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Imágenes por resonancia magnética (MRI) del hombro

Generalidades de la prueba

Las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) son una prueba que se hace con un aparato grande que usa un campo magnético e impulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes del hombro. Los músculos, los ligamentos, el cartílago y otras estructuras articulares se ven mejor con una MRI. En muchos casos, la MRI brinda información sobre estructuras del cuerpo que no pueden verse tan bien con una radiografía, una ecografía ni una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés).

En una MRI, se coloca a la persona dentro del imán, de modo que el hombro quede dentro del campo magnético fuerte. La MRI puede detectar cambios en la estructura de órganos u otros tejidos. También puede detectar daños en los tejidos o enfermedades, como una infección o un tumor. Las imágenes de una MRI son imágenes digitales que pueden guardarse y almacenarse en una computadora para estudiarse en más detalle. Las imágenes también pueden ser revisadas en forma remota, como en una clínica o en un quirófano (sala de cirugía). Además, pueden obtenerse fotografías o películas de ciertas imágenes. Vea imágenes de MRI del manguito de los rotadores.

En algunos casos, puede utilizarse un material de contraste durante la MRI para mostrar ciertas estructuras de manera más clara. El material de contraste se puede usar para revisar el flujo de sangre, detectar algunos tipos de tumores y mostrar zonas de inflamación o infección. Se puede colocar el material de contraste en una vena (IV) del brazo o directamente en la articulación del hombro.

Vea imágenes de una máquina de MRI estándar y de una máquina de MRI abierta.

Por qué se hace

Las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) del hombro se realizan para:

  • Ver la causa de un dolor inexplicable de hombro.
  • Detectar problemas en el hombro, como artritis, tumores óseos, cartílago desgastado, ligamentos desgarrados, tendones desgarrados o infección. La MRI puede detectar desgarros en el cartílago (labrum) del hombro. A menudo, los desgarros del labrum se producen por lesiones y pueden causar dolor de hombro.
  • Detectar trastornos del manguito de los rotadores, incluidos desgarros y pinzamiento.

La MRI también puede ayudar a diagnosticar una fractura ósea cuando las radiografías u otras pruebas no son claras. La MRI se realiza más comúnmente que otras pruebas para detectar algunos problemas óseos y articulares.

Cómo prepararse

Antes de que se le realice una MRI, infórmeles a su médico y al técnico en MRI si:

  • Es alérgico a algún medicamento. El material de contraste que se usa para la MRI no contiene yodo. Si sabe que es alérgico al material de contraste utilizado para la MRI, infórmele a su médico antes de hacerse otra prueba.
  • Está o pudiera estar embarazada.
  • Tiene tornillos metálicos en el hombro de una cirugía de hombro anterior.
  • Tiene cualquier metal implantado en el cuerpo. Esto ayuda a su médico a saber si la prueba es segura para usted. Dígale a su médico si tiene:
    • Dispositivos del corazón o de los vasos sanguíneos, como un stent (endoprótesis) en una arteria coronaria, un marcapasos, un desfibrilador cardioversor implantable (ICD, por sus siglas en inglés) o una válvula cardíaca de metal.
    • Clavos de metal, pinzas o partes metálicas en el cuerpo, incluidos prótesis ortopédicas y arreglos dentales o frenos.
    • Cualquier otro dispositivo médico implantado, como una bomba de infusión de medicamentos o un implante coclear.
    • Implantes metálicos cosméticos, como en sus orejas, o delineador de ojos tatuado.
  • Recientemente le han realizado una cirugía de un vaso sanguíneo. En algunos casos, es posible que no se le pueda realizar la MRI.
  • Tiene puesto un dispositivo intrauterino (DIU). Un DIU podría impedir que le realicen la MRI.
  • Se pone muy nervioso en lugares cerrados. Debe mantenerse muy quieto dentro del imán de MRI, por lo que puede necesitar medicamentos para ayudarlo a relajarse. O bien, podría hacerse la prueba con el equipo de MRI abierto. Esta máquina no es tan cerrada como las máquinas de MRI estándar.
  • Tiene cualquier otra afección de salud, como problemas renales o anemia drepanocítica, que pueden impedirle hacerse una MRI con material de contraste.
  • Usa algún parche medicinal. Es posible que la MRI le cause una quemadura en el sitio del parche.

Si le dan un medicamento (sedante) para ayudarlo a relajarse, es posible que deba contar con alguien para que lo lleve a su hogar después de la prueba.

Es posible que deba firmar un formulario de consentimiento que indique que comprende los riesgos de una MRI del hombro y que acepta realizarse la prueba. Hable con su médico acerca de cualquier inquietud que tenga sobre la necesidad de la prueba, sus riesgos, el modo en que se realizará o el significado de los resultados. Para ayudarlo a comprender la importancia de esta prueba, complete el formulario de información sobre pruebas médicas (¿Qué es un documento PDF ?).

Cómo se hace

Por lo general, un examen de imágenes por resonancia magnética (MRI) es realizado por un técnico en MRI. Las imágenes suelen ser interpretadas por un radiólogo. Sin embargo, otros médicos, como un cirujano ortopédico, también pueden interpretar una MRI de hombro.

Deberá quitarse todos los objetos metálicos (como audífonos, dentaduras postizas, joyas, relojes y broches de cabello) del cuerpo debido a que estos objetos podrían ser atraídos hacia el imán potente que se usa para la prueba.

Deberá quitarse toda o casi toda la ropa, según la zona que se examine (es posible que no tenga que quitarse la ropa interior si esta no se interpone en la prueba). Se le proporcionará una bata para que use durante la prueba. Si le permiten que se deje algo de ropa puesta, debe sacar de los bolsillos todas las monedas y las tarjetas (como tarjetas de crédito o de débito) que tengan bandas magnéticas debido a que el imán de MRI podría borrar la información contenida en las tarjetas.

Durante la prueba, se deberá acostar boca arriba en una mesa que forma parte del resonador de MRI. La mesa se deslizará dentro del espacio que contiene el imán. Es posible que se le coloque un dispositivo llamado bobina sobre la zona o alrededor de la zona que se debe examinar.

Algunas personas se sienten nerviosas (claustrofóbicas) dentro del imán de MRI. Si esto le impide permanecer quieto, le pueden dar un medicamento (sedante) para ayudarlo a relajarse. Se fabrican algunas máquinas de MRI (que se llaman máquinas de MRI abiertas) para que el imán no encierre la totalidad del cuerpo. Las máquinas de MRI abiertas podrían ser útiles si usted es claustrofóbico. Vea imágenes de una máquina de MRI estándar y de una máquina de MRI abierta.

Dentro del resonador, oirá un ventilador y sentirá aire en movimiento. También es posible que oiga ruidos de golpeteos o chasquidos a medida que se toman las imágenes de la MRI. Es posible que le den tapones para los oídos o auriculares con música para reducir el ruido. Es muy importante mantenerse quieto por completo mientras se realiza la resonancia. Es posible que le pidan que contenga la respiración durante breves períodos.

Durante la prueba, es posible que se encuentre solo en la sala donde se encuentra el resonador. Sin embargo, el técnico lo observará a través de una ventana. Podrá hablarle al técnico a través de un intercomunicador de dos vías.

Si se requiere un material de contraste, el técnico suele inyectárselo a través de una IV en el brazo o la mano. Se puede colocar la inyección por 1 o 2 minutos.

El radiólogo puede colocar el material de contraste directamente en la articulación del hombro. Su médico le anestesiará el hombro (anestésico local) antes de colocar el material de contraste. Luego, se harán más MRI para esta parte de la prueba. Esto se llama artrografía por resonancia magnética.

Por lo general, una MRI dura entre 30 y 60 minutos, pero puede durar hasta 2 horas.

Qué se siente

El campo magnético o las ondas de radio que se usan para la MRI no le causarán dolor. Es posible que sienta que la mesa donde está recostado es dura, y la sala podría estar fría. Es posible que se sienta cansado o adolorido por estar recostado en una misma posición durante mucho tiempo.

Si se usa un material de contraste, es posible que tenga una sensación de frío y que presente enrojecimiento cuando se coloca el material por vía intravenosa. Puede tener una sensación esponjosa en el hombro durante 1 o 2 días a causa del material.

En raras ocasiones, podría sentir:

  • Un hormigueo en la boca si tiene empastes dentales metálicos.
  • Calor en la zona que se está examinando. Esto es normal. Infórmele al técnico si tiene náuseas, vómitos, dolor de cabeza, mareos, dolor, ardor o problemas para respirar.

Riesgos

No se conocen efectos perjudiciales a causa del campo magnético potente que se usa en una MRI. Sin embargo, el imán es muy potente. El imán podría afectar los marcapasos, las prótesis ortopédicas y otros dispositivos médicos que contengan hierro. El imán detendrá un reloj que se encuentre cerca del imán. Cualquier objeto metálico suelto tiene el riesgo de causar daño si el imán potente lo atrae.

Las partes metálicas en los ojos pueden dañar la retina. Si es posible que tenga fragmentos de metal en el ojo, se le podría realizar una radiografía de los ojos antes de la MRI. Si se encuentra metal, la MRI no se realizará.

Los pigmentos de hierro presentes en los tatuajes o en el delineado de ojos tatuado pueden causar irritación de la piel o de los ojos.

La MRI puede causar una quemadura con algunos parches medicinales. Asegúrese de informarle a su médico si está usando un parche.

Existe un leve riesgo de tener una reacción alérgica si se usa material de contraste durante la MRI. Sin embargo, la mayoría de las reacciones son leves y pueden tratarse con medicamentos. El material de contraste que contiene gadolinio puede causar un problema grave (llamado fibrosis sistémica nefrogénica) en personas con insuficiencia renal. Si tiene una disminución de la función renal o una enfermedad renal grave, infórmeselo a su médico antes de que le realicen una MRI.

Si se utilizó un material de contraste, también hay un riesgo leve de infección en el sitio de la vía intravenosa.

Resultados

Las imágenes por resonancia magnética (MRI) son una prueba que se hace con un aparato grande que usa un campo magnético e impulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes del hombro.

Es posible que el radiólogo hable con usted acerca de los resultados preliminares de la MRI inmediatamente después de la prueba. Por lo general, los resultados completos están listos para su médico en 1 o 2 días.

A veces, la MRI puede detectar un problema en un tejido o en un órgano, incluso cuando el tamaño y la forma del tejido o del órgano parecen normales.

Imágenes por resonancia magnética (MRI) del hombro
Normal:

Los músculos, los tendones, los huesos y las articulaciones son normales en forma, tamaño y ubicación.

No hay crecimientos anormales, como tumores.

No hay ningún problema ni desgarro en el cartílago, huesos rotos (fracturas) ni cuerpos libres.

No hay ningún desgarro ni una lesión en el manguito de los rotadores.

No hay señales de inflamación ni de infección.

Anormal:

Hay un crecimiento, como un tumor, inflamación o infección en el hueso o la articulación.

Hay acumulación de líquido, que podría indicar que tiene una infección.

Hay daños en los ligamentos, en los tendones o en el cartílago.

Hay daños articulares, y los huesos pueden mostrar signos de enfermedad o fracturas.

Qué afecta esta prueba

Es posible que no pueda realizarse la prueba o que los resultados no sean útiles por los siguientes motivos:

  • Tener dispositivos metálicos en el hombro o en el pecho de una cirugía anterior. Estos pueden hacer que las imágenes de MRI salgan borrosas e impedirle a su médico ver qué sucede con su hombro.
  • Estar embarazada. Por lo general, no se realiza una MRI durante el embarazo.
  • Tener dispositivos médicos que usen objetos electrónicos, como un marcapasos o una bomba de infusión de medicamentos. El imán de MRI puede causar problemas con estos dispositivos.
  • No poder permanecer quieto durante la prueba.
  • Ser obeso. Una persona que tiene mucho sobrepeso podría no caber en algunas máquinas de MRI estándar.

Para pensar

  • A veces, los resultados de la MRI pueden diferir de los resultados de una tomografía computarizada, una ecografía o una radiografía, debido a que la MRI es más específica.
  • Se pueden utilizar otros procedimientos, como una artrografía o una artroscopia, para evaluar problemas del hombro. Para obtener más información, vea los temas Artrografía o Artroscopia.
  • En la actualidad, se fabrican máquinas de MRI abiertas para que el imán no lo rodee por completo. Las máquinas de MRI abiertas son útiles para las personas claustrofóbicas u obesas. Sin embargo, estas máquinas no están disponibles en todas partes. Además, es posible que estas máquinas no puedan realizar todos los estudios necesarios para verificar si hay problemas.

Referencias

Otras obras consultadas

  • Chernecky CC, Berger BJ (2008). Laboratory Tests and Diagnostic Procedures, 5th ed. St. Louis: Saunders.
  • Fischbach FT, Dunning MB III, eds. (2009). Manual of Laboratory and Diagnostic Tests, 8th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins.
  • Pagana KD, Pagana TJ (2010). Mosby’s Manual of Diagnostic and Laboratory Tests, 4th ed. St. Louis: Mosby Elsevier.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Kathleen Romito, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Howard Schaff, MD - Diagnostic Radiology
Última revisión 29 noviembre, 2012

Última revisión: 29 noviembre, 2012

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