El duelo y el PTSDSaltar a la barra de navegación

Generalidades del tema

El duelo es una reacción natural a la pérdida. Si usted pierde a una persona querida, un animal, un lugar o un objeto, o un modo de vida apreciado (como su trabajo, su matrimonio o una buena salud), probablemente experimentará algún tipo de duelo. A menudo, es peor cuando la pérdida es traumática, repentina o inesperada, debido a que hay pocas posibilidades de prepararse o decir adiós, o directamente no las hay.

Si usted tiene trastorno por estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) y ha perdido a un ser querido recientemente, es posible que tenga síntomas por un tiempo más prolongado que si no hubiera perdido un ser querido.nota 1

¿Cuál es la causa del duelo?

Los eventos que pueden causar el duelo incluyen:

  • Muerte de un ser querido.
  • Divorcio o el fin de una relación importante.
  • Pérdida de su trabajo o jubilación.
  • Enfermedad grave o una discapacidad física.
  • Pérdida de una mascota.
  • Mudanza a otro hogar.
  • Experiencias traumáticas, como estar en combate, experimentar una agresión sexual o vivir un desastre natural, como un terremoto.

¿Cómo realizan su duelo las personas?

Todas las personas realizan su duelo de diferentes maneras. No existe un período de duelo normal y esperado. Puede tomar mucho más tiempo cuando la muerte o pérdida es traumática o inesperada. El tiempo de duelo puede depender de cuánto significó la pérdida para usted y lo preparado que estuvo para la pérdida.

Es posible que experimente:

  • Reacciones físicas, entre las cuales se incluye falta de aire, estar muy cansado y sentirse inquieto.
  • Reacciones emocionales, entre las cuales se incluye choque ("shock"), miedo, ansiedad, culpa e ira.
  • Reacciones sociales, entre las que se incluye evitar a otras personas y reaccionar en forma exagerada con otros.
  • Reacciones espirituales, entre las cuales se incluye preguntarse por qué existen el dolor y el sufrimiento y por qué la pérdida le sucedió a usted.

Es posible que también esté confuso y tenga dificultades para tomar decisiones. Es posible que se culpe a sí mismo o a otras personas por la pérdida.

¿Qué puede hacer?

Durante el proceso de duelo, usted puede:

  • Cuidar su salud.
  • Permitir a otros que le ayuden.
  • Hacer ejercicio para liberar estrés.
  • Unirse a un grupo de apoyo.
  • Hablar con un amigo.
  • Recordar al ser querido.
  • Expresar cómo se siente.
  • Descansar.

No se imponga un plazo para superar la situación. Es posible que necesite hablar con un consejero u otro profesional.

Para obtener más información, vea los temas Duelo y aflicción y Trastorno por estrés postraumático.

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Referencias

Citas bibliográficas

  1. Neria Y, Litz BT (2004). Bereavement by traumatic means: The complex synergy of trauma and grief. Journal of Loss and Trauma, 9(1): 73–87.

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Créditos

PorEl personal de Healthwise
Revisor médico primario Adam Husney, MD - Medicina familiar
Revisor médico especializado Jessica Hamblen, PhD - Desórdenes de estrés postraumático

Revisado14 noviembre, 2014