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Generalidades de la prueba

El análisis de sangre de monóxido de carbono se usa para detectar la intoxicación por monóxido de carbono. La intoxicación puede ocurrir si usted respira aire que contiene demasiado monóxido de carbono (CO). Este gas no tiene color, olor ni sabor, así que usted no puede saber si lo está respirando. La prueba mide la cantidad de hemoglobina en la sangre que se ha combinado con el monóxido de carbono.

El monóxido de carbono puede provenir de cualquier fuente que queme combustible. Algunas fuentes comunes son los automóviles, las chimeneas, las lanchas de motor, las estufas de leña, los calentadores de queroseno, los asadores de carbón y los aparatos domésticos a gas, como calentadores de agua y hornos. Estas cosas no suelen causar problemas. Pero si no se instalan o utilizan correctamente, el monóxido de carbono puede acumularse en un lugar cerrado.

Cuando se inhala monóxido de carbono, este sustituye al oxígeno que transporta la hemoglobina de los glóbulos rojos en la sangre. Como resultado, el cerebro y otros tejidos reciben menos oxígeno. Esto puede provocar síntomas graves o la muerte.

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Por qué se hace

Esta prueba puede hacerse si usted ha estado expuesto al monóxido de carbono o si tiene síntomas inexplicables, como:

  • Dolor de cabeza, mareo o problemas de la vista.
  • Náuseas o vómito.
  • Debilidad muscular.
  • Confusión o dificultades para razonar.
  • Somnolencia extrema.

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Cómo prepararse

No fume antes de hacerse esta prueba. El humo del tabaco contiene monóxido de carbono.

Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, la manera en que se realizará y lo que los resultados podrían significar. Como ayuda para comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

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Cómo se hace

El profesional de la salud que le tome una muestra de sangre:

  • Le colocará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para detener el flujo de sangre. Esto hace que las venas por debajo de la banda se dilaten, para que sea más fácil insertar la aguja en la vena.
  • Limpiará con alcohol el lugar de inserción de la aguja.
  • Insertará la aguja en la vena. Es posible que necesite más de un pinchazo con la aguja.
  • Conectará un tubo a la aguja para llenarlo de sangre.
  • Le retirará la banda del brazo cuando haya extraído suficiente sangre.
  • Colocará una almohadilla de gasa o una bolita de algodón en el sitio de la punción al extraer la aguja.
  • Hará presión en el sitio y después le pondrá una venda.

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Qué se siente

La muestra de sangre se toma de una vena del brazo. Se coloca una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo. Es posible que la sienta apretada. Es posible que no sienta en absoluto la aguja, o que sienta un rápido piquete o pinchazo.

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Riesgos

Hay muy pocas posibilidades de que surja algún problema al sacarle una muestra de sangre de la vena.

  • Le puede salir un pequeño moretón en el sitio. Usted puede reducir las probabilidades de que se forme un moretón aplicando presión en el lugar durante varios minutos.
  • En casos pocos comunes, la vena puede hincharse después de que le tomen la muestra de sangre. Este problema se llama flebitis. Puede tratarlo aplicando una compresa tibia varias veces al día.

El sangrado puede ser un problema para personas que tengan trastornos de sangrado o que tomen medicamentos para prevenir la formación de coágulos sanguíneos, como aspirina o warfarina (Coumadin). Si tiene problemas de sangrado o de coagulación, o si toma medicamentos para prevenir coágulos, dígaselo a su médico antes de que le saquen la muestra de sangre.

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Resultados

El análisis de sangre de monóxido de carbono se usa para detectar la intoxicación por monóxido de carbono. La intoxicación puede ocurrir si usted respira aire que contiene demasiado monóxido de carbono. La prueba mide la cantidad de hemoglobina que se ha combinado con el monóxido de carbono. Esto se llama nivel de carboxihemoglobina.

Los resultados se indican en forma de porcentaje. Muestran la cantidad de monóxido de carbono que se ha combinado con la hemoglobina dividida por la cantidad total de hemoglobina (multiplicada por 100). Cuanto mayor sea el porcentaje, mayor será el riesgo de tener síntomas de intoxicación por monóxido de carbono. Una persona con valores inferiores al 10% puede no tener ningún síntoma.

Estos valores son solamente una guía. Los límites de los valores "normales" varían de un laboratorio a otro. Es posible que su laboratorio tenga límites diferentes. El informe del laboratorio debe incluir los límites que su laboratorio usa para valores "normales". Además, el médico evaluará sus resultados basándose en su salud y otros factores. Por lo tanto, un valor que cae fuera de los límites normales enumerados aquí, aún puede ser normal para usted.

Los resultados suelen estar disponibles inmediatamente.

Normales

Monóxido de carbono nota 1

No fumadores:

Menos del 2% de hemoglobina total

Fumadores:

4%-8% de hemoglobina total

Valores altos

Los valores altos de monóxido de carbono en la sangre son causados por intoxicación por monóxido de carbono. Los síntomas se agravan a medida que los niveles de monóxido de carbono aumentan.

Síntomas relacionados con valores altos de monóxido de carbono nota 1
Porcentaje de hemoglobina total Síntomas

20%-30%

Dolor de cabeza, náuseas, vómitos y problemas para tomar decisiones

30%-40%

Mareos, debilidad muscular, problemas de la vista, confusión, y aumento de la frecuencia cardíaca y del ritmo respiratorio

50%-60%

Pérdida del conocimiento

Más del 60%

Convulsiones, coma y muerte

Las mujeres y los niños suelen tener menos glóbulos rojos que los hombres. Por lo tanto, las mujeres y los niños pueden tener síntomas más graves a niveles inferiores.

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Qué afecta esta prueba

  • Si fuma, usted ya tiene algo de monóxido de carbono en la sangre.
  • Las personas expuestas con regularidad a gases de combustión de automóviles, como los taxistas y los policías de tránsito, a menudo tienen niveles altos de monóxido de carbono (del 8% al 12%).

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Para pensar

  • Cualquier persona que haya estado expuesta al monóxido de carbono y tenga síntomas debería hacerse una prueba de intoxicación por monóxido de carbono. Por ejemplo, debería hacerse una prueba si vive en una casa que tiene un sistema de calefacción antiguo y ha estado teniendo dolores de cabeza persistentes.
  • Si sospecha que puede estar sufriendo intoxicación por monóxido de carbono debería abandonar el lugar de la exposición probable y recibir oxígeno para respirar antes de la prueba.
  • Es posible que le hagan otras pruebas, como una gasometría arterial y un hemograma completo. Se puede realizar una gasometría arterial para determinar si usted sufre intoxicación por monóxido de carbono u otra enfermedad que causa síntomas similares.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Anne C. Poinier, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado R. Steven Tharratt, MD, MPVM, FACP, FCCP - Pulmonología, Medicina de Cuidados Críticos, Toxicología Médica

Revisado7 agosto, 2014