
  • Tenga un extintor de incendios en el hogar a su alcance. Si tiene una emergencia, asegúrese de comunicarle a su departamento de bomberos que tiene oxígeno en la casa.
  • Mantenga los tanques de oxígeno en posición vertical. Asegúrese de que no se caigan ni se dañen.

Consejos para viajar

Planifique por adelantado para asegurarse de que su viaje saldrá bien.

  • Hable con su médico acerca de si es seguro que usted viaje. Pregúntele a su médico qué necesita hacer para mantenerse seguro mientras viaja. Obtenga, al menos, una copia de su receta de oxígeno y llévela con usted en el viaje.
  • Antes del viaje, comuníquele a la compañía de viajes (aerolínea, crucero, tren o autobús) que usted utiliza oxígeno. Es importante que hable con su compañía de viajes con mucha anticipación, debido a que es posible que tengan requisitos que puedan tardar cierto tiempo en resolver. Es posible viajar con oxígeno si lo planifica con anticipación.
  • Aprenda a utilizar un tanque de oxígeno portátil. Sepa cuánto durará. Lleve recargas, de ser necesario.
  • Consiga un concentrador de oxígeno portátil y aprenda a utilizarlo. Algunos tipos de concentradores de oxígeno pueden llevarse en aviones, cruceros, autobuses y trenes.

Evalúe su conocimiento

Las compañías aéreas tienen reglas especiales para las personas que utilizan oxígeno.

  • Verdadero
    Esta respuesta es correcta.

    Las compañías aéreas, por lo general, requieren el consentimiento de un médico para viajar y una copia de la receta de oxígeno. Algunas aerolíneas podrían suministrar oxígeno si se pagara un cargo o podrían permitirle llevar un concentrador de oxígeno portátil a bordo.

  • Falso
    Esta respuesta es incorrecta.

    Las compañías aéreas, por lo general, requieren el consentimiento de un médico para viajar y una copia de la receta de oxígeno. Algunas aerolíneas podrían suministrar oxígeno si se pagara un cargo o podrían permitirle llevar un concentrador de oxígeno portátil a bordo.

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Siga a ¿Dónde?

 

Ahora que ha leído esta información, está listo para comenzar a utilizar oxígeno en el hogar.

Consulte con su médico

Si tiene preguntas acerca de esta información, comuníqueselas a su médico en su próxima visita. Es posible que quiera marcar temas o hacer notas en los márgenes donde tenga preguntas.

Si desea obtener más información acerca de la terapia de oxígeno, se encuentra disponible el siguiente recurso:

Organizaciones

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
555 East Wells Street
Suite 1100
Milwaukee, WI  53202-3823
Teléfono: (414) 272-6071
Correo electrónico: info@aaaai.org
Dirección del sitio web: www.aaaai.org
 

The American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology publishes an excellent series of pamphlets on allergies, asthma, and related information. It also provides physician referrals.


American Lung Association
1301 Pennsylvania Avenue NW
Suite 800
Washington, DC  20004
Teléfono: 1-800-LUNG-USA (1-800-586-4872) para hablar con un profesional de los pulmones
(202) 785-3355
Correo electrónico: info@lung.org
Dirección del sitio web: www.lungusa.org
 

La Asociación Americana del Pulmón ofrece programas de educación, servicio a la comunidad y promoción. Algunos de los temas disponibles incluyen asma, control de tabaco, enfisema, enfermedades infecciosas, amianto, monóxido de carbono, radón y ozono.


Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA)
1233 20th Street NW
Suite 402
Washington, DC  20036
Teléfono: 1-800-7-ASTHMA (1-800-727-8462)
Correo electrónico: info@aafa.org
Dirección del sitio web: www.aafa.org
 

The Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA) provides information and support for people who have allergies or asthma. The AAFA has local chapters and support groups. And its Web site has online resources, such as fact sheets, brochures, and newsletters, both free and for purchase.


COPD Foundation
2937 SW 27th Avenue
Suite 302
Miami, FL  33133
Teléfono: 1-866-316-COPD (1-866-316-2673)
Dirección del sitio web: www.copdfoundation.org
 

The COPD Foundation develops and supports programs that improve research, education, early diagnosis, and treatment of chronic obstructive pulmonary disease (COPD). They provide information to people with COPD, caregivers, and health professionals.


Regrese al tema:

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario E. Gregory Thompson, MD - Internal Medicine
Revisor médico especializado Ken Y. Yoneda, MD - Pulmonology
Última revisión 19 febrero, 2013

Última revisión: 19 febrero, 2013

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