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El duelo y el PTSD

Generalidades del tema

El duelo es una reacción natural a la pérdida. Si usted pierde a una persona querida, un animal, un lugar o un objeto, o un modo de vida apreciado (como su trabajo, su matrimonio o una buena salud), probablemente experimentará algún tipo de duelo. A menudo, es peor cuando la pérdida es traumática, repentina o inesperada, debido a que hay pocas posibilidades de prepararse o decir adiós, o directamente no las hay.

Si usted tiene trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) y ha perdido a un ser querido recientemente, es posible que tenga síntomas por un tiempo más prolongado que si no hubiera perdido un ser querido.1

¿Cuál es la causa del duelo?

Los eventos que pueden causar el duelo incluyen:

  • Muerte de un ser querido.
  • Divorcio o el fin de una relación importante.
  • Pérdida de su trabajo o jubilación.
  • Enfermedad grave o una discapacidad física.
  • Pérdida de una mascota.
  • Mudanza a otro hogar.
  • Experiencias traumáticas, como estar en combate, experimentar una agresión sexual o vivir un desastre natural, como un terremoto.

¿Cómo realizan su duelo las personas?

Todas las personas realizan su duelo de diferentes maneras. No existe un período de duelo normal y esperado. Puede tomar mucho más tiempo cuando la muerte o pérdida es traumática o inesperada. El tiempo de duelo puede depender de cuánto significó la pérdida para usted y lo preparado que estuvo para la pérdida.

Es posible que experimente:

  • Reacciones físicas, entre las cuales se incluye falta de aire, estar muy cansado y sentirse inquieto.
  • Reacciones emocionales, entre las cuales se incluye choque ("shock"), miedo, ansiedad, culpa e ira.
  • Reacciones sociales, entre las que se incluye evitar a otras personas y reaccionar en forma exagerada con otros.
  • Reacciones espirituales, entre las cuales se incluye preguntarse por qué existen el dolor y el sufrimiento y por qué la pérdida le sucedió a usted.

Es posible que también esté confuso y tenga dificultades para tomar decisiones. Es posible que se culpe a sí mismo o a otras personas por la pérdida.

¿Qué puede hacer?

Durante el proceso de duelo, usted puede:

  • Cuidar su salud.
  • Permitir a otros que le ayuden.
  • Hacer ejercicio para liberar estrés.
  • Unirse a un grupo de apoyo.
  • Hablar con un amigo.
  • Recordar al ser querido.
  • Expresar cómo se siente.
  • Descansar.

No se imponga un plazo para superar la situación. Es posible que necesite hablar con un consejero u otro profesional.

Para obtener más información, vea los temas Duelo y aflicción y Trastorno por estrés postraumático.

Referencias

Citas bibliográficas

  1. Neria Y, Litz BT (2004). Bereavement by traumatic means: The complex synergy of trauma and grief. Journal of Loss and Trauma, 9(1): 73–87.

Créditos

Por El personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Family Medicine
Revisor médico especializado Jessica Hamblen, PhD - Post Traumatic Stress Disorder
Última revisión 9 enero, 2013

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