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La diabetes en los niños: Cómo prevenir un nivel alto de azúcar en la sangre

Medida práctica

Introducción

El nivel alto de azúcar en la sangre, que también se llama hiperglucemia, sucede cuando el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre sube por encima del nivel normal. Una persona que tiene diabetes podría tener un nivel alto de azúcar en la sangre si se salta una dosis de medicamento para la diabetes o una inyección de insulina, si come en exceso, si no realiza actividad física, o si se enferma o tiene estrés. El crecimiento rápido durante la adolescencia también puede hacer que sea más difícil mantener los niveles de azúcar en la sangre de su hijo dentro de los límites ideales.

A diferencia del nivel bajo de azúcar en la sangre, el nivel alto de azúcar en la sangre suele desarrollarse lentamente, en el transcurso de horas o días. Sin embargo, también puede desarrollarse rápidamente (en solo algunas horas) si come una comida abundante o se salta una dosis de insulina. Los niveles de azúcar en la sangre que están apenas por encima de los límites ideales podrían hacer que una persona se sienta cansada y con sed. Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo se mantiene más alto de lo normal, su cuerpo se adaptará a ese nivel. Con el tiempo, el nivel alto de azúcar en la sangre daña los ojos, el corazón, los riñones, los vasos sanguíneos y los nervios. Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo continúa subiendo, los riñones aumentarán la producción de orina y su hijo puede deshidratarse. Si su hijo tiene una deshidratación grave, puede entrar en coma y, posiblemente, morir.

A menos que usted o su hijo no noten los síntomas, por lo general, hay tiempo para tratar el nivel alto de azúcar en la sangre, para que no se convierta en una situación de emergencia. Hay tres pasos que pueden ayudarle a prevenir los problemas relacionados con un nivel alto de azúcar en la sangre:

  • Revise el nivel de azúcar en la sangre de su hijo con frecuencia, especialmente cuando esté enfermo o no esté siguiendo una rutina normal. Es posible que un niño no tenga síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre, como fatiga y aumento de la sed y la micción.
  • Notifique al médico si su hijo tiene niveles altos de azúcar en la sangre frecuentemente o si el nivel de azúcar en la sangre se mantiene por encima de los límites ideales de manera constante. Es posible que deba ajustarse o cambiarse la dosificación de los medicamentos o de la insulina.
  • Aliente a su hijo a beber más agua o bebidas sin cafeína y sin azúcar, para prevenir la deshidratación.
 

Niveles altos de azúcar en la sangre

Un nivel alto de azúcar en la sangre significa que el nivel de azúcar (glucosa) en la sangre de su hijo supera los límites ideales. Su hijo podría sentirse cansado y con sed cuando el nivel de azúcar en la sangre se encuentra muy por encima de los límites ideales. Sin embargo, algunas personas se adaptan a los niveles elevados de azúcar en la sangre y es posible que no tengan síntomas de azúcar alta en la sangre evidentes hasta que alcanzan niveles muy altos.

  • Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo es inferior a 200 miligramos por decilitro (mg/dL), es probable que no tenga síntomas de azúcar alto en la sangre. En caso de que su hijo sí tenga síntomas, es posible que sean muy leves (como fatiga).
  • Con un nivel de azúcar en la sangre entre 200 mg/dL y 240 mg/dL, su hijo puede tener síntomas leves, como aumento de la sed y ganas de orinar más frecuentes de lo normal. Algunas personas no notan ningún síntoma cuando su nivel de azúcar en la sangre está dentro de este límite.
  • Un nivel de azúcar en la sangre superior a 240 mg/dL suele causar síntomas de moderados a graves. Su hijo podría sentirse débil y somnoliento (con sueño), tener visión borrosa y perder el apetito, y podría desarrollar náuseas, vómito y respiración rápida. Si el nivel de azúcar en la sangre continúa subiendo, su hijo podría sentirse confuso y entrar en coma.

Los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre suelen desarrollarse gradualmente, en el transcurso de horas a días. Sin embargo, también pueden desarrollarse rápidamente (en solo algunas horas) si come una comida abundante o se salta una dosis de insulina. A menos que usted y su hijo no noten los síntomas, por lo general, tiene tiempo de recibir tratamiento temprano. Una emergencia sucede cuando los niveles altos de azúcar en la sangre provocan una deshidratación grave e interfieren en los procesos químicos del cuerpo (metabolismo).

¿Cuál es la causa del nivel alto de azúcar en la sangre?

Un nivel alto de azúcar en la sangre se desarrolla cuando hay muy poca insulina o cuando el cuerpo de su hijo no responde adecuadamente a la insulina en el torrente sanguíneo. Las emergencias causadas por un nivel alto de azúcar en la sangre suelen desarrollarse debido a una infección o a una cirugía, que aumentan la necesidad de insulina.

Los niveles de azúcar en la sangre pueden subir por encima de los límites ideales cuando su hijo:

  • Se salta una dosis de medicamentos para la diabetes o una dosis de insulina, si se inyecta insulina.
  • Come en exceso.
  • No realiza actividad física suficiente.
  • Tiene estrés emocional.
  • Está enfermo, por ejemplo, si tiene gripe o una infección.

En ocasiones, su hijo podría tener niveles muy altos de azúcar en la sangre por la mañana antes del desayuno. Esto podría ser a causa del fenómeno del alba o del efecto de Somogyi.

Evalúe su conocimiento

Un nivel alto de azúcar en la sangre significa que la cantidad de azúcar en la sangre de mi hijo supera los límites ideales.

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    Un nivel alto de azúcar en la sangre significa que la cantidad de azúcar (glucosa) en la sangre de su hijo supera los límites ideales. Los niveles muy altos de azúcar en la sangre suelen desarrollarse lentamente, en el transcurso de horas o días. Sin embargo, también pueden desarrollarse rápidamente (en solo algunas horas) si come una comida abundante o se salta una dosis de insulina.

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    Un nivel alto de azúcar en la sangre significa que la cantidad de azúcar (glucosa) en la sangre de su hijo supera los límites ideales. Los niveles muy altos de azúcar en la sangre suelen desarrollarse lentamente, en el transcurso de horas o días. Sin embargo, también pueden desarrollarse rápidamente (en solo algunas horas) si come una comida abundante o se salta una dosis de insulina.

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Los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre incluyen hambre, nerviosismo y sudoración.

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    El hambre, el nerviosismo y la sudoración son síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre. Los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre incluyen sed extrema, micción frecuente y debilidad.

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    El hambre, el nerviosismo y la sudoración son síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre. Los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre incluyen sed extrema, micción frecuente y debilidad.

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Una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre sucede cuando el nivel de azúcar en la sangre sube lo suficiente como para causar deshidratación grave y cambios en el metabolismo.

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    Una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre puede suceder cuando el nivel de azúcar en la sangre sube lo suficiente como para causar deshidratación grave y cambios en el metabolismo. Los síntomas de una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre suelen desarrollarse gradualmente, en el transcurso de horas o días. A menos que usted o su hijo no noten los síntomas, por lo general, tiene tiempo de recibir tratamiento temprano.

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    Una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre puede suceder cuando el nivel de azúcar en la sangre sube lo suficiente como para causar deshidratación grave y cambios en el metabolismo. Los síntomas de una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre suelen desarrollarse gradualmente, en el transcurso de horas o días.

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Siga a ¿Por qué?

 

Los niveles de azúcar en la sangre que se encuentran un poco por encima de los límites ideales podrían causar síntomas, como aumento de la sed y micción más frecuente. Si no se trata el nivel alto de azúcar en la sangre en su etapa inicial, podría subir a un nivel muy alto, lo que puede poner la vida en peligro. Con el tiempo, un nivel alto de azúcar en la sangre también puede aumentar el riesgo de tener complicaciones, como problemas de los nervios, los ojos o los riñones.

Cuando el nivel de azúcar en la sangre de su hijo sube por encima de 200 mg/dL, los riñones eliminarán parte del azúcar adicional a través de la orina. Junto con el azúcar, los riñones liberan grandes cantidades de líquidos, lo que causa un aumento de la micción.

Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo continúa subiendo y los líquidos que se pierden no se reemplazan, su hijo puede deshidratarse. La deshidratación puede conducir a una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre. Las siguientes emergencias causadas por un nivel alto de azúcar en la sangre pueden poner la vida en peligro:

  • Su hijo corre el riesgo de tener una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre, que se llama estado hiperosmolar. Su hijo puede desarrollar un estado hiperosmolar si los niveles de azúcar en la sangre son muy altos en forma constante, por ejemplo, son superiores a 600 mg/dL y su hijo se deshidrata. Es fácil pasar por alto los primeros síntomas de un estado hiperosmolar. Un estado hiperosmolar es más común en personas que tienen diabetes tipo 2 que en personas que tienen diabetes tipo 1.
  • Su hijo también podría desarrollar una afección que se llama cetoacidosis diabética (DKA, por sus siglas en inglés) a partir de un nivel alto de azúcar en la sangre. Su hijo puede desarrollar cetoacidosis diabética si sus niveles de azúcar en la sangre son altos constantemente, por ejemplo, por encima de 240 mg/dL y su hijo se deshidrata. En la cetoacidosis, el cuerpo de su hijo quema proteínas y grasas para obtener energía, lo que hace que los ácidos y las cetonas se acumulen en la sangre. Estas cetonas pueden liberarse parcialmente en la orina. Si se desarrolla cetoacidosis, su hijo necesita atención de emergencia de inmediato, para evitar que la afección empeore. DKA es más común con la diabetes tipo 1.

Con frecuencia, una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre puede desarrollarse debido a estrés físico, como una infección o una cirugía, que aumenta la necesidad de insulina.

Evalúe su conocimiento

Puede suceder una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre si el nivel de azúcar en la sangre de mi hijo continúa subiendo por encima de 240 mg/dL.

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    Si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo continúa subiendo por encima de 240 mg/dL y se deshidrata, puede suceder una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre, debido a que podría desarrollarse una cetoacidosis o un estado hiperosmolar. Ambos pueden poner la vida en peligro.

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    Una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre puede suceder si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo continúa subiendo por encima de 240 mg/dL y se deshidrata, debido a que podría desarrollarse una cetoacidosis o un estado hiperosmolar. Ambos pueden poner la vida en peligro.

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Siga a ¿Cómo?

 

La mejor manera de prevenir una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia) es revisar los niveles de azúcar en la sangre con frecuencia, estar preparado para emergencias, tratar rápidamente el nivel alto de azúcar en la sangre, tratar las infecciones de inmediato y asegurarse de que su hijo reciba abundantes líquidos sin azúcar.

Trate las infecciones en forma temprana

Las infecciones que no se tratan, como las infecciones del tracto urinario y las infecciones de la piel, pueden aumentar el riesgo de que su hijo tenga una emergencia causada por un nivel alto de azúcar en la sangre.

Esté preparado

  • Conozca los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre. Colóquelos en un lugar donde usted y su hijo puedan verlos con frecuencia, como en la puerta del refrigerador. Agregue cualquier síntoma que su hijo haya tenido y que no esté en la lista. Asegúrese de que otras personas conozcan los síntomas y sepan qué hacer en caso de una emergencia. Los síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre incluyen aumento de la sed, aumento de la micción y fatiga.
  • Revise frecuentemente el nivel de azúcar en la sangre de su hijo en el hogar, en especial cuando esté enfermo o no esté siguiendo su rutina normal. Revisar el nivel de azúcar en la sangre de su hijo en el hogar le ayudará a saber cuándo el nivel está alto, incluso si su hijo no nota ningún síntoma.
  • Enséñeles a revisar el nivel de azúcar en la sangre a otras personas involucradas en la atención de su hijo. Mantenga junto al medidor del nivel de azúcar en la sangre las instrucciones sobre cómo usarlo, de manera que otras personas puedan revisar el nivel de azúcar en la sangre de su hijo si es necesario.
  • Haga que su hijo use una identificación médica, como un brazalete de alerta médica, en todo momento. Esto es muy importante en caso de que su hijo esté demasiado enfermo o lesionado para hablar.
  • Si su hijo usa insulina, haga una prueba de cetonas, especialmente si el nivel de azúcar en la sangre de su hijo es superior a 300 mg/dL.
  • Elabore un plan. Por lo general, las personas que se inyectan insulina deben usar insulina adicional de acción rápida cuando los niveles de azúcar en la sangre están altos. Hable con el médico de su hijo sobre la cantidad que el niño debe recibir según su nivel de azúcar en la sangre.
  • Administre los medicamentos de su hijo según las indicaciones. No se salte los medicamentos para la diabetes ni las inyecciones de insulina sin hablar primero con su médico.

Trate el nivel alto de azúcar en la sangre en forma temprana

La mejor manera de prevenir las emergencias causadas por un nivel alto de azúcar en la sangre tratarlo tan pronto como su hijo tenga síntomas o cuando su nivel de azúcar en la sangre supere significativamente los límites ideales (200 mg/dL o más).

  • Siga los pasos para manejar un nivel alto de azúcar en la sangre. Coloque los pasos en un lugar conveniente en el hogar. Asegúrese de que otras personas sepan qué hacer en caso de que su hijo no pueda tratar su nivel alto de azúcar en la sangre.
  • Lleve un registro. Anote los síntomas de su hijo y cómo los trató, y lleve el registro al médico de su hijo en su próxima visita. Use un registro de azúcar en la sangre (¿Qué es un documento PDF ?).
  • Comuníquele al médico de su hijo si su hijo tiene problemas relacionados con un nivel alto de azúcar en la sangre. Podrían tener que ajustarse o cambiarse los medicamentos para la diabetes. Si su hijo se inyecta insulina, es posible que deba aumentarse la dosis.

Ofrezca abundantes líquidos

Si los niveles de azúcar en la sangre de su hijo superan los límites ideales, dele líquidos adicionales para reemplazar los líquidos perdidos a través de los riñones. El agua y las bebidas sin azúcar son las mejores opciones. Evite las bebidas con cafeína, las sodas regulares, el jugo de fruta y otros líquidos que contienen mucha azúcar.

Evalúe su conocimiento

Si mi hijo tiene síntomas de un nivel levemente alto de azúcar en la sangre, debería:

  • Llamar al 911.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si su hijo tiene síntomas de un nivel levemente alto de azúcar en la sangre, no necesita llamar al 911. Usted debe seguir los pasos para manejar un nivel alto de azúcar en la sangre. Trate los niveles altos de azúcar en la sangre en forma temprana para prevenir una situación de emergencia.

  • Seguir los pasos para manejar un nivel alto de azúcar en la sangre.
    Esta respuesta es correcta.

    Si su hijo tiene síntomas de un nivel levemente alto de azúcar en la sangre, usted efectivamente necesita seguir los pasos para manejar un nivel alto de azúcar en la sangre. Trate los niveles altos de azúcar en la sangre en forma temprana para prevenir una situación de emergencia.

  • Darle a mi hijo una dosis adicional de medicamentos para la diabetes.
    Esta respuesta es incorrecta.

    Si su hijo tiene síntomas de un nivel levemente alto de azúcar en la sangre, usted no necesita administrarle una dosis adicional de medicamentos para la diabetes. Usted debe seguir los pasos para manejar un nivel alto de azúcar en la sangre. Trate los niveles altos de azúcar en la sangre en forma temprana para prevenir el desarrollo de una situación de emergencia.

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Siga a ¿Dónde?

 

Ahora que ha leído esta información, está listo para comenzar a prevenir las emergencias causadas por un nivel alto de azúcar en la sangre.

Hable con el médico de su hijo

Si no ha hablado con el médico de su hijo sobre los límites ideales del nivel de azúcar en la sangre y sobre cómo manejar los niveles altos de azúcar en la sangre, hágalo. Tratar los niveles altos de azúcar en la sangre en forma temprana puede prevenir una emergencia y también puede prevenir daños en los ojos, en los riñones, en el corazón, en los vasos sanguíneos y en los nervios de su hijo.

Se pueden comprar brazaletes, collares u otras formas de identificación médica en la mayoría de las farmacias. Hable con su médico o comuníquese con la oficina local de la American Diabetes Association (Asociación Americana de la Diabetes) acerca de otros lugares donde puede comprar una identificación médica en la zona donde usted vive.

Si desea aprender más sobre la diabetes, se encuentra disponible el siguiente recurso:

Organización

American Diabetes Association (ADA)
1701 North Beauregard Street
Alexandria, VA  22311
Teléfono: 1-800-DIABETES (1-800-342-2383)
Correo electrónico: AskADA@diabetes.org
Dirección del sitio web: www.diabetes.org
 

La American Diabetes Association (Asociación Americana de la Diabetes o ADA, por sus siglas en inglés) es una organización nacional para consumidores y profesionales de la salud. Casi todos los estados tienen una oficina local. La ADA establece los estándares para la atención de las personas con diabetes. Su enfoque está basado en la investigación para la prevención y el tratamiento de todos los tipos de diabetes. La ADA brinda educación para los pacientes y los profesionales principalmente a través de sus publicaciones, las cuales incluyen la revista mensual, Diabetes Forecast, libros, folletos, libros de cocina y guías para la planificación de las comidas, y panfletos. La ADA también proporciona información para padres acerca del cuidado de un niño con diabetes.


Para aprender más sobre la diabetes en los niños, vea:

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Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario John Pope, MD - Pediatrics
Revisor médico especializado Stephen LaFranchi, MD - Pediatrics, Pediatric Endocrinology
Última revisión 15 agosto, 2013

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