Síndrome coronario agudo

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Generalidades del tema

¿Qué es el síndrome coronario agudo?

El síndrome coronario agudo se produce cuando el corazón no recibe suficiente cantidad de sangre. Es una emergencia. Incluye la angina inestable y el ataque al corazón.

Las arterias coronarias suministran sangre rica en oxígeno al músculo cardíaco. Si estas arterias se estrechan o se obstruyen, el corazón no recibe suficiente cantidad de oxígeno. Esto puede causar angina o un ataque al corazón.

  • La angina inestable sucede cuando la irrigación de sangre al corazón se reduce de repente porque se han estrechado las arterias coronarias. O se forman pequeños coágulos de sangre en las arterias coronarias y retrasan la circulación de la sangre. Generalmente no hay daño en el músculo cardíaco. A menudo sucede cuando usted está descansando. Es posible que usted haya tenido angina estable antes. Usted sabe cuándo esperar sus síntomas, por ejemplo, cuando hizo ejercicio. Por lo general, la angina estable desaparece cuando descansa o toma el medicamento para la angina. Pero los síntomas de angina inestable pueden no desaparecer con descanso o medicamentos. Puede empeorar o producirse en momentos en que antes no se había producido. Tener síntomas de angina inestable puede significar que usted está teniendo un ataque al corazón.
  • Un ataque al corazón significa que se ha obstruido una arteria coronaria y que se ha dañado el corazón. Sin flujo de sangre y oxígeno, parte del corazón comienza a morir.

Cualquier tipo de síndrome coronario agudo es muy grave y necesita tratamiento de inmediato.

¿Cuál es la causa del síndrome coronario agudo?

El síndrome coronario agudo se produce debido a que la irrigación de la sangre se ha retrasado o detenido en las arterias que suministran sangre al corazón. El síndrome coronario agudo suele estar causado por la enfermedad de las arterias coronarias. La enfermedad de las arterias coronarias, también llamada enfermedad cardíaca, está causada por la aterosclerosis, o endurecimiento de las arterias.

La aterosclerosis hace que una sustancia llamada placa se acumule en las arterias coronarias. La placa causa angina al estrechar las arterias. Al estar más estrechas las arterias, fluye menos sangre al músculo cardíaco. Cuando la circulación de la sangre está totalmente obstruida se produce un ataque al corazón.

¿Cuáles son los síntomas?

Llame al 911 o a otros servicios de urgencia de inmediato si tiene síntomas de síndrome coronario agudo. Estos pueden incluir:

  • Dolor o presión en el pecho, o una sensación extraña en el pecho.
  • Sudoración.
  • Falta de aire.
  • Náuseas o vómito.
  • Dolor, presión o una sensación extraña en la espalda, el cuello, la mandíbula, la parte superior del abdomen, o en uno o ambos hombros o brazos.
  • Aturdimiento o debilidad repentina.
  • Latidos cardíacos rápidos o irregulares.

Cuando llame al 911, es posible que le digan que mastique 1 aspirina para adultos o 2 a 4 aspirinas de dosis baja. Espere a la ambulancia. No trate de conducir por sí mismo.

¿Cómo se diagnostica el síndrome coronario agudo?

Un médico le hará un examen físico y preguntas acerca de sus síntomas y antecedentes de salud. También le preguntará acerca de la salud de su familia. Se le realizarán varias pruebas para averiguar qué le está causando los síntomas.

Un electrocardiograma puede mostrar si usted tiene o no angina o si ha tenido o no un ataque al corazón. Esta prueba mide las señales eléctricas que controlan el ritmo de su corazón. Se le colocarán pequeñas almohadillas o parches en el pecho y en otras zonas del cuerpo. Estas se conectan con una máquina que traza las señales en papel. El médico buscará determinados cambios en el gráfico para ver si el corazón no está recibiendo suficiente cantidad de sangre o si usted está teniendo un ataque al corazón.

Mediante un análisis de sangre, se buscará si hay un aumento en las enzimas cardíacas. El corazón libera estas sustancias cuando está dañado.

En algunos casos, es posible que se le realice una prueba llamada gammagrafía de perfusión cardíaca para ver si el corazón está recibiendo suficiente cantidad de sangre. También se puede usar para detectar las zonas que tuvieron daños después de un ataque al corazón.

¿Cómo se trata?

Si llama al 911, el tratamiento comenzará en la ambulancia. Allí se le darán aspirina y otros medicamentos.

En el hospital, el médico trabajará de inmediato para restablecer el flujo de sangre al corazón. Es posible que reciba medicamentos para desintegrar y prevenir los coágulos de sangre. Es posible que reciba nitroglicerina y otros medicamentos que le ensanchen las arterias. Esto ayuda a mejorar la circulación de la sangre y a aliviar los síntomas, como el dolor o la presión en el pecho. También podrían darle analgésicos (medicamentos para el dolor) y oxígeno.

Los resultados de sus pruebas ayudarán a su médico a tomar una decisión acerca de otros tratamientos. Es posible que se le realice una angioplastia o una cirugía de derivación vascular ("bypass") para mejorar el flujo de sangre al corazón.

Después de que salga del hospital, continuará tomando medicamentos que reducen su riesgo de tener un ataque al corazón. Los medicamentos pueden incluir betabloqueantes, aspirina u otros medicamentos para prevenir la formación de coágulos de sangre, medicamentos para la presión arterial y estatinas para el colesterol.

Realizar cambios saludables en su estilo de vida también puede reducir las probabilidades de que usted tenga un ataque al corazón. Dejar de fumar, comer alimentos saludables para el corazón, hacer ejercicio con regularidad y mantenerse en un peso saludable son pasos importantes que usted puede tomar.

Si su médico no le ha indicado que participe en un programa de rehabilitación cardíaca, hable con él o ella para decidir si es adecuado para usted. En la rehabilitación cardíaca, usted recibirá educación y apoyo para ayudarle a establecer nuevos hábitos saludables, tales como alimentarse en forma saludable y hacer más ejercicio.

¿Puede prevenirse el síndrome coronario agudo?

Un estilo de vida saludable para el corazón puede ayudar a prevenir una enfermedad cardíaca, la cual puede provocar el síndrome coronario agudo. Si ya tiene una enfermedad cardíaca, un estilo de vida saludable para el corazón y medicamentos pueden ayudar a prevenir un ataque al corazón.

  • Siga una dieta saludable para el corazón que tenga muchas frutas, verduras, granos integrales y proteína magra.
  • Manténgase en un peso saludable. Adelgace si necesita hacerlo.
  • Haga actividad. Su médico puede sugerirle un nivel seguro de ejercicio para usted.
  • No fume.
  • Maneje otros problemas de salud, incluyendo diabetes, presión arterial alta y colesterol alto.
  • Reduzca su nivel de estrés. El estrés puede dañarle el corazón.
  • Tome una aspirina diaria si su médico se lo recomienda.

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Otros lugares en los que puede obtener ayuda

Organizaciones

American College of Cardiology: CardioSmart
www.cardiosmart.org
Asociación Americana del Corazón (American Heart Association)
www.heart.org
Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (EE. UU.) [National Heart, Lung, and Blood Institute (U.S.)]
www.nhlbi.nih.gov

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Referencias

Otras obras consultadas

  • Amsterdam EA, et al. (2014). 2014 AHA/ACC Guideline for the management of patients with non-ST-elevation acute coronary syndromes. Circulation, 130(25): e344–e426. DOI: 10.1161/CIR.0000000000000134. Accessed October 24, 2014.
  • Antman EM (2012). ST-elevation myocardial infarction: Pathology, pathophysiology, and clinical features. In RO Bonow et al., eds., Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine, 9th ed., vol. 2, pp. 1087–1110. Philadelphia: Saunders.
  • Kim MC, et al. (2011). Definitions of acute coronary syndromes. In V Fuster et al., eds., Hurst's the Heart, 13th ed., vol. 2, pp. 1287–1295. New York: McGraw-Hill.
  • O'Connor RE, et al. (2010). Acute coronary syndromes: 2010 American Heart Association guidelines for cardiopulmonary resuscitation and emergency cardiovascular care. Circulation, 122(18): S787–S817.
  • Thygesen K, et al. (2012). Third universal definition of myocardial infarction. Circulation, 126(16): 2020–2035. Also available online: http://circ.ahajournals.org/content/126/16/2020.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Rakesh K. Pai, MD, FACC - Cardiología, Electrofisiologia
E. Gregory Thompson, MD - Medicina interna
Revisor médico especializado Stephen Fort, MD, MRCP, FRCPC - Intervencionista cardíaco

Revisado20 febrero, 2015