Especialistas de los ojos

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Generalidades del tema

Los oftalmólogos son médicos (MD, por sus siglas en inglés) que se especializan en el cuidado de los ojos. La oftalmología es una subespecialidad quirúrgica. Los oftalmólogos están autorizados por las juntas médicas estatales a practicar la medicina y suelen estar certificados por juntas oftalmológicas. Los oftalmólogos cuentan con la certificación para:

  • Diagnosticar y tratar todas las formas de enfermedades oculares.
  • Recetar y administrar fármacos de diagnóstico y de terapia.
  • Recetar gafas y lentes de contacto.
  • Tratar lesiones oculares.
  • Operar el ojo.

Los optometristas (OD, por sus siglas en inglés) tienen al menos 3 años de estudios de ciencia a nivel universitario y pueden tener un título universitario de cuatro años. Asisten a una escuela de optometría por 4 años. No son médicos. Los optometristas pueden:

  • Diagnosticar errores de refracción y recetar lentes correctivas.
  • Detectar señales de enfermedad y remitirlo a un oftalmólogo.
  • Administrar fármacos de diagnóstico.
  • Diagnosticar y tratar enfermedades oculares y recetar fármacos terapéuticos (en la mayoría de los estados).
  • Hacer algunas operaciones (en algunos estados).

Los ópticos son técnicos capacitados. No revisan la vista, recetan lentes correctivas, ni diagnostican ni tratan enfermedades oculares. Algunos estados requieren la realización de un programa de capacitación de 2 años o una práctica de aprendizaje de 3 años para obtener una licencia. Otros estados no tienen requisitos formales. Los ópticos pueden:

  • Usar las recetas para gafas y lentes de contacto.
  • Ayudarle a elegir las monturas (marcos) de las gafas y medir los ojos para asegurar que queden bien.
  • Colocar las lentes en las monturas de las gafas.
  • Ajustar las monturas de las gafas para comodidad y posición correcta de las lentes.
  • Limpiar y pulir lentes de contacto.

Cómo elegir

Tanto los oftalmólogos como los optometristas pueden diagnosticar errores de refracción, como miopía, y recetar lentes correctivas, como gafas o lentes de contacto.

Los oftalmólogos pueden diagnosticar todos los trastornos que afectan al ojo. Pueden realizar cualquier tratamiento médico o quirúrgico.

En algunos estados, aun cuando se les permite administrar fármacos de diagnóstico, los optometristas no están autorizados a diagnosticar ni a tratar enfermedades oculares. Pueden observar señales de enfermedad y remitirlo a un oftalmólogo.

En promedio, los optometristas cobran menos que los oftalmólogos por los exámenes de la vista de rutina. También tal vez pueda concertar una cita con un optometrista más pronto que con un oftalmólogo. Es más probable que los optometristas ofrezcan citas al atardecer y en fines de semana que los oftalmólogos.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Christopher J. Rudnisky, MD, MPH, FRCSC - Oftalmología

Revisado9 septiembre, 2014