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Artrografía (radiografía de las articulaciones)

Generalidades de la prueba

La artrografía es una prueba que utiliza rayos X para obtener una serie de imágenes de una articulación después de que se inyecta un material de contraste (como un tinte, agua, aire o una combinación de estos) en la articulación. Esto permite que su médico vea las estructuras de tejido blando de su articulación, como tendones, ligamentos, músculos, cartílago y la cápsula articular. Estas estructuras no se ven en las radiografías simples sin el material de contraste. Se usa un tipo especial de radiografía, llamado fluoroscopia, para tomar imágenes de la articulación.

La artrografía se usa para revisar la articulación con el fin de averiguar lo que causa sus síntomas o el problema en su articulación. La artrografía puede ser más útil que las radiografías regulares porque muestra la superficie de los tejidos blandos que recubren la articulación, así como los huesos de esa articulación. Las radiografías regulares solo muestran los huesos de la articulación. Esta prueba puede hacerse en la cadera, las rodillas, los tobillos, los hombros, los codos, las muñecas o la mandíbula (articulación temporomandibular).

Otras pruebas, como el examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) y la tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés), brindan un tipo diferente de información sobre una articulación. Se pueden usar junto con una artrografía o cuando una artrografía no proporciona una imagen clara de la articulación.

Por qué se hace

La artrografía se usa para detectar la causa de dolor articular continuo e inexplicable, hinchazón o algún movimiento anormal de la articulación. Puede hacerse sola, antes o como parte de otras pruebas, como el examen de MRI, la CT o la artroscopia.

La artrografía se realiza para:

  • Detectar problemas en la cápsula articular, los ligamentos, el cartílago (incluidos desgarros, degeneración o enfermedad) y los huesos de la articulación. La artrografía de un hombro se puede usar para ayudar a detectar problemas como desgarros del manguito de los rotadores.
  • Detectar crecimientos anormales o quistes llenos de líquido.
  • Confirmar que la aguja se ha colocado correctamente en la articulación antes del análisis del líquido articular, una prueba en la que se extrae una muestra de líquido articular con una aguja delgada.
  • Revisar la colocación de la aguja antes de una inyección de analgésicos, como una inyección de corticosteroides.

Cómo prepararse

Antes de realizarse una artrografía, dígale a su médico si:

  • Está o podría estar embarazada.
  • Es alérgico a cualquier tipo de material de contraste.
  • Es alérgico al yodo. El material de contraste usado en una artrografía puede contener yodo.
  • Es alérgico a algún medicamento, incluidos los anestésicos.
  • Alguna vez ha tenido una reacción alérgica grave (anafilaxia) a alguna sustancia, como a una picadura de abeja, o por comer mariscos.
  • Tiene asma.
  • Tiene problemas de sangrado o está tomando anticoagulantes.
  • Tiene artritis que le molesta en el momento de la prueba.
  • Tiene una infección conocida en la articulación o alrededor de ella. El material de contraste puede empeorar la infección.
  • Tiene diabetes o toma metformina (Glucophage) para tratar la diabetes.

Se le pedirá que firme un formulario de consentimiento antes de la prueba. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, la artrografía es realizada por un médico que se especializa en la interpretación de radiografías (radiólogo).

Le pedirán que se quite todas las joyas u objetos metálicos del área de la articulación. Se deberá sentar o recostar con la articulación debajo de un visor de rayos X (fluoroscopio) que se conecta a una pantalla que puede mostrar imágenes radiográficas. Se limpia la piel sobre su articulación con un jabón especial y se colocan toallas estériles. Se usa un anestésico local para adormecer la piel y los tejidos sobre la articulación.

Se inserta una aguja en el área de la articulación. Se puede extraer líquido articular de modo que se pueda colocar más material de contraste (como un tinte o aire) en la articulación. Se puede enviar una muestra de líquido articular a un laboratorio para se analice con un microscopio. El fluoroscopio muestra que la aguja está colocada correctamente en la articulación. Luego, se coloca el material de contraste o el aire a través de la aguja en la articulación. Se puede inyectar tinte o aire en la articulación (artrografía de doble contraste). Luego, se extrae la aguja.

Pueden pedirle que mueva su articulación para ayudar a que se extienda el material de contraste o el aire dentro de la articulación. Las imágenes del fluoroscopio muestran si el material de contraste ha llenado toda la articulación. Manténgase tan quieto como sea posible mientras se realizan las radiografías, a menos que su médico le pida que mueva la articulación en toda su amplitud de movimiento. Las radiografías se deben realizar rápidamente, antes de que el material de contraste se extienda a otros tejidos alrededor de la articulación.

Si le harán una CT o un examen de MRI después de una artrografía, se podría mezclar una pequeña cantidad de un medicamento llamado epinefrina con el material de contraste para evitar que el material de contraste se extienda a otros tejidos.

La artrografía suele durar entre 30 y 60 minutos.

Después de la artrografía, deje reposar su articulación durante aproximadamente 12 horas. No haga ninguna actividad extenuante durante 1 o 2 días. Use hielo si aparece alguna hinchazón y tome un analgésico si tiene dolor. Si le ponen una venda o un vendaje sobre su articulación después de la artrografía, le dirán durante cuánto tiempo debe usarlos.

Qué se siente

Sentirá un pinchazo o un piquete cuando le apliquen la anestesia. Puede sentir hormigueo, presión, dolor o congestión en la articulación a medida que se coloca el tinte.

Es posible que sienta que la camilla para radiografías es dura, y la sala podría estar fría.

Puede sentir un poco de dolor leve, aumento de la sensibilidad e hinchazón en la articulación después de la prueba. Las compresas de hielo y los analgésicos sin receta, utilizados según las indicaciones del envase, pueden ayudarlo a sentirse más cómodo. También puede oír rechinidos, chasquidos o crujidos cuando mueve la articulación. Esto es normal y desaparece en aproximadamente 24 horas. Dígale a su médico si tiene dolor continuo, aumento de la sensibilidad o hinchazón de la articulación.

Riesgos

Podría tener algunos problemas a partir de la artrografía, como:

  • Dolor articular durante más de 1 o 2 días.
  • Una reacción alérgica al tinte.
  • Daños a las estructuras dentro de su articulación o sangrando en la articulación. Sin embargo, esto es muy poco frecuente porque la aguja que se utiliza es pequeña.
  • Infección en la articulación.

Siempre existe un leve riesgo de causar daños en las células o en los tejidos por la exposición a cualquier tipo de radiación, incluidos los niveles bajos de radiación usados para realizar esta prueba. Sin embargo, el riesgo de sufrir daños a causa de los rayos X es, por lo general, muy bajo en comparación con los posibles beneficios de la prueba.

Resultados

La artrografía es una prueba que utiliza rayos X para obtener una serie de imágenes de una articulación después de que se inyecta un material de contraste (como un tinte, agua, aire o una combinación de estos) en la articulación. El radiólogo puede hablar de los resultados iniciales con usted después de revisar todas las imágenes. Un informe detallado estará disponible para su médico en pocos días.

Artrografía
Normal:

La cápsula articular, el saco que contiene el líquido articular, es normal. El cartílago y otras estructuras de la articulación son normales.

Anormal:

El cartílago está desgastado (degeneración) o hay un desgarro en el cartílago de la articulación.

Hay un desgarro en los ligamentos o los tendones de la articulación. El desgarro puede ser parcial o total. Si hay un desgarro del manguito de los rotadores en el hombro, el material de contraste se filtrará por el desgarro.

La cápsula articular está agrandada o se ha roto. Hay un quiste articular.

Hay material anormal en la articulación. Esto podría ser un tumor, un crecimiento de los tejidos articulares o partes de hueso o cartílago.

Después de que su médico haya visto la condición del área de su articulación, podría recomendar tratamiento adicional con medicamentos, fisioterapia o cirugía.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Si no puede permanecer quieto durante la prueba. Las imágenes pueden no ser claras.
  • Si hay una gran cantidad de líquido en su articulación. Esto puede afectar la propagación del material de contraste y las imágenes.

Para pensar

  • El examen de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) y la tomografía computarizada (CT) dan información diferente sobre la articulación. Estas pruebas se pueden usar con una artrografía o cuando una artrografía no proporciona una imagen clara. También pueden hacerse un examen de MRI o una artroscopia antes o además de una artrografía para revisar su problema en la articulación. Para obtener más información, vea los temas Examen de imágenes por resonancia magnética (MRI) de la rodilla, Examen de imágenes por resonancia magnética (MRI) del hombro y Artroscopia.
  • Se puede hacer una artrografía si otras pruebas, como el examen de MRI, no están disponibles. También puede hacerse para ayudar a su médico a decidir si es necesario hacer una artroscopia.
  • Por lo general, no se realizan artrografías durante el embarazo.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Howard Schaff, MD - Diagnostic Radiology
Última revisión 7 agosto, 2012

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